Skip to main content

Tavarese má v Islanders udržet nová aréna

Hvězda newyorského klubu se nechce rozptylovat řečmi o konci své smlouvy

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

John Tavares si libuje, že se New York Islanders brzy přestěhují do krásného, nového domova. Teď už jenom zjistit, jestli bude plánovaná aréna v Belmont Parku skutečně základnou i pro něj, nebo zda bude kanadský forvard při jejím otevření už dávno patřit jinému celku.

Z dnešního pohledu je totiž možné obojí.

Hvězdný útočník se na konci sezony stane volným hráčem a zatím ke svým úmyslům nehodlá prozrazovat nic bližšího. Byť se ze všeho nejvíc mluví o možnosti, že by s Islanders podepsal novou smlouvu.

 

[Volte kapitány pro 2018 NHL All-Star Game]

 

"Teď nepovím nic o tom, jestli se něco takového chystá. To by ke klubu nebylo fér," prohlásil sedmadvacetiletý centr. "Jsem ale otevřený jakýmkoliv návrhům. A jedno musím zdůraznit: Nikdy jsem se netajil tím, jak vřelý vztah ke klubu mám. Že miluju ten pocit být členem Islanders. Že jsem na to hrdý."

Zpráva o brzkém přesunutí do nové arény pro něj možná nebude klíčovým rozhodovacím faktorem. Ale může ji vnímat jako cosi důležitého: V nedávné minulosti se totiž zdálo, že ve hře může být cokoliv, včetně úplného konce Islanders, změny jejich adresy i identity.

To se nakonec zřejmě nestane. Jako kdyby šéfové Islanders opravdu chtěli na Tavarese udělat dojem, poprali se o areál v Belmont Parku i s hodně silnými soupeři. Přestože tu chtěli stadion postavit třeba i fotbalisté New York City FC, nakonec vyhrála nabídka jednoho z newyorských hokejových klubů, který tu vedle 'zimáku' vybuduje i hotel a obchodní komplex.

Tavares a spol. zatím hrají své domácí zápasy v brooklynské hale Barclays Center, kam se před dvěma a půl sezonami přestěhovali z Nassau Veterans Memorial Coliseum. Ve stařičké, Coliseu vyhráli čtyři Stanley Cupy, pak se ale právě v jejích kulisách proměnili v šedivý, průměrný výběr. Příliš slávy si dosud nevydobyli ani v Brooklynu, odkud se musí po příští sezoně pakovat. Zpět za hranice města New York, na Long Island, odkud pocházejí.

"Právě sem klub opravdu patří," mínil Tavares. "New York Islanders se nenazývají Islanders jen tak pro nic za nic. Takže jsem za tuhle novinku obrovsky rád. Ještě to ale chvíli bude trvat. O něco velkého bychom se měli poprat i v letech, kdy je nám domovem Brooklyn."

Jenže právě dlouhodobá neúspěšnost Islanders je jedním z možných důvodů, proč by Tavares nakonec mohl odejít. V posledních pěti sezonách se klub dvakrát neprobojoval do play off, jednou si zahrál konferenční čtvrtfinále, jednou skončil v prvním a druhém kole.

Momentálně je pátým výběrem našlapané Metropolitní divize, drží druhou divokou kartu ve Východní konferenci. Je tedy zhruba v podobné pozici jako v minulém ročníku, kdy mu postup do play off unikl o jediný bod.

"Veškerou svou energii věnuji snaze o postup do vyřazovací části," řekl útočník, jenž před rokem s Kanadou vyhrál World Cup 2016. "Pevně věřím tomu, že se jako mužstvo neustále zlepšujeme a že před námi je něco velkého."

Nejen z těchto slov se dá odvodit, že nejpravděpodobnější variantou skutečně zůstává jeho setrvání v Islanders. V New Yorku to má rád, moc touží vrátit klubu zlaté časy.

Přesto se dá spekulovat i o jiných možných pointách: Za další zájemce se často označují třeba Tampa Bay Lightning, kde by se potkal s velkým kamarádem Stevenem Stamkosem. Šušká se i o Montreal Canadiens, kteří už nějakou dobu opravdu moc potřebují elitního centra.

Tím Tavares určitě je, jen má na sobě zatím trochu jiný dres. Nově naplánovaná aréna je jen důvodem navíc, aby ho ze sebe dobrovolně nesvlékal.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.