Skip to main content

Chceme víc než jednu sérii, říká Barzal

Islanders naladila základní část minulé sezony. Věříme našemu systému, tvrdí jejich lídr

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Redakce NHL.com/cs se exkluzivně účastnila sezení s vybranými hvězdami ligy na evropském i americkém Player Media Tour. Během září vám přineseme rozhovory s nimi jako upoutávku před startem sezony 2019-20. Tentokrát přinášíme rozhovor s útočníkem New York Islanders Mathew Barzalem.

Individuální trofeje se v NHL dočkal hned po své premiérové sezoně. Teď už ale dvaadvacetiletý lídr Islanders a nejlepší nováček ročníku 2017-18 Mathew Barzal prahne hlavně po týmovém úspěchu.

Podceňované mužstvo, které pendluje mezi arénami v Brooklynu a na Long Islandu, v minulé sezoně dokázalo takřka nemožné. Po odchodu Johna Tavarese do Toronta díky trenérovi Barrymu Trotzovi zásadně překopalo styl a patřilo mezi nejlepší ve Východní konferenci.

Euforie ale vydržela Islanders jen v prvním kole play off, když ve čtyřech zápasech vyřadili favorizované Pittsburgh Penguins. Pak přišel tvrdý náraz do zdi v zápasech s Carolina Hurricanes. 

Video: Barzal z dorážky v přesilovce otevřel skóre

"Jedna vyhraná série ještě není důvod k oslavám," tvrdí Barzal před začátkem nové sezony.   

Vyhrát sérii v play off bylo pro váš klub dlouhé roky nepřekonatelnou překážkou. Jak důležité pro vás je, že Islanders za minulé čtyři roky dokázali v play off vyřadit dva týmy?
"Já se vážně nestarám o to, co bylo před čtyřmi lety. Jsem tu dva roky a sérii play off jsme vyhráli. Je fajn, když všichni říkají: Páni, vám se povedlo vyhrát sérii. Přitom v juniorech jsme se dvakrát po sobě dostali do finále, jednou jsme vyhráli. Prošli jsme si celou cestou, takže vím, jak chutná vítězství. Když ale vyhrajete jednu sérii v play off, tak byste neměli být moc chváleni. Jasně, vyřadili jsme Pittsburgh v sezoně, kdy se s námi moc nepočítalo. Postoupit přes Penguins byl dobrý pocit, ale stejně to bylo jen jedno kolo. Hrát konferenční finále, to by byla jiná, ale jedna série, z toho by člověk neměl nějak moc jásat."

Však jste hned ve druhém kole zažili, jak je play off nevyzpytatelné.
"To bylo kruté. Navíc s Carolinou, kterou jsme v základní části porazili ve třech zápasech ze čtyř. Věřili jsme si, ale všechno se od nás odvrátilo. V sérii s Pittsburghem to vypadalo, jako bychom se jen my dostávali k odraženým pukům a Penguins skoro vůbec. V další sérii se to otočilo. Carolina byla u odrazů jako první a my neměli nic. V prvním zápase nám taky odvolali gól, který možná mohl změnit výsledek utkání i celé série. Bylo to nešťastné, ale Carolina hrála dobrý hokej. Narazili jsme na tým, kterému se dařilo; takhle to v play někdy chodí. Chytli se a využili toho, byli dobří." 

Co jste si z této lekce odnesli ?
"Shodli jsme se na tom, že i když se od nás odklonilo štěstí, tak jsme se snažili dostávat k volným pukům, ale bohužel, takhle to v hokeji někdy bývá. Potřebujete i trochu štěstí, lepší odraz. V play off se hraje někdy dost zběsile, když soupeři bojují, aby dostali puk pryč od vlastní branky a vy chcete dotlačit kotouč do sítě. Ale v naší kabině nezavládla žádná velká frustrace, šlapali jsme dál, jenže k těm pukům jsme se nedostali a najednou byl konec."  

Můžete nám říct, jaký vliv měl na Islanders v minulé sezoně kouč Barry Trotz?  
"Když se Barry objevil poprvé, moc jsem o něm nevěděl. Neznal jsem ho osobně. Věděl jsem jen, že byl ve Washingtonu, v Nashvillu a koučuje snad odjakživa. Že jsme získali trenéra, který právě vyhrál Stanley Cup, bylo taky docela cool. Rozumí hokeji a vidí ho jinak, než já jako hráč, ale tak je to potřeba. Sleduje skóre a čas a je hodně dobrý v řízení hry, ví, kterou lajnu na koho poslat. Taky je to velice metodický trenér, věnuje se hokeji snad 24 hodin denně, sedm dnů v týdnu. Dělá to už dlouho, takže ví, co je potřeba k výhrám."

Trotz je známý i důrazem na precizní defenzivu. Jaké pro vás bylo zvládnout jeho systém?
"Pro mě jako mladého hráče bylo někdy trochu obtížné se přizpůsobit. Ale na konci sezony už jsem měl pocit, že jsem si taktiku plně osvojil a hrál jsem svůj nejlepší hokej, v útoku i v defenzivě. Myslím si, že by s tím Barry souhlasil. Pro moji hru je to skvělý kouč, protože já preferuju jen výhry. Chci být v play off, vyhrát Stanley Cup a proto musíte hrát určitým stylem. Barry mě nutí, abych se tomu stylu přizpůsobil, co nejrychleji to jde. Neměli bychom zkrátka nikdy plýtvat časem."

