Skip to main content

Lecavalier vzpomíná na velkou kariéru

Tampa Bay Lightning vyřadí dres číslo 4 na počest někdejší klubové hvězdy

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Býval hvězdou první velikosti a i když závěr jeho kariéry neprobíhal zrovna pod zářícími světly reflektorů, má Vincent Lecavalier na co vzpomínat.

Nejlepší hokejové kousky se mu jistě vybaví i ve chvíli, kdy před únorovým zápasem s Los Angeles Kings jeho osudový klub Tampa Bay Lightning nechá slavnostně vyřadit dres s číslem 4, které netradičně coby útočník nosil na zádech.

Hlavou mu dost možná proběhne hlavně letopočet, jenž také končil 'jeho' čtyřkou a v němž byl nejúspěšnější: v roce 2004 nejprve vyhrál s Lightning Stanley Cup a jen o pár měsíců později i World Cup of Hockey. Na něm utnul naděje na úspěch výborně hrajících Čechů, když gólem v prodloužení rozhodl semifinále. Tehdejší trefu do odkryté branky Tomáše Vokouna z velmi ostrého úhlu si dodnes vybaví nejeden český fanoušek.

Lecavalierova kariéra byla navíc ověnčena i zajímavými individuálními úspěchy - mimo jiné ziskem Maurice Richard Trophy pro nejlepšího střelce NHL v sezoně 2006-07, kdy nasázel soupeřům 52 gólů.

Zároveň byl jedním z nejslavnějších průkopníků, který pomáhal zvýšit zájem o hokej na Floridě.

"Když jsem se tam dostal, byly první dva roky hodně těžké," vzpomněl si na krušné začátky v Tampě. "Nikdo nám nevěřil, všichni říkali, že vyhrajeme maximálně 20 zápasů za sezonu. Pak se to ale s příchodem zkušených členů vedení otočilo a my vyhráli v roce 2004 titul. A teď? Je skvělé, kam až se klub dokázal dostat," dodal na adresu Lightning, kteří přes letošní výpadek a nepostup do play off mohou v nové sezoně opět patřit k favoritům Východní konference.

Střelecká sezona 2006-07, v níž si vedle 52 branek připsal 108 bodů, byla přesto výjimečná. Nikdy předtím ani potom se těmto číslům nepřiblížil.

"Během kariéry předtím jsem měl mnoho skvělých spoluhráčů, ale nikdy jsem pořádně nehrál s Martinem St. Louisem. Možná chvilku v předešlém play off… S novými pravidly v lize a Martyho rychlostí jsem dokázal svou hru posunout na vyšší úroveň. Skvěle jsme se doplňovali, až to někdy vypadalo, že se vrátila 80. léta. Byl to jasně nejzábavnější ročník a to i díky Vinnymu Prospalovi, který s námi nastupoval," nezapomněl Lecavalier na výraznou českou stopu.

Kanadský útočník, jenž v roce 2016 ukončil kariéru po nepříliš povedených angažmá u Philadelphia Flyers a Los Angeles Kings, také velmi rád reprezentoval. Naneštěstí pro něho jediná účast na olympijských hráč (2006 v Turíně) znamenala pořádný výbuch. Vyslanci kolébky hokeje odjeli domů bez medaile.

"I tak to pro mě byla dobrá zkušenost, protože dostat se do týmu Kanady je vždy velmi těžké. Bohužel jsem ve čtvrtfinále vypadli s Rusy 0:1. Kdybychom je porazili, třeba bychom vyhráli celou olympiádu, kdo ví," řekl o nepovedeném turnaji Lecavalier.

Video: Lightning vyřadí Lecavalierovo číslo 4

"Byl jsem ale v týmu, který předtím v roce 2004 vyhrál Světový pohár. Dostal jsem se do něj po zranění Stevea Yzermana a byla to skvělá zábava. Na ty bláznivé chvíle po triumfu v Torontu nikdy nezapomenu," vrátil se k největšímu úspěchu na mezinárodním poli.

K těm v dresu Lightning se jistě podrobněji vrátí i v únoru, až přijde jeho další velká chvíle.

Ctete více