Skip to main content

Islanders si dál věří. Potvrdí vzestup?

31 týmů ve 31 dnech: Tým z New Yorku už není v kategorii podceňovaných a touží navázat na vydařenou sezonu

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Po New Jersey přichází na řadu celek New York Islanders.

Nesmírně výhodná pozice outsidera je pryč, New York Islanders tím pádem před startem nové sezony přišli o možná největší výhodu. Tou byl moment překvapení, loni se totiž s tradičním klubem prakticky vůbec nepočítalo. Než se pak v průběhu ročníku soupeři rozkoukali, Islanders už směřovali do play off.

"Očekávání nyní jsou určitě jiná, mnohem vyšší," pokyvuje hlavou útočník a kapitán Anders Lee. "Dobré týmy si s tím ale dokáží poradit. Věřím, že to zvládneme i my."

Navzdory faktu, že Islanders už nikdo nepodcení, touží klub navázat na veleúspěšný předchozí ročník. V něm si svěřenci respektovaného trenéra Barryho Trotze vybojovali poprvé od roku 1988 výhodu domácího prostředí v prvním kole play off. Poprvé od ročníku 1985-1986 se navíc vtěsnali mezi nejlepších pět mužstev celé ligy.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

"Uvědomujeme si, že nás mnozí soupeři budou brát mnohem vážněji, než tomu bylo dosud," konstatuje generální manažer a jeden ze strůjců vzestupu klubu Lou Lamoriello. "My ale věříme, že se s tím dokážeme poprat. Naprosto věříme našim hráčům i trenérskému týmu."

-------------------------------

Bilance 2018-19: 48-26-8, 2. v Metropolitní divizi
Play off 2019: vypadli ve druhém kole s Carolina Hurricanes
Kouč: Barry Trotz, 2. sezona
Příchody: Semyon Varlamov Colorado), Cole Bardreau (Philadelphia), Jared Coreau (St. Louis), Simon Holmstrom (HV 71, Švédsko).
Odchody: Valtteri Filppula (Detroit), Robin Lehner (Chicago), Steve Bernier (Bridgeport), Jeremy Smith (Kunlun, KHL).

-------------------------------

Zatímco v mnoha klubech zámořské ligy probíhala během léta mohutná hráčská škatulata, vedení Islanders zůstalo trochu v ústraní. Celek z New Yorku rozvířil přestupové vody pouze jednou, ale pořádně.

Na trhu volných hráčů totiž získal elitního gólmana Semyona Varlamova, jenž dosud oblékal dres týmu Colorado Avalanche. Ruský klub podepsal na Long Islandu čtyřletý kontrakt v celkové hodnotě 20 milionů dolarů.

Video: Varlamov a MacKinnon společně odvrátili pohromu

"Měli jsme ho na radaru ještě dřív, než jsme se definitivně rozhodili, že budeme na brankářské pozici dělat nějaké změny," prohlásil kouč Trotz. "Dobře jsme věděli, jaké podával Semyon v Coloradu výkony. Byla to pro nás volba číslo jedna."

Od klubu šlo o logickou reakci, protože naopak nepokračuje brankář Robin Lehner, senzace minulého ročníku. Zkušený Švéd sice jednal s Islanders o možném prodloužení smlouvy, nakonec však tuhle možnost smetl ze stolu a dohodl se na kontraktu s Chicago Blackhawks.

Za normální situace by ztráta maskovaného muže, jenž se probojoval mezi finálovou trojici kandidátů na zisk Vezinovy trofeje pro nejlepšího brankáře sezony, byla citelným oslabením. Ne však v případě, kdy je náhradou právě Varlamov.

"Vnímám Islanders jako tým, kde je obrovská šance uspět," nechal se slyšet Varlamov. "Díky systému, který upřednostňuje trenér Trotz, proti nám bude hodně složité hrát. Naše defenziva bude skvělá."

Zatímco brankoviště mají Islanders vyřešené, otazníky jsou ve složení ofenzivních letek. Klub totiž opustil veterán Valtteri Filppula, jenž se dohodl na spolupráci s Detroit Red Wings.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

O volné místo se tak během tréninkového kempu poperou mladíci třeba Michael Dal Colle, Joshua Ho-Sang, Kieffer Bellows nebo Oliver Wahlstrom.

Největší předpoklady k prosazení má podle zámořských expertů Colle, pátý muž draftu 2014. V minulé sezoně odehrál 28 zápasů s bilancí tří branek a čtyř asistencí.

"V minulé sezoně mnoho lidí říkalo, že Michael na NHL nemá. Myslím, že dokázal opak," upozorňuje Trotz. "Určitě je to jeden z hráčů, který se bude prát o místo v kádru. Získal sebedůvěru, neustále se zlepšuje. Jsme s ním spokojení."

O produktivitu by se měli opět starat především Mathew Barzal, Anderss Lee, Brock Nelson, Jonathan Eberle a Josh Bailey. V defenzivě pak tvrdí muziku Johnny Boychuk, Nick Leddy, Thomas Hickey či Ryan Pulock.

Stejně jako v minulé sezoně rozdělí Islanders 41 domácích utkání do dvou arén. Polovinu odehrají v Nassau Coliseum, polovinu v moderní Barclays Center.

Cíle? Jednoznačně navázat na předchozí ročník, postup do bojů o Stanley Cup by měl být naprostým minimem. V nich pak Islanders mohou být pro každý celek extrémně nepříjemným soupeřem.

"Mnoho našich hráčů si na jaře vyzkoušelo play off vůbec poprvé, získali cenné zkušenosti. Nyní přichází čas, abychom je zúročili," burcuje Lamoriello.

Long Island letos rozhodně přehlížený nebude.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.