Bylo to něco, co už jste znal, nebo vám to pomohl vštípit až Trotz?
"Když jsem byl junior (v Seattlu ve WHL), měl jsem kouče Stevea Konowalchuka, který vyznával celoplošný hokej a hodně důrazu kladl na obranu. Pro mě to bylo zásadní. Když jsem přišel jako nováček a okusil NHL, tak jsem se chtěl dostat do sestřihů nejlepších akcí. Můj první rok nebyl až tolik o výhrách. Ale v minulé sezoně se to změnilo. Dostat se do play off a něco v něm uhrát je teď můj jediný cíl. Vážně. A stejně to cítíme jako tým, protože víme, že na to máme. Každý dobrý hokejista ví, jak se má hrát v defenzivě, ale otázku je, zda to opravdu chce? A já to chci předvádět všech 82 zápasů základní části. Zavázal jsem se k tomu a věřím, že nás tenhle přístup dovede do play off. Všichni věříme v náš systém. Pokud ho budeme dodržovat, měli bychom zase zažít dobrou sezonu."

Je podle vás důležité, že management prodloužil smlouvy s Jordanem Eberlem, kapitánem Andersem Leem a Brockem Nelsonem?
"Pokud bychom ztratili buď Ebse, Nellyho nebo Leezyho, změnilo by to úplně dynamiku týmu. Kdybychom přišli o dva, tak bychom šli dost dolů. Ale to, že máme dál všechny tři, je prostě skvělé. Je jasné, že tu tihle kluci s námi nějakou dobu budou. Máme určitý úsek na to udělat úspěch, takže tlak je na nás, abychom to dokázali. Máme pět let, kdy tu s námi budou borci z tvrdého jádra a to je období, kdybychom měli vyhrát." 

Video: Barzal s přispěním soupeře využil přesilovku

Jenže vzhledem k úspěchu, jaký jste měli v minulém roce, už si vás nikdo nedovolí podcenit. Jste na to připraveni?
"Rozhodně. Ale tak to bylo už od poloviny minulé sezony. Na začátku k nám soupeři přistupovali stylem: Hrajeme s Islanders, tak to bychom dnes měli vyhrát. Od poloviny sezony už jsem ale cítil, že nás všichni berou vážně. Kluci z Tampy nám říkali, že by nás neradi potkali v prvním kole. Věděli, že jsme tým, který dokáže soupeře frustrovat a že jsme dobří."

To je hodně velký kompliment, nemyslíte?
"Od All-Star Game jsem ale o Islanders slyšel řadu komplimentů. Všichni říkali, jak se nám daří a jak je složité proti nám hrát. A říkali to ti nejlepší hráči. Možná na začátku minulé sezony jsme někoho dokázali nachytat, ale já osobně stejně radši hraju vypjaté a těsné zápasy, než abych nastupoval v utkáních, co připomínají nedělní bruslení."

Jaká jsou tedy vaše očekávání od další sezony?
"Chceme stavět na tom, co jsme vybudovali minulý rok. Nasbírali jsme 103 bodů, celý rok jsme se přetlačovali o divizní titul s Washingtonem. Páni, viděli jste, jaký mají tým? A skončili jsme druzí, což je úžasné, když porovnáte naše sestavy. Takže základ je vrátit se na tyto pozice. A v play off už se pak může stát cokoli. V září bychom ale neměli snít o Stanley Cupu, nebo o finále konference. Potřebujeme dobře odehrát prvních 10, 15 zápasů, aby nám neutekl start. Kdybychom si říkali, jak jednoduše se do play off dostaneme, tak v něm asi nebudeme. Máme sice dobrý tým, ale nejsme Tampa Bay Lightning. Takhle to je, pro nás je každý zápas extrémně důležitý. Každý duel je jako v play off. Pokud si to znovu uvědomíme, tak máme šanci. Ale myslím si, že máme spoustu kluků, kteří rádi chodí do bitev."

Jak se změní Islanders, až se přestěhujete do nové arény? 
"To bude skvělé. Jsem z toho nadšený, protože tu ještě pár let určitě budu hrát. Ale natěšení jsme všichni, těšíme se na novou halu. Já sám chci být součástí nové vlny, součástí klubu, který je odhodlaný vyhrávat a bojovat o Stanley Cup. Věříme tomu, že ta doba už přichází. Vyhrát jedno kolo v play off je fajn, ale to je jen začátek, od kterého se musíme odrazit." 

Video: Baileyho vítězná trefa proti Penguins

Jaké jsou vaše největší zážitky z období po sezoně?
"Třikrát, čtyřikrát jsem se vypravil do Arizony, abych si tam užil sluníčka. Taky jsem pár dnů pobýval v centru Vancouveru, kde to dost žilo. V New Yorku jsem byl na veselce Matta Martina, byla to moje první účast na svatbě a byla to pecka. Užili jsme si spoustu legrace. Dál jsem strávil týden u kámoše v Saskatchewanu. Pět dnů jsem sice řídil jeho hokejovou školu, ale hlavně jsem si u toho odpočinul a zrelaxoval. Pak jsem se vypravil na Floridu, kde jsem se týden věnoval bruslení s Darrylem Belfrym. A potom už zpátky do New Yorku." 

Lišil se váš program hodně od předchozích let?
"Vycházím vždycky z toho, jak se cítím. Když mě něco bolí, tak nemám problém si dát pár dnů volno. Když se ale cítím dobře, jsem zdravý, dobře spím a jím, tak během léta bruslím a trénuju čtyřikrát týdně. Začínám už koncem června, protože miluju chodit na led, pro mě je to zábava. Vídat se tam s kamarády, dát si do těla. Letos jsem byl na ledě asi víc než v minulých letech, protože jsem poslední dva roky zdravý a nic mě nebolí, takže zvládnu větší zátěž. Když jsem byl mladší, tak jsem míval různá zranění, kterých jsem se nemohl zbavit a odrazilo se to pak na tréninku. Ale tohle léto jsem se vyloženě hrnul na led."

Jak se cítíte právě teď?
"Dobře. Zdravý, silný, připravený. A nadšený."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.