Skip to main content

Oilers mají krásnou halu. Teď ještě krásný hokej

Genius loci: Fanoušci Edmontonu si v Rogers Place užívají komfortu, hráči zase dobrého ledu. Ale všem chybí lepší výsledky

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Vzhůru do Edmontonu, tentokráte pohledem korespondenta Josefa Cafourka.

Když přijíždíte do hlavního města kanadské provincie Alberta a zastihne vás sněhová vánice, s ohledem na málo parkovacích prostor v okolí haly Rogers Place se marně snažíte najít místo pro vaše auto. A když konečně uspějete a brodíte se hlubokými závějemi k aréně, nevyhnete se tomu, abyste si položili otázku, jak a proč jste se na tomhle místě vlastně ocitli...

Jenže jako fanoušek hokeje prostě potřebujete vidět 'Gretzkyho město'. Jakékoliv další pochybnosti jsou pak rozmetány ve chvíli, kdy vstoupíte do hlediště víceúčelové haly za téměř půl miliardy kanadských dolarů, která byla otevřena teprve před necelými třemi roky.

Komfortu se dostává nejen fanouškům, jichž se do hlediště vejde téměř 19 tisíc, hráčům, z nichž ti domácí prochází do kabiny úžasnými prosklenými dveřmi s obrovským znakem Oilers, ale i všem dalším návštěvníkům zápasu včetně médií.  

A podle toho, co říkají současné i bývalé české hvězdy, je Edmonton také městem, kde umí možná ten nejlepší led, na němž lze hrát. Háčkem je snad jen, že výsledky Oilers zatím příliš nenasvědčují tomu, že by jim to vyhovovalo.

"Mně se líbil Edmonton už dřív, ta stará Rexall Place," připomněl útočník Jakub Voráček. "V Edmontonu to bylo vždycky fajn, protože tam byl dobrý led a ta hala byla taková příjemná. Ani nevím proč. Ale když se zeptáte hráčů, tak vám ani nedají specifický důvod, proč mají tu a tu arénu rádi. Třeba se jim tam a tam dobře hrálo. Pravdou ale je, že v Edmontonu byl vždy dobrý led. A já se na ty dobré ledy vždycky těším," dodal Voráček.

S jeho slovy se ztotožnil i bývalý kanonýr Milan Hejduk. "Vždycky se říkalo, že v Edmontonu je nejlepší led. A asi to byla pravda," přitakal Hejduk.

"Většinou byl dobrý led v halách, kde se hokej nestřídal s basketbalem a nebylo tam tolik jiných akcí. Přece jen, když se to celou sezonu střídá, je tam jiná teplota a led je měkký, takže se rychle rozjezdí. A ke konci třetiny se na něm hraje hůř. Většina těch kanadských stadionů měla dobrý led, ale konkrétně Edmonton měl vždycky nejlepší. A to byla stará hala, v nové bude asi ještě o něco kvalitnější chlazení," přemítal nahlas Hejduk.

Jinak toho ale samotné město příliš nenabízí. West Edmonton Mall jako jedno z největších nákupně-zábavních center světa, budova albertské legislativy z roku 1913 - a tím výčet atrakcí prakticky končí.

Vystihl to ostatně v minulosti list Edmonton Sun. "Gretzky byl hlavním důvodem, proč tady žít," napsal místní deník po šokujícím trejdu, který byl před 31 lety s ohledem na všechny okolnosti bezpochyby tím nejpřekvapivějším v hokejových dějinách. Wayne Gretzky byl po sezoně, v níž vyhrál s Oilers čtvrtý Stanley Cup za pět sezon, vyměněn do Los Angeles.

"Bylo to něco naprosto šokujícího," připomněl tehdejší člen týmu Craig MacTavish. "Nejen pro lidi z Edmontonu a hráče Edmonton Oilers, ale úplně pro celou zemi."

A jestli jste v Edmontonu také hlavně kvůli legendě s příhodnou přezdívkou 'The Great One'? Nebudete zklamaní. Hala Rogers Place vás nechá vzpomínat prakticky na každém kroku, nejen vyvěšeným dresem u stropu arény.

Podnik Studio 99, který je součástí haly, zdobí nespočet artefaktů spojených s Gretzkym, povinností je pak zastavit se u nasvícené sochy nejlepšího hokejisty všech dob a ofotit ji zleva zprava.

A ještě jedna důležitá věc: silnice Wayne Gretzky Drive vážně existuje. Už dvacet let. Je dlouhá pět kilometrů a vede v blízkosti Rexall Place. Hale, kde dal jako poslední hráč Oilers soutěžní gól symbolicky zástupce nové generace Leon Draisaitl.

Právě velký německý talent se má také spolu s kapitánem Connorem McDavidem postarat o to, aby i nová hala zažila velká vítězství.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.