Skip to main content

Pohádka z pouště. Co zastaví Golden Knights?

Zraněné opory, nesehranost, nováčkovská daň... Nic z toho zatím hokejisty Vegas nebrzdí

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Něco podobného ještě hokejová NHL za svoji stoletou existenci nezažila. Vypadá to skoro jako anomálie, jako nějaká 'chyba v Matrixu'.

Vegas Golden Knights měli podle všech teoretických předpokladů prožívat obvyklé nováčkovské trable vycházející z toho, že se jejich kádr poskládal až v červnu po rozšiřovacím draftu. Do toho jsou zranění oba gólmani včetně hvězdy Marca-Andreho Fleuryho i důležití útočníci Jonathan Marchessault a Erik Haula.

Výsledkem je, že tenhle mančaft patří k nejlepším celkům ligy. Golden Knights si velebí luxusní bilanci šesti triumfů a jediné porážky, což jim zajišťovalo druhé místo v našlapané Pacifické divizi.

"Máme rozhodně lepší tým, než všichni očekávali," řekl kouč Gerard Gallant minulý týden po výhře nad Buffalo Sabres; v ten moment se tým z Vegas stal s bilancí 5-1-0 historicky nejúspěšnějším nováčkem dějin rozšiřování NHL. "Ale vlastně bych to říkat neměl. Když jsem viděl náš kádr po draftu, opravdu to na mě udělalo dojem."

Video: Karlsson dal vítězný gól Vegas v prodloužení

Od té doby přibylo ještě vítězství nad St. Louis Blues, další mač čeká Gallantův výběr v noci na středu proti Chicago Blackhawks. Rozhodně nebude bez šancí.

"Máme útočníky do prvních dvou lajn. Hodně talentu. A ti z takzvané 'spodní šestky' jsou neuvěřitelně pracovití, což vidíte na ledě v každém tréninku," doplnil Gallant.

Tohle je rozhodně první důvod, proč zatím Golden Knights popírají zákonitosti historie NHL. V týmu jsou opravdu kvalitní hokejisté v čele se zmíněným Marchessaultem či rozjetým střelcem Jamesem Nealem.

Dost možná to v obecnější rovině ukazuje rovněž na to, že současná NHL je tak kvalitní soutěží, že možnost vybrat si z každého mužstva jednoho nechráněného borce nabízí větší množství talentu než kdykoli dříve. Viz příležitost přivést si z Pittsburgh Penguins osvědčeného šampiona v brance Fleuryho nebo z Nashvillu kanonýra Neala.

Ale jen to by samo o sobě nestačilo. Ačkoli se v říjnu těžko dělají predikce na celou sezonu, zatím se zdá, že vychází plán majitele Billa Foleyho, Ten vyhlásil, že chce v mužstvu mentalitu vojáků: soudržnost, obětavost, tvrdou práci. Gallant je pro takový projekt ideální kouč.

Dalším 'faktorem X' může být, jakkoli krutě to zní, i krvavý incident v podobě vraždění pomateného střelce, který Las Vegas sice bolestivě zasáhl, ale také město sjednotil. Golden Knights se okamžitě zapojili do pomoci pozůstalým i traumatizovaným. Vazby právě zrozeného klubu na jeho okolí tím posílily. A hráči jsou ještě jednotnější.

Video: Shipachyov dal první gól v NHL

Zajímavé jsou v obecnější rovině i třeba osudy dvou útočníků: Tomáše Noska a Vadima Shipachyova. Český forvard trpělivě nastupuje ve čtvrté formaci, ruská hvězda KHL zase ze strategických důvodů začala ročník na farmě, neboť vedení řešilo problém s příliš velkým množstvím jednocestných smluv.

Ale oba shodně cítí, že i přes tyto obtíže stojí před jedinečnou šancí.

Golden Knights totiž nabízejí start 'od nuly'. V časech, kdy je většina týmů NHL zkonsolidovaných a má rozdělené role i místa v elitních formacích, se najednou v nevadské poušti otevírají příležitosti. Kdo bude zářit, klidně se z nižších pozic posune mezi hvězdy. To Foley i Gallant od začátku zdůrazňují.

"Staráme se tak jen o další zápas, další trénink, další střídaní. To je ta správná mentalita," řekl útočník Alex Tuch, který se do prvního mužstva probil z farmy, kde na šanci čeká třeba i další Čech Tomáš Hyka.

To vše dohromady rozjelo proces, v němž se přidávají i vyloženě šťastné momenty. Když utrpěl Fleury otřes mozku, dostal šanci Malcolm Subban - a chytal výborně.

Posléze se zranil i Subban, do branky musel třiadvacetiletý Švéd Oscar Dansk. A při své premiéře v NHL si hned připsal vítězství.

"Oscar to zvládl skvěle," ocenil jej Gallant. "Tohle se prostě stává, zranění jsou součástí hokeje. Pak musíte ukázat na toho, kdo je další na řadě."

Zní to jako mantra pro úspěšnou jednotku. Pro jednotku hokejového překvapení.

Ctete více