Skip to main content

Proč má Ryan Kesler krycí jméno Hlídač

Útočník Ducks plní i ve finále konference svoji typickou roli - a u soupeřů není zrovna oblíbený

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Tým na prvním místě.

Ryan Kesler byl vždycky považován za hráče s velkým potenciálem, ať už to bylo ve Vancouver Canucks, nebo nyní (od roku 2014) v Anaheim Ducks. Už pozice v prvním kole draftu jej k tomu předurčovala.

Během kariéry se dokázal dvakrát dostat přes 70 bodů za sezonu a jednou dokonce přes 40 gólů, postupem času se ale jeho role změnila. A platí to tím spíše, když se rozeběhnou boje o Stanley Cup.

I letos je jeho úloha zajímavá a náročná. V prvním kole proti Calgary Flames měl za úkol strážit největší esa soupeře v čele s formací Seana Monahana, v tom druhém to byl ještě zajímavější kalibr - Connor McDavid z Edmonton Oilers a jeho kolegové.

A to, že jsou Ducks stále ve hře, znamená jediné: vede si náramně dobře.

Video: Silfverbergova branka proti Predators

Úkoly nastupovat proti největším oporám soupeřů tím ale logicky neskončily a elitní centr Ryan Johansen z Nashville Predators, proti nimž Anaheim hraje finále Západní konference, by mohl vyprávět...

Kesler je zkrátka hráčem, který se umí zarýt pod kůži a někým, jehož jméno se skloňuje v ne úplně lichotivých větách.

"Musí to být těžké a zároveň frustrující," řekl Jacob Silfverberg, který má to štěstí, že nemusí hrát proti Keslerovi, nýbrž s ním. "Ale myslím si, že není zákeřný, že hraje spravedlivě. Už to, že byl nominován na Selke Trophy, o něčem svědčí," připomněl, že si urostlý centr vysloužil uznání v rámci celé NHL jako jeden z nejlepších bránících útočníků.

Kromě toho Kesler ovšem umí zabrat i směrem dopředu. A to moc dobře ví právě jeho křídlo ze Švédska.

"Jako lajna už takhle spolu hrajeme hodně dlouho, ale dřív jsme mívali spíše defenzivní úkoly," zhodnotil spolupráci s Keslerem a Andrewem Coglianem na druhém křídle Silfverberg, jenž se drží mezi nejlepšími střelci play off. "Letos jsme začali více pracovat na ofenzivě a poslední večer byl vlastně takovou odměnou. Najednou nám začalo vycházet to, na čem jsme makali celý rok," dodal.

Ano, vstřelené branky Keslerova komanda jsou vítaným bonusem v honbě za pohárem, ale základní úkoly spočívají jinde.

A to dobře ví kouč Randy Carlyle, jenž po přesunu do Nashvillu chystá svůj tým na třetí zápas finále Západu. Ten se hraje už v úterý (středa 2:00 SELČ).

"Kes je velmi efektivní hráč a určitě je lepší mít ho v týmu, než hrát proti němu," přiznal trenér. "Letošní play off hraje tak jako obvykle, to znamená přesně podle našich představ. A to je přesně to, co od něj očekáváme v naší cestě za úspěchem."

Že si na něj občas soupeři postěžují? "No a? Tohle není moje starost. Sám jich mám dost ohledně svých hráčů a jedině ti mě zajímají," usmál se Carlyle.

Video: Obětavost Ducks v závěru

Ale pozor, Kesler už v letošní vyřazovací části nasbíral osm bodů (jeden gól + sedm asistencí). Není tak pouhým hlídačem, který by chodil na led vysloveně s tím, aby ubránil hvězdy soupeře. Ač právě tak zní jeho základní úkol.

To dobře ví i trenér Ducks: "Měl jsem ho pod sebou už kdysi rok v Manitobě v AHL, když byla výluka. Od té doby udělal ohromný pokrok a stal se z něj jeden z elitních hráčů NHL. A jsem moc rád, že přijal svoji roli v týmu."

Až tedy Anaheim a Nashville znovu vyjedou k bitvě o finále Stanley Cupu, bude to opět Kesler, jenž se bude snažit zarýt Predators pod kůži a znepříjemnit jejich ofenzivním tahounům čas na ledě.

A v rámci touhy po úspěchu mu nebude vadit, že v tomto směru zůstává ve stínu kapitána Ryana Getzlafa, jenž je pro změnu lídrem útočných manévrů Ducks.

"Jakmile nazuje brusle, nezajímá ho nic jiného než vítězství. Mladí hráči by si z jeho kariéry i životního stylu měli vzít příklad," uvedl ještě o Keslerovi Carlyle.

Jenže vyprávějte to Ryanu Johansenovi a spol.

Ctete více