Skip to main content

Ducks jsou mistry těžkých zápasů

Anaheim zvládá důležité duely, přestože má v týmu mnoho nezkušených hráčů včetně brankáře

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Jde o všechno, nebo další porážka 'jen' přiblíží konec v play off? No a co?

Anaheim Ducks v letošním Stanley Cupu s nebývalou grácií zvládají zápasy, které buďto přímo rozhodují jednotlivé série, anebo by mohly o postupujícím leccos napovědět. Když totiž nebudeme počítat první kolo s Calgary Flames, které svěřenci trenéra Randyho Carlylea přejeli 4:0 na zápasy, pak už se pravidelně dostávali a dostávají do nezáviděníhodných situací.

A zvládají je.

S Edmonton Oilers ve druhém kole prohrávali 0:2 na zápasy a museli nutně zabrat na ledě soupeře v elektrizující atmosféře Rogers Place - dvakrát vyhráli, domů jeli za stavu 2:2. Série se pak táhla do sedmého zápasu a oni z něj opět vyšli vítězně.

Ve stejných kolejích se pro Ducks vyvíjelo zatím i finále Západní konference proti Nashville Predators. Ač měli výhodu domácího prostředí jako první, dosud jen dotahovali a zejména poslední zápas, ve kterém srovnali skóre na 2:2 mohl být zlomový. Ale nebyl. Vyhráli 3:2 v prodloužení a začíná se od nuly.

Zřejmě díky nějaké vnitřní síle mužstva kolem kapitána Ryana Getzlafa.

A to všechno navzdory faktu, že v brance stojí gólman John Gibson, jemuž bylo teprve 23 let, a v sestavě před ním jsou kromě hrstky zkušených borců i další mladíci, kteří ovšem dokážou přispět také slušným dílem.

Video: Gibsonův fantastický zákrok betonem

"Zápasy a situace, o kterých jsem si myslel, že jsou díky velké pozornosti hodně stresující, zvládl Gibby úplně nejlépe. Předvedl skvělé výkony," řekl Carlyle pochvalně o mladém brankáři.

O tom muži, jenž v brance působí jako ostřílený mazák a ne někdo, kdo loni kryl záda jako dvojka zkušenějšímu kolegovi a letos poprvé zažívá, co jsou opravdové vyřazovací boje. "On možná nedává znát emoce navenek, ale uvnitř vše hodně prožívá," přiznal Carlyle.

"Ale Gibbyho růst mě vlastně ani moc nepřekvapuje. Vždyť byl velmi úspěšným brankářem na každé úrovni před tím, než se dostal do NHL a měl pozoruhodné statistiky. Navíc i tady už loni vytvořili spolehlivé duo s Frederikem Andersenem. Předsezonní rozhodnutí vsadit na něho teď vypadá dobře, že?" usmál se kouč.

Dalším 'greenhornem' vedle Gibsona, který dokáže Ducks přispět ve chvíli, kdy to potřebují, je útočník Nick Ritchie.

Video: Richtieho trefa proti Predators

Ten se zatím s boji ve Stanley Cupu také seznamuje, ale už dokázal čtyřikrát skórovat. A hned dvakrát v zápasech, kdy to tým nejvíc potřeboval. Rozhodl sedmý zápas s Oilers a prosadil se i naposledy ve čtvrtém utkání na ledě Predators, kdy si Anaheim nemohl dovolit prohrát.

V čem ale spočívá jeho lehkost?

"Dostal jsem šanci zahrát si náročné zápasy play off už v juniorské soutěži a ty mě, myslím, docela připravily, i když NHL je samozřejmě zcela jiná úroveň," řekl útočník, jemuž je pouhých 21 let. "Teď sbírám zkušenosti každým dalším zápasem a to mi také pomáhá," dodal.

V sobotu (neděle 1:15 SELČ) čeká Ducks a Predators další nervydrásající boj. Vítěz pátého zápasu, který se odehraje v anaheimské hale Honda Center, se hodně přiblíží vytouženému finále Stanley Cupu a možnosti bojovat o titul proti vítězi série finále Východní konference mezi Pittsburgh Penguins a Ottawa Senators.

"Beru to tak, že každý zápas je velký. Ten poslední pro nás byl strašně důležitý, zítra půjde možná o nejdůležitější utkání celé sezony. Všichni se na něj těšíme ale podobně jako na všechny ostatní v play off," prohlásil Ritchie, jako by se nic nedělo.

A právě v tom je možná to kouzlo úspěchu Ducks v těžkých bitvách. Mladí hráči si z nich nic nedělají a působí lehce.

K tomu mají k ruce zkušené útočníky Getzlafa, Coreyho Perryho nebo už i obránce Cama Fowlera, který ve vyřazovací části odehrál už 60 zápasů a v případě potřeby dokáže na mužstvo zapůsobit.

"Jsme teď schopni překonat každou překážku," řekl Fowler. "Situace, kterými jsme si už letos prošli, nám pomohly, a my jsme rádi, že můžeme před domácími fanoušky zkusit získat výhodu v celé sérii," dodal.

V sobotu v noci ještě nepůjde o všechno, není to souboj kdo s koho, ale klíčový zápas to nakonec může být.

A podobné chvíle jsou zatím pro Anaheim jako stvořené. Zatímco borci z Nashvillu nic podobného letos ještě řešit nemuseli…

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.