Skip to main content

Být favoritem na Stanley Cup není žádný med

Tep NHL: Cesta k poháru je tuze dlouhá a může se na ní objevit řada zrádných překážek

Napsal Marek Burkert (Právo) @nhlcz / NHL.com/cs

Také v sezoně 2018-19 vám NHL.com/cs bude každé pondělí přinášet pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa.

V tomto díle se podíváme, které týmy by měly být ve skupině adeptů na Stanley Cup a co by mohlo jejich případnou cestu k vrcholu umést, či naopak ohrozit.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Zatím jsou to jen prognózy a seznam se už během podzimu může velmi rychle změnit. Z 1271 zápasů základní části je odehrán pouze nepatrný zlomek a favorité mají ještě čas na to, aby se dostali do tempa, kterým na jaře zlomí konkurenci.

Washington Capitals, Pittsburgh Penguins, Toronto Maple Leafs, Tampa Bay Lightning, San Jose Sharks, Nashville Predators... To je výčet mužstev, které se nejčastěji objevují v tipech zasvěcených jako možní šampioni. Už jen z tohoto pohledu je jasné, že okruh kandidátů se výrazně rozšířil.

Loni se mluvilo vlastně jen o třech týmech (Pittsburgh, Tampa, Nashville). Washingtonský triumf ale ukázal, že útočit ze závětří je mnohdy výhodnější. Soupiska Capitals se zdála být nejslabší za poslední roky, a přesto se pod vedením Alexe Ovechkina odehrála v hlavním městě USA mohutná hokejová veselice.

Obhájci Stanley Cupu jsou nyní velkou inspirací. A jejich úvodní dva zápasy sezony, v nichž vstřelili 13 branek, ukázaly, jaké to je oplývat zdravým sebevědomím.

"Je ale jasné, že máme na zádech terč," říká Ovechkin. "Jenže my bychom taky rádi dokázali to, co před námi Pittsburgh," naznačuje ruský kapitán, jak je Washington motivován i velkou rivalitou.

Stejné je to ale i na opačné straně. To Pittsburgh má letos eminentní zájem předvést Washingtonu, ať na obhajobu Stanley Cupu raději rovnou zapomene.

"Chceme jim poslat zprávu, že jsme pořád tady a hodláme si vzít, co nám patřilo," prohlásil pittsburský obránce Kris Letang před prvním soubojem sezony s Capitals v PPG Paints Areně, který skončil třináctigólovou kanonádou a ve prospěch domácích ho rozseklo až prodloužení.

Spousta gólů na startu sezony je každopádně skvělou pozvánkou pro fanoušky. A ti z Toronta jsou letos mimořádně natěšení: kdo viděl jejich nedělní duel Maple Leafs s Chicago Blackhawks, musel žasnout nad ofenzivním potenciálem, který ještě umocnil příchod Johna Tavarese. Jeho hattrick a čtyři body Austona Matthewse ukázaly explozivní sílu kanadského týmu.

Video: Tavares si připsal první hattrick v dresu Maple Leafs

Kouče Mikea Babcocka ale zároveň čeká hodně práce, aby srovnal defenzivní řady a jejich součinnost s gólmany, kteří za tři zápasy inkasovali třináct gólů.

"Když vaši útočníci nevytvoří dostatečný tlak na rozehrávku soupeře, pak vaše obrana nemůže vypadat líbivě," naznačil Babcock, jaké úkoly jeho mužstvo čekají.

O hráčích Tampy se mluví jako o favoritech před každou z posledních čtyř sezon. Lightning ale zároveň vědí, jak je tato role ošidná. Zranění klíčové persony Stevena Stamkose už párkrát rozbilo jejich sny. Letos jim ve finále Východní konference nestačilo ani vedení 3:2 na zápasy s Capitals.

"Potenciál tam je pořád, ale času už moc není. Teď bude asi ta sezona, kdy bychom měli vyhrát. Po ní vyprší smlouvy spoustě kluků, budou se prodlužovat kontrakty a ten tým bude vypadat jinak," řekl český útočník Ondřej Palát.

Ano, Lightning jsou trochu v časovém presu a nikdo zatím moc neví, jak moc se na výsledcích (ne)projeví nečekané předsezonní odstoupení Stevea Yzermana z pozice generálního manažera Tampy.

V Západní konferenci díky příchodu Erika Karlssona kdekdo favorizuje San Jose Sharks. Švédský tvůrce hry má být tou poslední ingrediencí, která kalifornskému týmu chyběla, aby poprvé v historii mohl pozvednout trofej. Před dvěma lety k tomu Sharks ve finále s Pittsburghem scházely pouhé dvě výhry.

"Co jsem tady, tak to u nás nikdy nebylo tak, že se bude přebudovávat tým. Vždycky nám říkali, že to klidně můžeme vyhrát. Před dvěma lety jsme od toho byli jen kousek. A teď tu máme posily, včetně Evandera Kanea, který tu byl minulou sezonu jen chvíli. Tým vypadá našlapaně a je jen na nás, abychom to dotáhli," řekl útočník Tomáš Hertl.

Sharks jsou ale přesně tím týmem, který bude potřebovat ještě nějakou dobu, než si všechno sedne a hráči si ujasní týmovou hierarchii. V San Jose navíc čerstvě přesunuli z preventivních důvodů klubovou ikonu Joe Thorntona na listinu zraněných kvůli problémům s pravým kolenem. A to kolem mužstva také vytváří opar nejistoty.

 

[Více k tématu: Hvězdy válí. Tavares pozvedl i Matthewse]

 

Kdo z ní ale může vytěžit? Nashville, Winnipeg Jets, nebo opět Vegas Golden Knights, kteří minulou sezonou postavili na hlavu veškeré prognózy? Ve Vegas se předvedla mazaně sestavená a chytře koučovaná skupina hráčů, které jejich domovské kluby neměly důvod si ochránit v rozšiřovacím draftu.

Každý rok je tu šance, aby se ze zápasového víru základní části vynořil tak trochu nenápadný tým, s nímž se příliš nepočítá, ale který má extrémní motivaci něco dokázat.

V roce 2012 se Los Angeles Kings protáhli z posledního místa mezi postupující v Západní konferenci a následně v play off prohráli na cestě za pohárem jen čtyři zápasy. O dva roky později Kings pro změnu vrávorali na hraně vyřazení v prvním kole, kde otáčeli vývoj ze stavu 0:3 na zápasy. V dalších dvou sériích také spotřebovali všech sedm zápasů. A Stanley Cup urvali znovu.

V době platových stropů a ohromné vyrovnanosti týmů nikdo nemá sezonu narýsovanou dopředu. Bájná 80. léta, kdy se dalo předem sázet na triumfy nejprve New York Islanders a po nich Edmonton Oilers, se nevrátí. Být favoritem prostě už není žádný med.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.