Skip to main content

Kanada chce rehabilitaci za loňský propadák

Návrat na domácí led probudí naši sílu, věří pořadatelé juniorského šampionátu

Napsal Michael Langr a Marek Burkert (Právo) / NHL.com

V NHL jsou Montreal a Toronto nesmiřitelnými rivaly, ale na přelomu prosince a ledna po dvou letech zase spojí síly jako pořadatelská města mistrovství světa IIHF hráčů do 20 let. Kanada se chce doma vrátit na trůn.

V letech 2005-2009 Kanaďané nepřetržitě vládli juniorskému hokeji, ale od roku 2010 mají pouze jediný titul, který v roce 2015 vyválčili právě na domácím ledě. Za poslední čtyři roky je to také jejich jediná medaile. Motivace získat zlato zpět je mezi mladíky Kanady extrémně silná.

Už jim v tom ale nepomůžou Mitchell Marner, Travis Konecny ani Jakob Chychrun, kteří sice věkově odpovídají kritériím šampionátu, ale v této sezoně už se chopili své šance v NHL.

Kanada tak musí spoléhat na jiné tahouny. Rekrutovat se budou hlavně z pětice hráčů, kteří už reprezentovali na předchozím mistrovství světa ve Finsku: Mathew Barzal, Thomas Chabot, Julien Gauthier, Mitchell Stephens a Dylan Strome.

"Měli jsme vynikající tréninkový kemp," těšil se kanadský trenér Dominique Ducharme. "Mám pocit, že si všechno začíná sedat dohromady a souhra se každým dnem zlepšuje. Nemůže být větší výzva, než získat zlato na domácí půdě."

Kanaďany optimisticky naladily dvě vysoké výhry nad Českem a jedna s Finskem. Určitě se nedá čekat, že by dopustili podobnou situaci jako před rokem v Helsinkách, kde se trápili už v základní skupině, v níž podlehli jak USA, tak Švédsku. Pakovali se dokonce už po čtvrtfinále, v němž narazili na ofenzivně nabušené Finy. Kanada tak absentovala mezi nejlepší čtyřkou poprvé od roku 1998.

"Náš tým nyní vybíráme z opravdu talentovaných hráčů a musíme věřit, že jsme zvolili dobře," řekl před začátkem MS trenér Ducharme.

Spoléhá se hlavně na mocnou ofenzivní sílu: kapitán Strome a jeho asistent Barzal, k tomu trojka letošního draftu Pierre-Luc Dubois a desítka Tyson Jost.

Už v základní skupině v Torontu se Kanada utká se Spojenými státy, které loni skončily třetí. Ale tentokrát jim nepomůže ani Auston Matthews z Toronto Maple Leafs, ani Matthew Tkachuk z Calgary Flames, i když věkově do týmu ještě patří.

Z loňského kádru má kouč Bob Motzko k dispozici trio Chad Krys, Charlie McAvoy a Colin White, posledně dva jmenovaní budou asistenty kapitána Lukea Kunina.

"Stmelili jsme tým a vidíme, že se zlepšujeme po všech stránkách," tvrdil generální manažer týmu USA Jim Johansson. Hvězdou by se mohla stát letošní sedmička draftu Clayton Keller.

Do torontské skupiny bylo nalosováno i loni stříbrné Rusko, které se bude spoléhat na gólmana Ilyu Samsonova. Porážka 0:4 z přípravného duelu se Švédskem ale ukazuje, že Rusové mají svých starostí ještě dost.

Vyhnout se duelům o záchranu je prvotní cíl slovenského výběru vedeného koučem Ernestem Bokrošem, Klíčový bude v tomto směru souboj s nováčkem skupiny A Lotyšskem. Ještě před tím, ale na Slováky čeká zámořská síla.

"Je nám jasné, že Kanada a USA mají nesmírné ambice. Budeme to muset jednoduše ustát," prohlásil Bokroš, jenž před dvěma lety dovedl Slovensko k senzačnímu bronzu. Tehdejší tým si ho vyválčil v souboji o třetí místo se Švédskem, který se konal právě v torontském Air Canada Centre. Příprava proti Finsku s výsledkem 1:8 ale ukázala, že nyní jsou slovenské plány daleko skromnější.

Právě Finové jsou pro změnu favority montrealské skupiny. Hlavně by ale rádi dokázali, že jejich síla se přechodem na zámořský led nezmenší. I když se jako šampioni z let 2014 a 2016 musejí obejít bez hráčů, jako jsou Patrik Laine a Jesse Puljujarvi, kteří byli před rokem drtivou ofenzivní silou mistrů světa a společně se Sebastianem Ahem se stali jednou z nejlepších útočných řad v celé historii juniorského MS - dohromady sesbírali 44 bodů.

"S Finy jsme hráli v přípravě čtyřikrát, dvakrát jsme vyhráli a dvakrát prohráli," říká Jakub Petr, kouč českého výběru, jenž bude v Montrealu prvním soupeřem Finska. "Záleží ale, jací hráči se do jejich týmu dostanou ze zámoří."

Tahounem útoku by měl být každopádně Henrik Borgstrom, obranu si ošéfuje Olli Juolevi, který na předchozím šampionátu posbíral v sedmi zápasech devět asistencí a Vancouver Canucks si ho letos vybrali jako pětku draftu.

Ve švédském mužstvu bude velká pozornost upnuta na dalšího člena slavné hokejové rodiny Alexandera Nylandera, jehož bratr William už válí za Toronto.

Smělé plány mají i nevyzpytatelní Češi, kteří na medaili čekají od roku 2005, kdy pod vedením trenéra Aloise Hadamczika vybojovali hráči jako Rostislav Olesz, David Krejčí, nebo Michael Frolík bronz.

"Nikdo nejede na mistrovství hrát jenom čtvrtfinále, ale o větších výzvách se můžeme bavit, až uvidíme, jestli má tým sílu," řekl trenér Petr, který může počítat i s bratrem útočníka Anaheim Ducks Ondřeje Kašeho Davidem, jenž vyléčil natrženou plíci z utkání svého extraligového Chomutova.

Češi by rádi pod sebou v montrealské skupině nechali minimálně Dány a Švýcary. "Celkově to podle mě bude velice vyrovnané mistrovství," domnívá se Petr. "Kanada je ale každopádně největším adeptem na zlato "

Ctete více