Skip to main content

Vousáč Joe slaví 1400 bodů. Kouč: Nemám slov

Slavný útočník Thornton dosáhl významného jubilea. Co jej ještě v kariéře čeká?

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Nebylo to nic světoborného - zvlášť ne na muže, který v kariéře nashromáždil tolik parádních akcí.

Joe Thornton prostě jen posunul puk na modrou čáru na volného spoluhráče. Přesto se ale přesně takhle zrodila historická chvíle: ránu beka Brendena Dillona gólově tečoval Joe Pavelski, a tak si vousatý útočník San Jose Sharks připsal asistenci.

Právě ta zaokrouhlila součet jeho bodů na 1400. Stal se teprve dvacátým hokejistou dějin NHL, který něčeho takového dosáhl.

"Jen on a dalších 19 chlapů. Když se nad tím zamyslíte z toho úhlu pohledu, je to něco úžasného, strašně vzácného," uvedl kouč Sharks Peter DeBoer poté, co jeho tým i díky Thorntonově příspěvku zvítězil 4:1 nad Nashville Predators.

Osmatřicetiletý rodák z kanadského Londonu se dávno řadí mezi hrající legendy. A v produktivitě může pokořit ještě slavnější jména, vždyť takto vypadá seznam pěti mužů před ním: Dale Hawerchuk 1409 bodů, Doug Gilmour 1414, Adam Oates 1420, Bryan Trottier 1425, Teemu Selanne 1457, Stan Mikita 1467.

Pokud by tedy bourák přezdívaný Jumbo Joe dosáhl v sezoně ještě na dalších 68 bodů (což není úplně nereálné), přeskočil by slovensko-kanadskou legendu Mikitu na příčce číslo 14.

Na 13. pozici je slavný bek Paul Coffey, ale jeho 1531 bodů už značí výzvu pro příští ročník.

Thorntonovy úspěchy jsou podobně košaté jako bujný porost na jeho bradě. V roce 1997 byl vybrán Boston Bruins jako jednička draftu. S Kanadou vyhrál olympiádu (Vancouver 2010) i Světový pohár (2004 a 2016). V sezoně 2005-06 si připsal 125 bodů, což mu vyneslo Art Ross i Hart Trophy těsně před Jaromírem Jágrem.

Jenže v tomhle báječném výčtu cosi evidentně schází: triumf ve Stanley Cupu.

 

V San Jose už je dávno doma, byť nejprve zuřil, když jej sem Bruins v listopadu 2005 vyměnili: "Tehdy jsem to nechápal já ani moji spoluhráči." Hořkou ironií hokejového osudu ovšem Boston v roce 2011 NHL dobyl, zatímco Thorntonovým maximem se Sharks zůstává loňské finále, v němž klub z Kalifornie podlehl Pittsburgh Penguins.

Mezitím oblíbený parťák dál vylepšuje své skvostné statistiky. Letos na jaře zkompletoval jako 13. hokejista v historii NHL rovných tisíc asistencí, nyní je na bodové kótě 1400.

I ve velmi pokročilém věku si od vedení Sharks vysloužil roční kontrakt na osm milionů dolarů. Přijdou další?

"Uvidíme. V téhle fázi kariéry mi smlouva na jednu sezonu vyhovuje," řekl Thornton po červencovém podpisu. "Záleží na tom, jak se budu cítit. Doufám, že mám pořád ještě plnou nádrž, a tak tenhle kontrakt snad budeme moci obnovovat."

Video: Thornton dosáhl na 1400. bod kariéry v NHL

Sestava Sharks by bez něj vypadala jinak, chuději; zvlášť poté, co do Toronto Maple Leafs odešel jeho letitý kumpán Patrick Marleau. Stále je nenahraditelným prvním centrem. Za 12 utkání má bilanci 2+7, lepší byl v týmu jen Logan Couture se 12 body.

V letošním play off spoluhráči i kouč jen uznale žasli, že Thornton odehrál boje o Stanley Cup s přetrhanými vazy v koleni. "Něco takového jsem nikdy neviděl," ocenil DeBoer svého lídra.

V historickém bodování by pro Thorntona mohl být absolutní metou dokonce průnik do Top 10, i když na převýšení 1590 bodů Phila Esposita by patrně po této sezoně potřeboval přidat ještě aspoň dvě další na podobně vysoké úrovni.

Hlavní otázkou tak je, zda se dočká snu největšího - Stanley Cupu. Sharks nepatří mezi hlavní skupinu favoritů NHL; prohrané finále s Penguins se zpětně jeví spíš jako nevyužitá jedinečná šance, nikoli začátek velké éry.

Buď jak buď, Jumbo Joe jednou odejde jako hrdina.

Ctete více