Skip to main content

Filppula je dobrou posilou. Ale spíš pro další rok

Finský útočník věří, že Flyers se ještě může podařit průnik do play off. Šance však nejsou velké

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Své angažmá v novém klubu zahájil gólem v prvním zápase a výhrou nad Florida Panthers. Jenže od té doby to jde s týmem Philadelphia Flyers z kopce a nová posila Valtteri Filppula tak může v této sezoně přijít vniveč.

"Pořád to beru tak, že jsem přišel do týmu, který bojuje o play off. V tom ohledu se proti Tampě nic nezměnilo," prohlásil finský útočník, kterého získal generální manažer Philadelphie Ron Hextall spolu se dvěma výběry v letošním draftu při trejdu s Tampa Bay Lightning za obránce Marka Streita.

"Každý bod je ohromně důležitý. Bohužel se teď nepodařilo pár zápasů, ale zbraně neskládáme. Ve hře je ještě dost bodů a možné je všechno," říkal Filppula koncem minulého týdne.

Od té doby však Flyers prohráli další dva zápasy: v sobotu 1:2 s Boston Bruins 1:2 a v pondělí 3:5 s Columbus Blue Jackets. Za sebou mají tři porážky v řadě a jediná postupová možnost do play off, kterou je druhá divoká karta ve Východní konferenci, se jim vzdálila na šest bodů.

Filppula se hned po příchodu z Tampy zařadil doprostřed druhé formace vedle křídla Jakuba Voráčka a zdálo se, že tahle česko-finská spolupráce by mohla klapat.

"Jsem s ním maximálně spokojený," tvrdil nedávno Voráček. "Je ohromně silný na puku, pro mezihru nám hodně pomůže. Je vidět, že si věří a že má něco odehráno. Je zkušený, má za sebou přes 10 let v NHL a s Detroitem vyhrál Stanley Cup, s Tampou byl ve finále, takže dobře ví, jak hrát důležité zápasy. Hned v prvním utkání u nás (proti Floridě) dal navíc gól, to mu určitě pomohlo. Myslím, že to bylo velmi dobré doplnění a že nám to dohromady klape."

Jenže Filppula v posledních pěti zápasech bodoval jen jednou, připsal si asistenci proti Toronto Maple Leafs. Problémy ostatně postihly celou ofenzivu týmu, která vyjma slibné výhry 6:3 nad Buffalo Sabres přestala dávat góly - ve dvou březnových zápasech nevstřelila víc než jeden a v dalších dvou víc než dva góly.

Ve středu a ve čtvrtek tým čekají dva slepené duely s Pittsburgh Penguins a New Jersey Devils a cíl je jasný: naplno bodovat. Nic jiného už teď týmu kolem Clauda Girouxe s Voráčkem nezbývá.

"Hráli jsme dobré zápasy proti nejlepším týmům v lize, které jsme prohráli. Ale je potřeba hrát tak, jako jsme do toho šli. Dát do toho všechno a porvat se o tu možnost zůstat ve hře o play off," vykládal Filppula, jenž je jinak ve Philadelphii spokojený. A nejen proto, že se tu znovu sešel s kamarádem Radko Gudasem, kterého zná ze společného působení v Tampě.

"Tým se mi líbí. Kluci mě přijali výborně, o to jednodušší bylo zapadnout do nového mužstva, do kabiny. Znal jsem Gudyho, s tím jsem hrál a je to výborný kluk. Člověk zná všechny hráče, ale jeho nejlíp, z jedné kabiny. Ale všichni jsou tady super. Je fajn poznat kluky z té druhé stránky, než když je potkávám jako soupeř," pochvaloval si finský mazák.

Filppula má v NHL za sebou už 781 zápasů, v nichž dal 153 branek a nasbíral 424 bodů. Začínal v Detroit Red Wings, kde v roce 2008 vyhrál Stanley Cup, o rok později hrál znovu finále a to si zopakoval i před dvěma lety za Lightning proti vítězným Chicago Blackhawks. V play off sehrál 152 utkání, dal 24 gólů a připsal si 79 bodů, čímž se řadí k nejzkušenějším hráčům v poměrně mladém kádru Flyers, a to nejen co se vyřazovacích soubojů týče.

Ve 32 letech už ho moc věcí nerozhodí a nerozhodil ho ani první trejd kariéry v NHL.

"Došlo to do bodu, kdy člověk s něčím takovým počítá. Letos jsem byl trochu víc připravený, že se něco může stát," popisoval. "Když jsem přišel sem, zbývalo nějakých 20 zápasů do konce sezony, takže nemá cenu hledat nějaké dlouhodobé bydlení a podobně. To mě čeká letos v létě. Takže teď se na to snažím nemyslet, zabalil jsem si pár věcí a soustředím se na hokej."

Na ledě se cítí podobně, jako když oblékal dres s bleskem na hrudi. Velké rozdíly v taktice obou týmů podle něj nejsou.

"Vždycky je tam pár detailů, ale mužstva na Východě hrají většinou podobným stylem, takže jsem nemusel svou hru nijak moc přizpůsobovat. Samozřejmě, s každým dalším zápasem se cítím pohodlněji, ale už po prvním utkání to bylo dobré," vyprávěl. "Já hraju pořád stejně, jako jsem hrál v Tampě i před tím v Detroitu. Snažím se být silný na puku, pomáhat v defenzivě a snažit se vytvořit něco i vepředu. Když pak člověk dostane čas i na přesilovce, má možnost být produktivní."

V přesilovce hraje Filppula jako falešný bek na modré čáře. Zatím se v ní však neprosadil. Jeho body mužstvo potřebuje, právě on se má v představách šéfa Hextalla stát jazýčkem na vahách a mužem, který zvýší kvalitu na postu pivota, kde za Girouxem už několik let zeje velká propast.

Spojení Filppula - Philadelphia každopádně není jen krátkodobé. Smlouva finského forvarda s průměrným dopadem na platový strop ve výši pět milionů dolarů ročně vyprší až koncem příští sezony a Voráček tak má o poměrně kvalitního centra postaráno na delší dobu. A pokud se osvědčí, není vyloučeno ani prodloužení kontraktu.

Přínos hráče Filppulova typu totiž těžko změří jen góly a asistence. Jde o celkový dopad na hru, jeho schopnost přemístit ji z obranného pásma do útočného. Právě v tom je síla nové akvizice Flyers.

Poslední výsledky mužstva však nasvědčují tomu, že výrazněji to bude znát až v příští sezoně.

Ctete více