Skip to main content

Ještě tam nejsme, varuje Fiala, hrdina 3. duelu

Predators chtějí vymést Chicago z play off. Udrží si Kevin Fiala parádní formu ze třetího zápasu série?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Březen a duben je obdobím fialek a v pondělí to platilo nejen na záhoncích a zahradách, ale také na ledě haly Bridgestone Arena. Útočník Kevin Fiala se stal hrdinou Nashville Predators ve třetím utkání série s Chicago Blackhawks, když jakožto nejmladší hokejista v historii klubu rozhodl prodloužení v play off.

"Největší gól mé kariéry," jásal dvacetiletý mladík po výhře 3:2, která dostala Nashville do vedení 3:0 na zápasy.

Jeho gól nese výraznou českou stopu. Ač se narodil v St. Gallenu a mezinárodní turnaje hraje za Švýcarsko, už jeho příjmení napovídá o tuzemském původu - jeho otcem je český kouč a někdejší hráč Lugana Jan Fiala, maminka rovněž pochází z Česka. Kevin, jehož vzorem je Jaromír Jágr, však do NHL zamířil z alpské země, hokeji podobně oddané.

Do NHL se ovšem probil podobně jako třeba slovinský centr Anze Kopitar z Los Angeles Kings nebo české křídlo David Pastrňák z Boston Bruins přes švédskou juniorskou i seniorskou ligu a draft v roce 2014, kdy si ho Predators vybrali v prvním kole jako číslo 11.

Video: Fialův rozhodující zásah v prodloužení

"Ve Švédsku tehdy udělal ohromné pokroky. Hlavně jeho osobní rozvoj mi dělal radost. Ve Švýcarsku se mladí kluci často příliš brzo uspokojí, tam ne," vyprávěl kdysi deníku Blick otec Jan o synově růstu v Malmö a Jönköpingu.

Do NHL zasáhl mladý Kevin už v sezoně 2013-14, ovšem v Nashvillu odehrál jediný zápas. A o rok později jen pět. Letos tak stále spadá do nováčkovské kategorie. Až v tomto ročníku se naplno prosadil do sestavy prvního týmu, v 54 startech dal 11 gólů a nasbíral 16 bodů.

V play off hraje ve druhém útoku vedle veterána Mikea Fishera a kanonýra Jamese Neala, dostane se i do přesilovek. Právě Neal mu ideálně nahrál na gól v prodloužení, po jeho kolmici se Fiala dostal až před Coryho Crawforda. Šanci rozhodnout měl už o pár minut dřív, ale tehdy ho brankář Chicaga vychytal. Tentokrát už se mladý Čechošvýcar neukvapil a překonal gólmana chladnokrevnou bekhendovou kličkou.

"Byl to parádní zákrok," popisoval Fiala předchozí situaci. "Byl jsem na sebe dost naštvaný, že jsem mohl rozhodnout. Ale nakonec se to podařilo i tak a vyhráli jsme."

V letošní vyřazovací části dal už dva góly, trefil se totiž i při výhře 5:0 ve druhém utkání v Chicagu. A velkou měrou se tak zasloužil o dosud nejsenzačnější průběh ze všech osmi sérií prvního kola.

Nashville do ní šel jako outsider, Blackhawks skončili základní část jako nejlepší celek Západní konference a jejich jádro má za sebou zisk tří Stanley Cupů v posledních osm let. V sezoně vyhráli čtyři z pěti vzájemných zápasů a získali o 15 bodů víc než jejich nynější soupeř.

Jenže v play off je to všechno naopak. Po třech utkáních chybí Predators poslední krok k postupu a mají čtyři možnosti k tomu, aby ho učinili - tu první ve čtvrtek (pátek 2:00 SELČ) na vlastním ledě. Naopak, favorit je ve velké propasti. V celé historii NHL otočili sérii na čtyři vítězné ze stavu 0:3 jen čtyři mančafty, naposledy v roce 2014 Los Angeles Kings proti San Jose Sharks.

"Pořád musíme jeden zápas vyhrát. Ještě tam nejsme, mluvíme tu o Chicago Blackhawks," varoval Fiala před předčasnou euforií.

Jako kdyby mluvil zkušený mazák ostřílený spoustou sérií play off. A přesně tak hrál v pondělí i na ledě, byť je nejmladším nashvillským hráčem. Počíná si odpovědně, nedělá velké chyby. Výborně bruslí a často pálí - v pondělí byl se sedmi pokusy na branku nejčastějším střelcem Nashvillu.

"Byl senzační. Hrál opravdu vynikající zápas, v prodloužení předvedl skvělý výkon a vytvořil si spoustu šancí," chválil mladé křídlo trenér Peter Laviolette.

Právě on přitom po úvodním dvojzápase v Chicagu naznačoval, že od Fialy čeká něco víc. V pondělí před domácím utkáním měl s Fialou dokonce soukromé sezení. "Je to mladý kluk v lize dospělých. V hodně dobré lize," okomentoval to mnohoznačně. S tím, že by chtěl útočníka na ledě víc vidět.

Video: Rinneho fantastický zásah hokejkou

Fiala mu odpověděl nejlepším možným způsobem.

"Ten gól byl parádní. Počkal si, neukvapil se, ukázal, jak dovede být trpělivý. Jsem moc rád, že se mu to povedlo," pravil Laviolette. "Ale nešlo jen o tu trefu, ale také o spoustu předchozích situací. Je to velmi kvalitní hráč a dnes ukázal, čeho je schopný."

Jelikož čeští hokejisté v dresu Chicaga - obránci Michal Rozsíval a Michal Kempný - zůstali v prvních třech duelech mezi náhradníky, jediným aspoň trochu českým zástupcem v sérii je tak zatím Fiala. Květinka, která v pondělí výrazně zavoněla. A které může podstatně prodloužit nashvillské hokejové jaro.

Ctete více