Skip to main content

Vítej, kámo! Wild sází na kumpány

31 ve 31: Minnesota chce konečně přejít přes druhé kolo, k tomu má pomoci Ennis s Folignem

Napsal Michael Langr / NHL.com

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, množství dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Tentokrát je na řadě celek Minnesota Wild.

Základní část 2016-17: 49-25-8, 2. v Centrální divizi
Play off 2017: vyřazeni v 1. kole celkem St. Louis Blues
Kouč: Bruce Boudreau, 2. sezona
Příchody: Dante Salituro (Columbus), Kyle Rau (Florida), Tyler Ennis, Marcus Foligno, Cal O´Reilly (všichni Buffalo), Ryan Murphy (Calgary), Landon Ferraro (St. Louis), Kyle Quincey (Columbus), Alex Grant (Boston), Niklas Svedberg (Ufa - KHL), Carson Soucy (Minnesota - NCAA).
Odchody: Tyler Graovac (Washington), Erik Haula, Alex Tuch (oba Vegas), Nate Prosser (St.Louis), Jordan Schroeder (Columbus), Marco Scandella, Jason Pominville (oba Buffalo), Martin Hanzal (Dallas), Christian Folin, Darcy Kuemper (oba Los Angeles), Brady Brassart (Idaho - ECHL), Alex Gudbranson (Toronto - AHL).

A zase ne! Tým Minnesota Wild se popáté za sebou propracoval do play off, ani tentokrát však nepřešel přes 2. kolo. Aby se to změnilo, vedení sáhlo k několika letním změnám. Díky nim by Wild měli být nebezpečnější.

Ale popořádku. Minulá sezona se dlouho zdála opravdu znamenitá, 49 výher a 106 bodů znamenalo nový klubový rekord. Jenže pak přišlo 1. kolo nadstavbové části a v něm střetnutí se St. Louis Blues. Stačilo pět zápasů a hráči si mohli balit kufry na prázdniny.

Někteří i na déle.

Vegas Golden Knights si při rozširovacím draftu nejdřív stáhli forvarda Erika Haulu, posléze získali i dalšího ofenzivního hokejistu Alexe Tucha. Útočník Jason Pominville byl spolu s obráncem Marcem Scandellou vytrejdován do Buffalo Sabres, opačným směrem zamířili Tyler Ennis s Marcusem Folignem.

Video: Ennis se trefil po otočce z úhlu a vyrovnal

Poslední ze zmíněných jmen má minnesotské vítězné polévce dodat drahocenné koření: tvrdost, nesmlouvavost.

"Získat hráče jako je Foligno dá zabrat," prohlásil generální manažer Chuck Fletcher. "Když se podíváte po celé NHL, najdete jen velmi málo borců, kteří jsou jednak dostatečně urostlí, ale zároveň dokáží střílet góly. Marcus je přesně tím typem hráče, jehož potřebujeme."

Pro Marcuse přitom asi nebylo dvakrát příjemné tuhle výměnu zkraje vstřebat. S Buffalem šlo o doslova rodinné spojení, vždyť za Sabres odehrál deset sezon i jeho otec Mike, který v historických statistikách klubu patří na 7. místo v gólech (247) a na 8. v bodech (511).

Video: Folignova krásná klička zakončená gólem

Jeho téměř dvoumetrový syn se proslavil nejen slušnou bilancí 116 bodů v 347 zápasech, ale i neobvyklou bitkou z minulého prosince, kdy si přímo během řežby se Shawnem Thorntonem z klubu Florida Panthers ještě stačil rukou upravovat účes, aby u toho dobře vypadal.

S Buffalem byla po osmi odehraných sezonách pevně spjata i druhá z posil. Ennis se sice 30. června dočkal první změny dresu NHL ve své kariéře, do úplně neznámého prostředí však nejde. V kádru má totiž svého nejlepšího kamaráda z dětství stráveného v Edmontonu, útočníka Jareda Spurgeona.

"Když mi tu novinu volali, zrovna jsme s Jaredovou rodinou na zahradě grilovali," popisoval Ennis.

Co následovalo?

"Ti dva po sobě začali nadšeně skákat jako dva malí kluci, až se svalili na zem," řekl agent Eustace King.

Aby taky ne - rodiny Ennisova a Spurgeonova se spolu přátelily dlouhá léta, jejich prckové se od nějakých pěti let proměnili v nerozlučné kumpány. Spolu hráli hokej s tenisákem, fotbal na počítači, spolu si barvili vlasy, naháněli děvčata. Jejich cesty rozdělila až profesionální kariéra.  

Na čas. Než je teď znovu spojila.

"Všichni naši přátelé jsou z toho paf. Nevěří, že se to fakt stalo," tvrdil Ennis. "Jako špuntové jsme snili o tom, že budeme v NHL hrát za stejné mužstvo. Že dohromady vyhrajeme Stanley Cup. Teď se to opravdu může povést! To by byl neskutečný úlet."

Nutno dodat, že Ennisův příchod není zajímavý jen kvůli jeho dětské partě. Už třikrát byl schopen dosáhnout na hranici dvaceti gólů, v té poslední sice skončil na třinácti, mohly za to však především problémy s třísly. To je ostatně dlouhodobě Ennisova slabina - na zranění má pech.

K důležitým příchodům do Minnesoty lze vedle něj s Folignem zařadit i obránce Kylea Quinceyho z mužstva Columbus Blue Jackets. Poté, co Wild ztratili Scandellu i dalšího beka Nate Prossera, bude právě jednatřicetiletý Quincey jedním z hlavních defenzivních tmelů kádru.

Počítá se i fakt, že Minnesota dokázala udržet Nino Niederreitera s Mikaelem Granlundem, ti dva by ofenzivě hodně chyběli.

Video: Niederreiter dal blafákem svůj druhý gól v zápase

"Doufám, že jako tým jsme schopni dosáhnout velikánských věcí," prohlásil Granlund.

Zdá se to jako reálná tužba. Minnesota je odhodlána vstoupit do sezony s tím, že tentokrát už bránu 2. kola zdolá. A zdaleka nejen proto, aby se splnil sen dvou kdysi malých kluků mlátících hokejkou do tenisáku na edmontonském dvorku.

Ctete více