Skip to main content

Kouč velebí Tavarese: Hraje neuvěřitelně

Hvězda Islanders si za čtyři duely připsala osm branek a tým z New Yorku válí

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Rozjížděl se pozvolna, jeho forma v úvodu sezony budila rozpaky. Jenže útočník John Tavares teď všechny pochybovače rázně utišil.

Zlom pro kapitána New York Islanders nastal 21. října v domácím utkání proti San Jose Sharks. V něm si Tavares připsal gól a dvě nahrávky, dostal se do obvyklé pohody. A od té doby napříč ligou rozsévá zkázu.

Jeho bilance z posledních pěti duelů je impozantní. Devět gólů, k tomu tři asistence. Hned dva hattricky. Na ten na ledě celku Nashville Predators navíc potřeboval jen necelých osm minut.

Naposledy pak v pondělním souboji s celkem Vegas Golden Knights přidal další dva zářezy a Islanders vyhráli 6:3.

"Zlepšili jsme se celkově jako tým, což samozřejmě prospělo i mně," prohlásil Tavares, jenž v úvodních sedmi utkáních nového ročníku vstřelil pouze dvě branky a připojil jednu asistenci. Na ledě se soužil, často působil až nezúčastněným dojmem.

Vypadá to jako dávná minulost. "Hrajeme rychleji, víc se tlačíme do koncovky. Z toho pak vzniká mnohem víc příležitostí a možností se prosadit," raduje se.

Během dvou týdnů vylétl kanadský reprezentant do popředí bodování celé ligy. S jedenácti brankami mu mezi střelci náleží druhá příčka, lepší apetit zatím vykazuje pouze Nikita Kucherov z Tampa Bay Lightning. Celkových patnáct bodů pak Tavarese řadí na desátou pozici mezi všemi hráči NHL.

Video: Tavares se prosadil tečí Leddyho střely v přesilovce

"John neustále pracuje na svém bruslení, na celkovém pohybu," pochvaluje si trenér Islanders Doug Weight. "Je to opravdu neuvěřitelný hráč. Má velký hlad po gólech, zdobí ho vynikající tah na branku. Za každou cenu se snaží hrát přímočaře."

Pokud chtějí Islanders pomýšlet na postup do bojů o Stanley Cup, potřebují svého kapitána ve špičkové formě. Do té se ve druhé polovině října Tavares dostal, i proto klub z Long Islandu poskočil v tabulce Východní konference už na čtvrtou příčku.

Ve vzduchu ovšem neustále přetrvává hrozba, jestli Tavares nehraje v dresu Islanders svou poslední sezonu. Aktuálně totiž finišuje jeho kontrakt s ročním příjmem 5,5 milionu dolarů - a pokud s klubem nepodepíše novou smlouvu, může se 1. července 2018 stát nechráněným volným hráčem.

"John chce vyhrávat Stanley Cupy, chce být v Síni slávy. A já jsem přesvědčený, že toho všeho chce dosáhnout jako hráč Islanders," řekl už před startem sezony Doug Weight. "Tohle je klub, do kterého zkrátka patří."

V zámoří se ovšem stále spekuluje o možnosti Tavaresova odchodu. Velký vliv na to může mít právě probíhající ročník a výsledek, na který newyorský klub (ne)dosáhne.

Tavares se dlouhodobě netají velkými ambicemi a pokud by si vyhodnotil, že je v barvách Islanders nedokáže naplnit, podpis kontraktu s jiným týmem by byl logickým vyústěním.

Něco takového si ovšem šéfové Islanders vůbec nepřipouštějí.

"Hlavní je, abychom nepanikařili. John je před podpisem obrovské smlouvy. K takovému momentu dochází maximálně dvakrát za kariéru, je důležité všechno důkladně promyslet," tvrdí Weight. "John má právo, aby se sám rozhodl o tom, co pro něj bude nejlepší."

Islanders každopádně věří, že svého klíčového muže udrží. I proto v létě přivedli z týmu Edmonton Oilers hvězdného křídelníka Jordana Eberleho. Mimo jiné to měl být signál směrem k Tavaresovi, že to s útokem na nejvyšší příčky myslí vážně.

Až čas ukáže, pro jakou variantu se sedmadvacetiletý centr rozhodne. Nejen poslední duely ovšem potvrdily, že Tavares je pro mužstvo naprosto nepostradatelný.

Ctete více