panthersFeature6-9

Není důležité, jak začnete, ale jak skončíte. A přesně k tomu se upínají i hráči Florida Panthers.

"Řekl bych, že třetí třetina byla rozhodně naše nejlepší," pronesl kapitán Aleksander Barkov s denním odstupem od výhry 3:0, jíž Panthers doma v sobotu otevřeli finálovou sérii proti Edmonton Oilers.

Podle skóre byste to nepoznali, jediný floridský zásah ve třetí části zařídil v čase 59:55 gólem do prázdné branky Eetu Luostarinen. Barkovovi a spol. ale šlo o něco jiného.

Edmonton je přestřílel a většinu času přehrával. A právě poslední dvacetiminutovka přinesla trochu jiný obrázek.

"Jasně, vedli jsme 2:0, ale pořád jsme se snažili chodit do jejich pásma. Řekl bych, že jakkoli to po dvou třetinách bylo dobré, tak ta třetí se povedla ještě více," hodnotil Barkov při nedělním setkání s novináři.

Oilers na střely na branku celkově dominovali poměrem 32-18, ale ve třetí části už na Sergeje Bobrovského vyslali jen sedm ran. Očekávaný drtivý tlak se nedostavil, domácí byli proti. V noci na úterý je opět doma od 2:00 SELČ (Nova Sport 1, NHL.tv) čeká druhé finále a chtějí začít tam, kde skončili.

Bobrovskij zatáhl roletu a vynuloval Oilers

"Třetí třetina se mi setsakra líbila," usmál se kouč vítězů Paul Maurice.

Třeba i proto, že při více než dvouminutové edmontonské hře bez gólmana Florida více ran zblokovala (dvě), než kolik propustila na Bobrovského (jednu). Ani Connor McDavid s Leonem Draisaitlem se nedokázali přes tuhle hradbu probít.

McDavid po zápase smutně přiznal, že si možná hokejoví bohové vzpomněli na to, jak Oilers se štěstím urvali šestý zápas konferenčního finále proti Dallas Stars – a teď si za to řekli o daň. Na prvních 40 minut to z velké části platilo. Na koncovku už tolik ne.

"Víme, na čem chceme stavět," řekl Luostarinen. "Ano, v první části jsme začali poněkud pozvolna. Ale pak jsme odvedli dobrou práci v tom, že jsme hráli tvrdě a soustředili jsme se na to, abychom na ledě vždy působili jako jednotná pětice."

Proti tomu se těžko hledají recepty. Zvlášť když všemu šéfuje Barkov, jehož i sám Wayne Gretzky – největší legenda Oilers – označil za jednoho z nejlepších defenzivních útočníků, jaké poslední roky viděl.

Přitom finský kapitán Floridy nezapomíná ani na ofenzivu, na úvod finále posbíral bilanci 0+2.

"Prostě věříme našemu hokeji," hodnotí lakonicky Barkov.

A ve třetích třetinách je obzvlášť účinný. Panthers v nich v letošním Stanley Cupu slavili už 25 gólů, nejvíc ze všech účastníků play off. Jen pro srovnání, Edmonton se v poslední třetině prosadil dvanáctkrát (a to ještě odehrál o zápas víc). Oilers pak v této pasáži inkasovali 20 tref, zato Florida jen 11.

"Chceme mít samozřejmě skvělé i první a druhé třetiny," usmál se Barkov. "Zároveň máme na čem stavět a každý chce být co nejlepší právě v koncovce. Na to ale žádnou univerzální teorii nenajdete. Celé to je o tvrdé práci, zarputilosti, víře ve vlastní schopnosti. A o tom, jak dodržujete systém."

Kouč Maurice tohle musí poslouchat s obzvláštní radostí. Do týmu napumpoval jednotnou filozofii a Barkov je jejím ústředním vykonavatelem.

"Samozřejmě jste rádi, když co nejdříve vstřelíte branku, to pak určí ráz zápasu. Ale moc se mi líbí, jak zvládáme závěry," dodal trenér Panthers.

Zároveň nejen on dobře ví, že příště bude potřeba úsek delší než 20 minut, jakkoli těchto 20 bylo skvělých.

"Je nám jasné, že musíme být ještě lepší. Mají neuvěřitelný tým, tolik kvality... Dnes je dobrý den na to zotavit se po výhře, zítra se vrátíme do práce," plánoval v neděli Barkov.

Ten nemá žádný problém s tím, že Panthers nesbírali jeden střelecký pokus za druhým. Ve finále se počítají hlavně výhry. A Florida tuší, kudy k nim vede cesta.

"Tohle je náš způsob, takhle prostě chceme hrát," řekl Barkov. "Nepovede se nám to večer co večer, oni umí diktovat tempo, být hodně na puku, budou mít své dobré chvíle. My jsme se ale v průběhu celého roku naučili, jak se tomu přizpůsobit. My taky chceme hrát co nejvíc s pukem, jenže to se vám ne vždycky podaří."

Floridě to však zatím vadit nemusí. Zatímco Panthers vycenili tesáky vždy v pravý čas, Edmonton i se všemi hvězdami v kádru napoprvé zůstal hokejově bezzubý.

Příbuzný obsah