Skip to main content

Hertl se před play off dostává do obrátek

Loňští finalisté ze San Jose budou na energii českého útočníka v bojích o Stanley Cup hodně spoléhat

Napsal Marek Burkert (Právo), Michael Langr / NHL.com/cs

Momentálně si Tomáš Hertl nemá nač stěžovat. I když nebyly únorové výsledky úplně přesvědčivé, San Jose Sharks se přesto vyhřívají na vedoucí příčce Pacifické divize. Těsně před uzávěrkou přestupů tak můžou spřádat plány, jak dojít k vytouženému cíli, k němuž jim loni chyběly pouhé dvě výhry.

Sharks se v minulém play off zbavili pověsti mužstva, které má sice výbornou základní část, ale v bojích o Stanley Cup pravidelně vyhoří. V Západní konferenci tentokrát nebylo lepšího týmu, a až rozjetí Pitsburgh Penguins překazili partě vedené koučem Peterem DeBoerem oslavy s pohárem.

Kdo ví, jak by ale všechno skončilo, pokud by se ve finálové sérii nezranil právě Hertl. Proto je zdraví českého útočníka, který se v minulosti několikrát potýkal s vážnými problémy, pro Sharks jasnou prioritou.

Vedení klubu také apelovalo na třiadvacetiletého Čecha, aby se po listopadové operaci pochroumaného kolena nehnal příliš rychle do akce, ale do formy se dostával zvolna a bolavé místo zatěžoval postupně.

"Byl jsem v tom na stejné vlně s doktorem, trenérem i generálním manažerem, kteří mi říkali, ať to neuspěchám, že do konce základní části je ještě času dost a pak, že budu potřebovat síly na play off," prohlásil Hertl.

Vynucená přestávka nakonec trvala víc než dva měsíce, než se 26. ledna vrátil do hry v duelu s Edmonton Oilers. Hned v následujícím utkání s Chicago Blackhawks si však zvýšil sebevědomí gólem. Z minulých 13 zápasů si zapsal čtyři trefy a čtyři asistence. Nic převratného, ale také rozhodně nic zanedbatelného. V noci na středu rozhodl vítěznou trefou duel s Toronto Maple Laafs.

Hertl začal mít navíc hodně dobrou úspěšnost na buly a svým entuziasmem popohání i spoluhráče, ať jimi byli Joe Thornton s Joe Pavelskim, nebo současní parťáci z třetího útoku Sharks Chris Tierney a Joel Ward, s nímž český smíšek hraje i ve druhé přesilovkové eskadře.

Video: Hertlův zásah proti Canucks

Vylepšit hru speciálních formací je nyní velkým úkolem San Jose před zahájením play off. V minulé sezoně měli třetí nejlepší přesilovku v celé lize - úspěšnost 22,5 procenta. Lépe na tom byli jen Anaheim Ducks a Chicago Blackhawks. Tento rok je to o dost slabší - úspěšnost 17,6 procenta je naopak desátou nejhorší v NHL.

"Naše přesilovka přitom byla vždycky vyhlášená, ale já si stejně myslím, že když jí trochu zrychlíme, tak se do toho zase dostaneme a bude to zase naše velká zbraň," tvrdil Hertl.

Sharks měli po pondělku v čele Pacifické divize pohodlný pětibodový náskok na Edmonton a Anaheim Ducks. Pokud by play off začínalo dnes, tak by v prvním kole nastoupili proti Calgary Flames a rozhodně by byli velkými favority.

"Máme před sebou prakticky poslední měsíc a musíme do toho ještě dát všechno. V tabulce jsme na tom docela dobře, ale je potřeba jít do play off z co nejlepší pozice. Začínat doma se v každém kole počítá," řekl Hertl pro isport.cz.

V posledních zápasech se Čech, který v NHL ještě neodehrál ani 250 zápasů, stal i gratulantem legendám. O 22 let staršímu Jaromíru Jágrovi ve vzájemném duelu s Florida Panthers popřál k jubilejnímu 1900. bodu v kariéře. Spoluhráči Patricku Marleauovi zase k 500. gólu. A blíží se i významná Thorntonova meta - 1000 asistencí. V zápase s Torontem si velký veterán připsal nahrávku číslo 999.

"Každý tím žije, je úžasné u toho být. Jumbo i mně nahrál na spoustu branek, držím mu palce, ať nečeká moc dlouho. Ale daří se nám, tak to snad půjde rychle," doufal český útočník před utkáním.  

Také sedmatřicetiletý Thornton považoval loňskou misi ve vyřazovací části za neukončenou. V letošním play off by tak Sharks rádi využili zkušeností ze všech čtyř sérií a s prakticky stejnými oporami dobyli vytoužený hokejový vrchol.

"Gólman Martin Jones v každém zápase chytá výborně a dává nám velkou naději na body. Ale hlavně je neuvěřitelné, co předvádí Brent Burns, který ve statistikách atakuje nejvyšší příčky a je v patách Sidneymu Crosbymu a Connoru McDavidovi," žasnul Hertl nad výkony kanadského vousáče, který je letos největším adeptem na James Norris Memorial Trophy pro nejlepšího obránce sezony.

Burns by ale individuální cenu dozajista rád vyměnil za stříbrný pohár, který Sharks za 26 let existence klubu dosud nezískali.

Hertlova absence v posledních čtyřech zápasech se loni odrazila na konečném výsledku finálové série s Penguins. Něco podobného už nechce rodák z pražského Šeberova připustit: "Rehabilitoval jsem tak dlouho, abych měl i v play off spoustu sil."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.