Skip to main content

Další velká série. Capitals vyhráli podeváté

Washington v lednu ještě neprohrál a je v čele NHL. Jeho aktuální formu odnesla po Chicagu i Philadelphia

Napsal Michael Langr / NHL.com

Velkým vítězným sériím v NHL není konec. Columbus Blue Jackets se sice nedávno zastavili na 16 výhrách, Minnesota Wild na 12 a Philadelphia Flyers před nimi na 10. Teď mají tyto celky následníka. Washington Capitals v neděli vyhráli už deváté utkání v řadě a posunuli se do čela celé ligy.

Právě tým z americké metropole se 5. ledna postaral o to, že Blue Jackets nevyrovnali rekordní výkon Pittsburgh Penguins ze sezony 1992-93, kteří nasbírali 17 výher po sobě. V tu chvíli měl Washington v kapse čtvrtou výhru v řadě a jakoby si vítěznou auru vypůjčil také od Blue Jackets.

Formu Capitals následně pocítili Ottawa Senators, Montreal Canadiens, Pittsburgh Penguins i Chicago Blackhawks. A v neděli také Flyers.

Hokejový Washington je hrobařem velkých nadějí. V lednu ukončil dokonce pět vítězných sérií svých soupeřů, které trvaly tři a více utkání. Hraje přitom nejlepší hokej v sezoně. Nejlepší tým základní části z ročníků 2009-2010 a 2015-2016 má evidentní zálusk na další Presidents' Trophy.

"Radši o těch výhrách moc nepište," preferoval by centr Nicklas Backstrom větší klid na práci, ale v tom má prostě smůlu. "Tak se na to aspoň snažím nemyslet," dodal švédský útočník.

Capitals v sérii, která nastartovala na Silvestra proti New Jersey Devils, nasázeli soupeřům 40 gólů. 'Šestku' věnovali kromě Devils, také Torontu a Chicagu. K výhře s Ottawou jim pro změnu stačila jen jediná branka.

Washington nyní těží z příspěvku všech čtyř formací a gólmanských výkonů. Do probíhající série se vešel 1000. bod hvězdného Alexe Ovechkina, první lednové góly centra čtvrtého útoku, Jaye Beaglea, nebo tři nuly brankáře Bradena Holtbyho

Video: Ovechkin krásnou brankou dosáhl na 1000. bod v NHL

"Když probíhaly vítězné série Columbusu nebo Philadelphie, byla pozornost upnuta na ně, což pro nás znamenalo určitou úlevu," tvrdil obránce Karl Alzner. "Teď je to jiné, ale na tlak jsme si zvykli v minulé sezoně a v základní části jsme si s ním poradili dobře."

Zatímco publicitu si ukradl Columbus nebo Pittsburgh, Washington během podzimu vylepšil své výkony a tiše se probíjel na prominentní pozice v Metropolitní divizi.

V prosinci se Capitals zastavili na šesti výhrách řadě, nyní už jsou na devíti. Kouč Barry Trotz na začátku sezony hodně šachoval se složením formací, ale absence zranění vylepšila konzistenci výkonů. V lednu navíc Washington ještě nehrál dva zápasy během dvou dnů, takže hokejisté měli dost času na odpočinek a na výsledcích se to projevuje.

Beci Washingtonu rozhodně nepředvedli v neděli tak šílenou chybu jako obránce Flyers Michael Del Zotto, který namazal na úvodní trefu zápasu Andre Burakovskymu. Philadelphia měla přitom v hlavách i v nohách čerstvou sobotní porážku s 3:6 s Boston Bruins.

"Mám rád ten termín, že všichni táhnou za jeden provaz," řekl pro Washington Post trenér Trotz. "Všechny čtyři útoky přispívají k našim výhrám."

Za uplynulé dva týdny zaznamenal Backstrom 12 bodů, Ovechkin, Evgeny Kuznetsov a Justin Williams shodně devět, T.J. Oshie osm, John Carlson nasbíral sedm bodů.

Video: Oshie rozhodl po Backstromově 500. asistenci v NHL

"V tom je naše síla. Jsme v období, kdy hrajeme těžké zápasy, takže potřebujeme rozložit síly. Nemůže to všechno být jen na našich nejlepších," těší Trotze aktivita, jakou se prezentují Beagle, Lars Eller, či Daniel Winnik.

K tomu se přidala aktuální forma Holtbyho, kterého proti Flyers skvěle napodobil německý náhradník Philipp Grubauer.

"Od zápasu s Torontem jsem zapracoval na nějakých maličkostech. Pochopitelně chci být lepší, zbývá mi ještě hodně práce, ale taky mám dojem, že jsem na správné cestě," tvrdil Holtby.

Na výhrách Capitals je sympatické, že se nejednalo o 'snadné' zápasy z ligového podpalubí. Třikrát Washington porazil soupeře, jenž měl v tu chvíli víc bodů. Nejvíc ale zazářil proti Chicago Blackhawks, které v pátek rozdrtil 6:0.

"Z nějakého důvodu v této sezoně hrajeme líp proti výborným týmům. Nevím, jestli je to tím, že se hraje dobrý hokej a soupeř nás přinutí lítat na ledě o něco rychleji. Od začátku roku hrajeme fakt dobře. Vyrovnáváme se s výzvami, které jsou před námi, a pořád se zlepšujeme," tvrdil Holtby.

V jaké pohodě teď Capitals hrají, ukázaly tři nedělní gólové momenty: dvě švédské zadovky od Markuse Johanssona a Backstroma na střelce Williamse a pak i famózní Ovechkinův pas při přečíslení na hokejku Matta Niskanena, jenž měl díky tomu před sebou zcela prázdnou branku.

Příští týden čekají nejrozjetější tým NHL hned tři prověrky na cizích ledech: v pondělí Pittsburgh, ve čtvrtek St. Louis Blues a v sobotu Dallas Stars. Nic lehkého. Ale přesně tak to mají Capitals momentálně nejradši.

Ctete více