Skip to main content

Souboj titánů. Caps chystají další příděl

Washington dal 47 gólů v 10 zápasech. Ustojí to Montreal, nejlepší tým Atlantické divize?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Oba tyhle týmy zažívají skvělou sezonu, jsou fanouškovským hitem. Oba ovládly svou divizi, mají znamenitého brankáře, dostávají v průměru méně než 2,5 gólu na zápas, drží si zcela totožný průměr střel na zápas - 29,7. Na oba se letos opravdu hezky dívá.

A přece v sobotu vyhraje jen jeden. V odpoledním utkání mezi Washington Capitals a Montreal Canadiens hraném od 19 hodin SEČ (přenáší Nova Sport 1) se bude hrát o víc, než jen o body. Taky o pověst party, která je v laufu.

"Můžeme hrát ještě líp. Přesvědčíme vás," prohlásil už před časem washingtonský brankář Braden Holtby, který s úspěšností 92,9 procenta a průměrem 1,99 patří do nejlepší gólmanské trojky v lize.

Přestože jak Washington, tak Montreal v této sezoně válí, kráčí k úspěchu zatím odlišnou cestou. Capitals mají v první patnáctce produktivity hned dva hráče - na 8. místě je Nicklas Backstrom s 51 body, jedenáctý Alex Ovechkin nasbíral 47 bodů. To nejlepší z Canadiens je až 27. Max Pacioretty se 42 body.

Možná ještě patrnější rozdíl nabízí srovnání statistiky plus/minus pobytu na ledě. V první třicítce je hned osm hráčů Washingtonu (nejlépe z toho vychází pátý Brooks Orpik s bilancí +27), zatímco Montreal má ve stejné společnosti jen třiadvacátého Shea Webera s +17.

Další statistiky zase mluví výrazně ve prospěch Canadiens. Tým z tradičního hokejového města má třeba druhou nejlepší přesilovku NHL, s úspěšností 23,2 procenta se drží hned za lídry z Columbus Blue Jackets. Oproti tomu Washington se s 20,8 procenta krčí až na 14. místě.

Úplně jiné je to pak v případě hry v oslabení. Tam je Washington z celé soutěže pátý, zdobí ho skvělá úspěšnost 83,9 procenta. Pro Montreal je hrát v oslabení skutečně veliké riziko, přesilovku soupeře totiž ubrání pouze v 79,2 procenta případů, to znamená až 22. místo v NHL.

Přitom tahle disciplína někdy patří ke slabinám Canadiens. Projevilo se to i v jejich posledním utkání proti Philadelphia Flyers, které v noci na pátek prohráli 1:3. Jedním z klíčových okamžiků duelu bylo vyloučení Andrewa Shawa za úplně zbytečné nedovolené bránění ve druhé třetině.

"To je prostě neomluvitelné," hřímal kouč Michel Therrien po zápase. "Prohřešky tohoto typu se musíme hodně rychle odnaučit."

Ostatně aktuální forma je další položka, která sobotní rivaly odlišuje. Montrealská prohra s Philadelphií, při které Canadiens zaznamenali sezonní minimum 16 střel na branku soupeře, je tak trochu součástí jedné horší fáze - v posledních deseti utkáních Therrienův výběr jen čtyřikrát vyhrál a pětkrát padnul, dal 24 gólů.

To Washington byl úspěšný nejen při zatím posledním střetnutí proti Boston Bruins (5:3). Z posledních deseti zápasů mu patřilo hned sedm klání, podlehnul pouze ve dvou.

A navíc ta střelecká bilance! V tomto období nasázel protivníkům 47 gólů. Září jak týmově, tak individuálně - útočník Evgeny Kuznetsov byl vyhlášen nejlepším hráčem NHL za leden, v prvním měsíci roku 2017 nasbíral 20 bodů.

Chce-li Montreal zkrotit washingtonské vítězné choutky, musí otupit zdánlivě banálně jednoduchý recept Capitals - dát první gól. Výběru z metropole USA se to totiž letos povedlo z 51 zápasů hned ve 36 případech - ve 28 soubojích pak i vyhráli.

"Proti Washingtonu budeme lepší než s Philadelphií," vzkázal montrealský brankář Carey Price, jeden z velkých důvodů dosavadního montrealského úspěchu. "Máme tým s obrovským charakterem. Svoje kvality brzy prokážeme."

Ctete více