Skip to main content

Greissovi se nedaří. Islanders povolali Haláka

Tým z Brooklynu bojuje o play off a pomoci mu má slovenský navrátilec z farmy

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté New York Islanders jsou v situaci, kdy o jejich osudu v této sezoně může rozhodnout každý odražený puk, každá dobrá střela, každý zákrok gólmana. Jenže právě brankáři, kteří mají být v bitvě o postup do play off hlavní oporou, pokud chce tým uspět, nejsou v ideálním rozpoložení.

Jednička Thomas Greiss má po 47 startech bilanci 25-16-0, průměr 2,5 a úspěšnost 91,6 procenta. To nevypadá jako žádný problém, jenže... V únoru činila jeho úspěšnost 89,1 a v březnu 89,9 procenta, což je v obou případech ligový podprůměr. Mladší náhradník Jean-Francois Berube má v březnu úspěšnost dokonce jen 85,7 a průměr 3,61. To ani v jednom případě nevypadá na pevnou oporu v tuhých bitvách o postup.

Islanders však mají v rukávu tajný trumf. Ve čtvrtek povolali z Bridgeportu v American Hockey League zpět odloženého 'farmáře' Jaroslava Haláka. Informovali o tom na svých webových stránkách. Slovenský gólman by měl chytat už v pátek proti Pittsburgh Penguins nebo v sobotu proti Boston Bruins.

O Halákově návratu se hovořilo už začátkem týdne. "Mám rád všechny karty v ruce," řekl deníku Newsday trenér Islanders Doug Weight. "To neznamená, že se mi nelíbí, jak chytá (Berube). Ale jsme teď ve složité situaci a máme nějaké možnosti. Uvidíme, jak to dopadne, uvidíme, co bude a nebude fungovat. Člověk musí uvažovat o všech možnostech a o všem co může být týmu prospěšné. Budeme se o tom bavit a učiníme rozhodnutí."

Islanders zbývá odehrát 10 duelů základní části. Po středeční výhře 3:2 v derby s New York Rangers jsou na prvním místě pod čarou s odstupem dvou bodů na držitele druhé divoké karty Bruins, na které mají zápas k dobru. Šanci na postup má za nimi ještě celek Tampa Bay Lightning, jenž má o tři body méně než Islanders a ve čtvrtek hraje právě s Bostonem.

Halák opustil NHL koncem prosince, kdy ho newyorský klub nejprve zapsal na listinu nechráněných hráčů a poté poslal na farmu.

Na startu sezony se přitom zdálo, že má zkušený slovenský gólman jistou pozici jedničky. Do kempu přijel jako hrdina Týmu Evropy na World Cup of Hockey v Torontu, kde parádními výkony dotáhl podceňovaný výběr z evropských hráčů mimo silnou čtyřku (Česko, Rusko, Finsko a Švédsko) až do finále proti Kanadě. V šesti zápasech na Světovém poháru měl úspěšnost 94,1 procenta a průměr 2,15 i přesto, že třikrát nastoupil proti nejsilnější Kanadě.

Greiss mu tehdy dělal dvojku a zdálo se, že stejná hierarchie zavládne i v Islanders. Jenže vedení klubu vidělo budoucnost i v Berubem a nechávalo si všechny tři brankáře, což Halák nelibě nesl a jeho agent Alan Walsh negativně komentoval na Twitteru. A hlavně to nepřispívalo k jeho pohodě v brankovišti, kde se mu dařilo výrazně hůř než na World Cupu. Stále častěji musel přenechat místo německému kolegovi, ve třech z 11 posledních duelů v NHL byl střídán a nakonec odešel do záložního týmu v AHL s bilancí 6-8-5, průměrem 3,23 a úspěšností 90,4 procenta.

"Nezáleží na tom, v jaké jste pozici. Vždycky musíte ukázat, že pracujete tvrdě a vůči klubu máte správný přístup. To očekáváme od každého člena našeho týmu. A to čekáme i od Jara," říkal v zimě generální manažer Islanders Garth Snow.

Teď se zdá, že Halák tato očekávání splnil. Byť o patro níž.

Na farmě v Bridgeportu se jednatřicetiletému Slovákovi dařilo výrazně lépe než začátkem sezony v NHL. Vyhrál 16 z 23 utkání s průměrem 2,19 a úspěšností 92,3 procenta. A po podzimních lapáliích na ledě i mimo něj dokázal, že se umí kousnout a mít na tým pozitivní vliv.

"Hodně se o tom hovoří. Chytal opravdu dobře a má skvělý přístup. Uvidíme, jak se to v dalších dnech vyvine," řekl pro Newsday trenér Weight, jenž během Halákova přesunu na farmu působil jako asistent generálního manažera a až poté nahradil odvolaného kouče Jacka Capuana.

Halák, který má smlouvu s ročním průměrem 4,5 milionu dolarů až do léta 2018, se zdá být v dobré pohodě a nemá co ztratit. Z tohoto pohledu vypadá jeho povolání zpět do NHL jako dobrý tah.

Má to však dva háčky. Ten první je menší: Bridgeport v AHL rovněž bojuje o play off a bez Haláka se jeho šance výrazně snižují. Ten druhý je větší: není jisté, jaký dopad bude mít návrat slovenského mazáka na další dva brankáře a na pohodu v kabině.

Berube nemůže být podle pravidel odeslán na farmu, protože Islanders ho nezapsali na tamní soupisku a po uzávěrce přestupů už to nemohou učinit. Greiss se zase před rokem osvědčil jako klidná síla, která dovedla při Halákově zranění tým do play off a v něm k výhře v sérii s Florida Panthers (v níž už Halák mohl chytat, ale přednost dostal rozjetý německý kolega) a tím i do druhého kola play off. Před dvěma měsíci navíc prodloužil s Islanders smlouvu o tři roky a 10 milionů dolarů.

Halákův návrat bude každopádně mít zásadní vliv na výsledek souboje o postup do play off. I na to, jak rozkvetlé bude 'Jarovo jaro'. A potažmo jeho další budoucnost na Long Islandu.

Ctete více