Skip to main content

Gretzky bude možná hrát hokej naposledy

Legenda NHL připustila, že Heritage Classic Alumni Game bude jedním z posledních zápasů, kdy se objeví na ledě

Napsal Tim Campbell @TimNHL / redaktor NHL.com

Ten, kdo chce vidět kouzla Waynea Gretzkyho na ledě téměř 17 let poté, co ukončil kariéru v NHL, musí netrpělivě čekat na 2016 Tim Hortons Heritage Classic zápas legend na Investors Group Field už tuto sobotu.

Dnes 55letý historicky nejproduktivnější hráč ligy prohlásil, že už je před ním jen velmi malé číslo zápasů legend nebo starých gard. Myšleno poté, co se o víkendu utkají bývalé hvězdy týmů Edmonton Oilers a Winnipeg Jets.

"Odehraji toto venkovní utkání, které zároveň bude jedním z mých posledních," řekl Gretzky. "Moc jsem toho nenabruslil a už mi zbývá jen pár podobných akcí, to můžu v klidu potvrdit."

Je to tak, v posledních letech se "The Great One" objevuje na ledě mnohem méně, než by si fanoušci mohli myslet.

"Tašku s výstrojí samozřejmě mám, ale bruslím tak jednou za rok, když ji vytáhnu z garáže. To si vždy řeknu, že jsem s ní zažil spoustu zábavy a musím to udělat znovu. Jenže pak se rok nic neděje," usmál se a dodal s nadsázkou: "Určitě nejsem už tak dobrý, jak jsem býval. Říkejme tomu The OK One, určitě ne The Good One."

V zápase legend se určitě objeví i soutěživost a většina z bývalých hráčů se těší, až se proti sobě Jets a Oilers znovu postaví.

"Shledání. To je ta největší věc," řekl jasně bývalý kapitán Jets Dale Hawerchuk. "S těmito hochy jsme prožili dlouhá léta. A teď to znovu bude zábavné a vzrušující. Hrát pod širým nebem na obrovském stadionu, to je něco, co se poštěstí jednou za život. Obzvlášť pro nás, kteří už jsme v určitém věku a po mnoha operacích kolen a ramen. A já třeba skončil kvůli problémům s kyčlí."

"Vím, že se i ostatní hodně těší. To samé fanoušci, kteří naši éru zažili. Věřím, že si užijí chvíle, kdy uvidí stará známá jména opět na ledě. Bude to nezapomenutelný víkend," doplnil Hawerchuk.

Bývalý kapitán Oilers Craig MacTavish prohlásil, že je velká zábava účastnit se takové akce, ale zároveň přiznal, že příprava na ni hodně bolí.

"V Edmontonu jsme v posledních letech měli hodně podobných akcí, takže jsem zvyklý vídat spoluhráče docela pravidelně, což může být svým způsobem nebezpečné, ale i tak nás čeká zase velká porce zábavy," řekl MacTavish a dodal se smíchem: "Jen vážně nevím, jestli se někdo z nás těší na to bruslení. Moc tomu asi nedáme."

A to nebylo všechno z úst dobře naladěného MacTavishe: "Stejně to zase dopadne tak jako kdysi v tomto týmu. Všechno necháme na Messierovi s Gretzkym a Kurrim a ono to dopadne. My ostatní přispějeme, jen pokud to bude nutné."

Tak či tak bude prioritou sobotního klání vyhnout se zranění.

"Je znát hodně opotřebení za ty roky. Někdy si sice vzpomenu, jak to bylo před 20 nebo 30 lety, ale pak se ozvou kolena, kyčle a bolesti v kříži," přiznává Hawerchuk.

A ihned doplňuje: "Před brankou vždy platila určitá pravidla a pokud je někdo porušil, byl počastován krosčekem. Byla to daň za možnost jít po této cestě. Ale my jsme tu šanci, kterou jsme dostali, milovali."

Kurri, jeden ze šesti zástupců Oilers v Hockey Hall of Fame, se velmi rozesmál, když byl dotázán, jak se na zápas legend připravoval. "Byl jsem si párkrát zabruslit," prozradil generální manažer Jokeritu Helsinky v KHL. "Minulou sobotu v Petrohradě to bylo naposledy. Je to náročné nasoukat na sebe výstroj a obout se do bruslí. A k tomu moc nevíte, co dělat s pukem. Šílené! Naše dny jsou dávno pryč."

"Po pravdě se trochu bojím, v jakém světle se předvedeme. Mnoho kluků toho moc nenabruslilo. Ale samozřejmě je to o tom, abychom pobavili sebe i fanoušky. Jen doufám, že budeme hrát na čtyři útoky, ještě lépe na pět, to by bylo úplně nejlepší," dodal dobře naladěný Kurri.

Bývalý kouč a generální manažer Edmontonu Glen Sather, další člen hokejové Síně slávy, bude přítomen přímo na lavičce Oilers, přestože má za sebou vážnou operaci kolena. Tu absolvoval před třemi týdny.

"Cítím se dobře, jen musím být opatrný při cestování a všech přesunech," zhodnotil svůj stav Sather. "Ale jediné, co musím udělat, je otevřít dvířka střídačky a říct: další pětka!"

I Sather se těší zejména na zábavu, která na všechny zúčastněné čeká. "Určitě půjde o skvělý zápas. I Winnipeg bude mít skvělé hráče. Jen už jde o chlapy v letech a ne žádné děti. Nikdo už není tím, kým byl před 20 lety."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.