Skip to main content

Kanonýr Hejduk dobyl NHL přes extraligu

Kapitoly z historie NHL: Milan Hejduk byl symbolem české školy, v níž hvězdy dorůstaly doma

Napsal Michael Langr / NHL.com

Stoletá historie NHL je bohatá jak na události, tak na velké osobnosti. Každou sobotu až do konce roku 2017 vám NHL.com/cs přináší ty nejpoutavější příběhy z hokejových dějin.
 
V našem seriálu se zaměřujeme na jednotlivá desetiletí, připomínáme si jejich významné postavy a důležité momenty. Vyzdvihujeme zakladatele i průkopníky. Tentokrát se podíváme na hráče, jenž byl ztělesněním úspěchu cesty, po níž už se dnes do NHL vydává málokdo: nejprve vyrostl v české extralize a za moře mířil už jako dospělý hráč a olympijský vítěz. Milan Hejduk.

Psal se rok 1993, když sedmnáctiletý greenhorn z Ústí nad Labem poprvé oblékl dres extraligových Pardubic.

Ještě o čtyři roky později rozhoduje Milan Hejduk už jako východočeské eso parádním gólem v prodloužení třetí zápas extraligového semifinále proti Vsetínu. Doma v Česku dorůstá ve střelecké eso. V dalším roce válí v extralize i poté, co se v únoru 1998 vrátil z Nagana jako olympijský šampion.

Hejduk vydržel v Pardubicích pět sezon, do NHL odešel ve 22 letech. Jako hvězda domácích kolbišť, komplexní hráč, olympijský vítěz a bronzový medailista z mistrovství světa IIHF.

Věc v dnešní době téměř nevídaná. Největší talenti mizí za moře v 16 letech - zda je to dobře, nebo špatně, ponechme do jiné debaty - a hokejově dorůstají v Kanadě, kde jejich dovednosti prověří a vypilují juniorské soutěže v rámci CHL, či v amerických univerzitních soutěžích. Případně ve Švédsku, jako třeba David Pastrňák s Jakubem Vránou.

Koncem 90. let tomu však bylo jinak. Desítky českých hokejistů odcházely za Atlantik až po dvacítce, jako hotoví hráči. Navíc s potenciálem stát se hvězdami i v NHL.

Hejduk z nich byl hvězdou největší.

V Coloradu zařadili mladý talent hned do elitního útoku po bok kapitána Joe Sakika. A Hejduk se rychle chytil - hned v prvním utkání dal gól a na další nahrál. Sezonu zakončil ziskem 48 bodů v 82 zápasech a dostal se do All-Star pětice nováčků.

Jeho produktivita dál rostla a navíc začal střílet spousty gólů. V sezoně 1999-2000 jich dal 36, o rok později už 41. Ve 23 zápasech play off pak nasbíral 23 bodů a byl jedním ze strůjců triumfu ve Stanley Cupu.

"To byla nejkrásnější chvíle kariéry," vzpomínal. "Celý tým byl na vrcholu a já taky. Vyhrát Stanley Cup je nesmírně těžké a já si vážím toho, že se mi to podařilo."

V Coloradu si fantasticky porozuměl s famózním nahrávačem Peterem Forsbergem, který přihrál na většinu z jeho tehdejších gólů. Nejlepší sezonu prožilo tohle duo v letech 2002-03, kdy švédský centr vyhrál bodování NHL, české křídlo s 50 góly ovládlo Maurice Rocket Richard Trophy pro nejlepšího střelce NHL a oba se navíc s +52 body podělili o Bud Light Plus/Minus Award za nejvíc kladných zápisů v plus/minus hodnocení.

Tou dobou byl Hejduk na vrcholu. Bylo mu 27 let, patřil do úzké špičky nejlepších útočníků na světě a hrál v mužstvu, které bylo vedle Detroit Red Wings a New Jersey Devils dlouhodobě nejsilnější v NHL.

"Díky pohotovosti, přehledu a citu pro hru byl ve své době jedním z nejlepších kanonýrů NHL," prohlásil jeho někdejší hvězdný spoluhráč Sakic.

Stejně jako byl v Česku věrný Pardubicím, kam se vrátil při výluce v sezoně 2004-05 a pomohl týmu k extraligovému titulu, zůstal v zámoří věrný Coloradu. Po celou svou kariéru: strávil v něm všech svých 14 sezon v NHL, krátce se stal kapitánem, zažil zlatá léta i postupný posun níž a níž.

Video: Hejdukova teč skončila gólem

A totéž platilo i o jeho výkonech, jako kdyby byl s týmem svázán pupeční šňůrou.

Parádní sezona 2002-03 se už neopakovala. Forsberga v následujících letech trápily vleklé zdravotní problémy a Hejduk bez jeho podpory na svých 98 bodů z nejlepšího ročníku nenavázal.

V další sezoně si připsal 75 bodů, ještě dvakrát nastřílel za ročník 35 gólů. I jeho samotného však začaly brzdit potíže s koleny, s nimiž několikrát musel na operaci a často kvůli nim hrál s velkou bolestí. V roce 2005 kvůli operaci přišel o titul mistrů světa z Vídně, kam by byl jinak najisto nominován.

V roce 2010 se ke kolenům přidal ještě zánět v lokti. Veterán začal mluvit o tom, že brzy nejspíš ukončí kariéru. Přesto ji nakonec ještě natáhl až do 37 let.

Tou dobou se však už z hokeje příliš netěšil. Ke zdravotním trablům se přidaly i potíže s trenérem Joe Saccem, pod nímž dostával stále menší roli na ledě. V sezoně 2012-13 odehrál jen 29 zápasů a v létě už nová nabídka nepřišla. V listopadu 2013 proto oznámil konec kariéry.

"Měl jsem to štěstí, že jsem spoustu let hrál na vysoké úrovni ve skvělém klubu a s úžasnými spoluhráči," prohlásil Hejduk, který s rodinou zůstal v Denveru i po odchodu z NHL. V ní odehrál celkem 1020 utkání, ve kterých dal 375 gólů a nasbíral 805 bodů. Ve 112 zápasech play off dal navíc 34 gólů a připsal si 76 bodů.

Mezi Čechy v historii NHL je třetím nejlepším střelcem za Jaromírem Jágrem a Patrikem Eliášem, totéž platí i v počtu bodů. Se 140 přesilovkovými góly je druhý za Jágrem.

A přitom přišel do zámoří až ve 22 letech. V dnešních poměrech věc nevídaná. Než se v Česku najde nový Hejduk, bude to nejspíš trvat hodně, hodně dlouho.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.