Skip to main content

Kuznetsov: Čtvrt hodina před zápasem mi stačí

Ruské eso Capitals vypráví o tlaku nové smlouvy i o tom, proč rád vtipkuje před zápasem

Napsal NHL.com/cs / NHL.com/cs

Těžké je měřit v životě věci výhradně penězi, ve sportu však toto pravidlo do jisté míry platí: velká smlouva značí velká očekávání.

A útočník Evgeny Kuznetsov z Washington Capitals to nemá jinak.

"Moje pozice jako taková se nemění. Ale odpovědnost budu mít opravdu vyšší," říká pětadvacetiletý supertalent, který se po konci minulého ročníku dočkal obřího kontraktu - za osm let si v americké metropoli vydělá 62,4 milionu dolarů. "Ale platí, že v první řadě chci od sebe víc já sám. Takže mi to nevadí."

Krom tlaku vnitřního přijde i ten vnější. Od spoluhráčů, fanoušků a hlavně od vedení. Po životním ročníku 2015-16, kdy Kuznetsov nasbíral 77 bodů za 20 tref a 57 asistencí, totiž přišel výrazný sešup na 59 zápisů (19+40).

A co bolelo mnohem více: Capitals i letos zase vypadli ve 2. kole play off Východní konference. Druhá Presidents' Trophy pro vítěze základní části v řadě jim v sérii proti budoucím šampionům Pittsburgh Penguins opět byla k ničemu.

Štvalo to všechny. A Kuznetsova tím spíš.

"Tři týdny jsem zůstal ve Washingtonu a jen jsem seděl doma. Byl jsem emočně tak vyšťavený, že jsem ani neměl chuť nikam chodit," přiznává zpětně.

Jenže ambiciózní Rus zároveň ví, že tohle hokejistu nikam neposune. "Poté jsem se vrátil do Čeljabinsku a makal na ledě," popisuje. Parťákem mu byl i Evgeny Dadonov, nově posila Florida Panthers.

"Už mám zase energii. Návrat na led jsem cíleně trochu odkládal, nechtěl jsem spěchat. Nyní cítím, že jsem opět natěšený na hokej."

Natěšený a připravený.

"Každé léto zkouším něco nového, dělám drobné úpravy," říká Kuznetsov. "Každý v lize je totiž rok od roku silnější. Musíte se přizpůsobit. A k tomu je mi jasné, že moje odpovědnost vůči týmu roste."

Jak by ne, vždyť ve Washingtonu strávil celou kariéru v NHL a monstrózní smlouva jej předurčuje k dalším osmi letům v barvách Capitals. Kontrakt dostal i za cenu toho, že šéfové kvůli potížím s platovým stropem obětovali třeba Marcuse Johanssona, jenž bude hájit barvy New Jersey Devils. Jenže Kuznetsova prostě chtěli udržet za každou cenu.

Zvěsti o tom, že ve hře byl i návrat do vlasti, proto on sám označil za pouhé spekulace: "Tuhle možnost jsem nikdy nezvažoval. Pokud bych nepodepsal novou smlouvu, možná, ale kontrakt s Capitals byl mojí prioritou. Roli hrálo také to, že už mám rodinu."

Video: Kuznetsovův zásah proti Penguins

Kuznetsov zůstává. A dorůstá v tahouna týmu, skvělého hokejového dispečera - i vtipálka, který dovede odlehčit napětí pro sebe i pro spoluhráče. Téhle image se sám nebrání a vysvětluje, jak to s uvolněností má.

"Někdy je jednodušší se zasmát, než něco v sobě dusit," říká Kuznetsov. "Tvářit se před zápasy za každou cenu vážně, to není nic pro mě. Začínám se koncentrovat patnáct minut před začátkem."

Fanoušci soupeřů ho za tohle zrovna nemusí, což ruského forvarda vůbec nezatěžuje. "Každý nemáme stejné chutě," usmívá se: "Já mám třeba rád těstoviny s kečupem a majonézou, což asi není pro každého."

To opravdu není. Na ledě však dokáže Kuznetsov naštěstí připravit mnohem chutnější hokejové pokrmy - a ve Washingtonu věří, že jich v novém ročníku bude mnohem víc než v tom minulém.

Ctete více