Skip to main content

Splnili jsme povinnost

Podle kouče Maurice a hráčů Winnipegu i Floridy si Evropa zaslouží, aby se na jejím ledě hrála NHL

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Není to vždycky úplně jednoduché. Když tým NHL míří za zápasem do Evropy, musí jeho hráči bojovat s delším cestováním, únavou, někdy i různými nečekanými okolnostmi. Přesto to má smysl. Alespoň podle zástupců Winnipeg Jets a Florida Panthers, kteří v Helsinkách odehráli dva zápasy Global Series.

"Já to ze všeho nejvíc chápu jako naši povinnost," řekl kouč Paul Maurice z Jets. "Máme určitou zodpovědnost, měli bychom se o svou hru podělit. Taková utkání jsou poděkování zemím, které do NHL posílají své nejlepší hráče, aniž by je pak mohly dlouhá léta na vlastní oči sledovat."

Právě Mauricově týmu patřil první ze dvou duelů, ve čtvrtek vyhrál 4:2. O den později zvítězila stejným výsledkem naopak Florida, když jí 32 úspěšnými zásahy pomohl brankář Roberto Luongo.

Vrchním hrdinou finského hokejového dobrodružství byl ale přece jen zdejší rodák Patrik Laine, který za Winnipeg vstřelil dohromady čtyři góly. Po čtvrtečním hattricku totiž přidal trefu i v následném střetnutí, vysloužil si tím nadšený aplaus Hartwall Areny.

Video: Laine se trefil parádně z kruhu

"Právě o klucích jako je on jsem mluvil především," tvrdil Maurice. "Je skvělé umožnit Lainemu a dalším jeho krajanům, aby se ukázali před svými fanoušky."

NHL se v této sezoně nepodívala na jiný kontinent poprvé. Hokejisté Edmonton Oilers a New Jersey Devils zahajovali ročník ve švédském Göteborgu, už před tím se poměřili v přátelských utkáních s SC Bern a Kölner Haie. Hráči Calgary Flames a Boston Bruins zase předvedli své umění v Asii během dvou exhibičních duelů 2018 NHL China Games.

Pokaždé to byl velký úspěch. Důkaz, že hokej je skutečně globálním sportem. Že je o něj obrovský zájem, že stále má kam růst.

"Čím víc fanoušků k hokeji přitáhneme, tím líp," glosoval to Blake Wheeler z Winnipeg Jets, který v Helsinkách protáhnul svou bodovou šňůru na osm duelů.

Šéfové NHL mohou být s poslední akcí ve finské metropoli rozhodně spokojeni. Oba duely byly vyprodané, přišlo vždy 13 490 diváků. Celá země vnímala záoceánskou návštěvu jako velkou společenskou událost, příznivce potěšily otevřené tréninky slavných mužstev i pestrý doprovodný program, k němuž patřilo třeba slavnostní vhazování legendárního Teemu Selanneho.

Zkrátka to dopadlo jako vždy - náramně. I proto NHL už v předstihu oznámila, že v evropském putování naváže i během příští sezony, kdy by vedle švédského Stockholmu mělo po čase snad dojít opět i na Prahu.

"Pro nás z NHL je hraní v Evropě nový zážitek," přiznal floridský útočník Mike Hoffman, autor důležité páteční trefy na 2:2. "Fandí se tu úplně jinak, atmosféra při zápasech je skvělá. Snad si to lidi i tentokrát užili, v obou soubojích padlo dost gólů, hrál se slušný hokej. Finští fanoušci to obvykle mají na naše utkání docela daleko, takže jsem rád, že jsme jim mohli dát šanci vychutnat si to takhle zblízka."

Hráči obou mužstev strávili ve Skandinávii týden, v diářích neměli ani zdaleka poznačené jen zápasy. Podle svých slov si také prošli Helsinky, vyzkoušeli zdejší dobroty, někteří se už s předstihem věnovali předvánočním nákupům.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Pro nás z Ameriky je ve Finsku spousta věcí, na které nejsme zvyklí, takže jsme si všechno s chutí prohlédli," souhlasil Hoffman. "Prohlédli jsme si město, domů si vezeme hodně krásných vzpomínek."

Podobně to viděl i útočník soupeře Nikolaj Ehlers, který v pátek vstřelil jeden ze dvou gólů Winnipegu.

Video: Úvodní gól v podání Ehlerse

"Těch pár dnů ve Finsku byla veliká zábava," řekl. "Poznali jsme nová místa, hokej se hrál před vynikající kulisou. Jsem rád, že jsme s Jets byli u toho."

Cesta na jiný kontinent sebou pochopitelně nese i méně příjemné okolnosti, hokejisté si ale nestěžovali. A zdaleka nejen proto, že tenhle výjezd v celkovém součtu nakonec neměl vítěze.

"Pro všechny jsou podmínky takového nevšedního tripu stejné," vysvětloval Ehlers. "Je možné, že pár kluků je teď kvůli časovému posunu a dlouhému putování trochu ospalejší, ale nic z toho není vážná komplikace. Alespoň já myslím, že nejde o nic, co by se dalo označit za problém. Teď jde o to zvládnout co nejlépe návrat za oceán a být zase připraven na další pokračování sezony."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.