Skip to main content

Kdo je nejlepší? Sid, tvrdí hvězdný McDavid

Útočník Edmontonu má jasno a Crosby mu lichotky vrací: Kdepak, nejlepší byl loni Connor

Napsal NHL.com/cs / NHL.com/cs

NHL není liga hamounů. Aspoň tedy podle toho, jak si její dvě největší superhvězdy vzájemně přehazují komplimenty.

Fanoušci i novináři tyhle hry zbožňují: Kdo je aktuálně nejlepším hokejistou světa? Největší kandidáti jsou dva a neshodnou se. Každý totiž soudí, že jedničkou je ten druhý.

"Nejlepší na světě? Rozhodně Sidney Crosby. Dokázal všechno, individuálně i týmově. Každý k němu vzhlíží. Není tak vysoko pro nic za nic," říká Connor McDavid, dvacetiletý kapitán Edmonton Oilers a letošní vítěz Hart Trophy i nejproduktivnější muž základní části.

Jenže Crosby, kapitán šampionů z Pittsburghu, vítěz Světového poháru a dvojnásobný držitel Conn Smythe Trophy pro nejdůležitějšího muže play off, mu lichotku vrací.

"Od Connora je to hezký kompliment. Ale on se ohromně zlepšil: čísly, na která dosáhl, stylem hry, motivací… Byl nejlepší. Každý na tohle má různé názory, což je fajn, ale když to berete individuálně, byl v minulé sezoně v lize jedničkou on," pronesl Crosby.

I při současné míře talentu v NHL tihle dva ční. McDavid má pomoci spustit v Edmontonu euforii podobného ražení, jakou teď dvěma triumfy za sebou prožívají Penguins. Jeho 100 bodů v ročníku 2016-17 jen donutilo vedení Oilers, aby mu nabídlo osmiletý kontrakt na 100 milionů dolarů.

On báječnou kariéru startuje, o deset let starší Crosby je dost možná na vrcholu sil. Se svými týmy - ať s Pittsburghem, či s kanadskou reprezentací - bere každou trofej, co je k mání. Ohromně se zlepšil v koncovce. Jeho hra patrně nemá slabinu, což potvrzují i McDavidova slova.

"Pokud jej chcete dohnat, musíte zvládnout totéž, co dokázal on. Ve všem," zmiňuje Crosbyho sbírku tří triumfů ve Stanley Cupu, dvou olympijských zlatých, vítězství na World Cup of Hockey a na mistrovství světa IIHF. Nemluvě o individuálních poctách: dvakrát Conn Smythe Trophy, dvakrát Hart Trophy, dvakrát Art Ross Trophy, třikrát ocenění od hráčů samotných…

Video: McDavidův zásah proti Ducks

Nový ročník bude mít i tento leitmotiv. Crosby jako vzor, McDavid v roli vyzývatele.

"Je to divné," usměje se Crosby. "V celé svojí kariéře jsem vždycky býval ten nejmladší v týmu, co naháněl starší kluky a učil se od nich. Tohle je nový bod, nová výzva: pomáhat ostatním na ledě i mimo něj. Snad to zvládnu jako ti, k nimž jsem kdysi vzhlížel já sám."

Definovat nejlepšího hokejistu světa je těžké. I pro tyhle dva.

"Rád se koukám na spoustu věcí," líčí McDavid. "Sid je velmi spolehlivý v defenzivě, také výborný na buly. Jeho ofenzivní počiny hovoří za vše. Reprezentuje borce, kteří skočí na led a vy na ně s chutí koukáte. Hokejisty, co se pořád snaží mít puk a ovlivňovat dění."

Proto si on vytyčil nejeden úkol, aby se Crosbyho komplexnosti přiblížil. "Pořád je na čem makat," řekl kapitán Oilers. "Pro mě jsou to buly, defenzivní zodpovědnost, nutnost zesílit. Taky musím pracovat na střele, v dnešním hokeji často záleží na tom, jak rychle ji zvládnete."

On sní o prvním triumfu v NHL, Crosby by rád dosáhl na 'zlatý hattrick'. Byť Penguins přišli o několik opor, nic není nemožné - zvlášť s takovým lídrem.

"Člověk zpětně ocení, že jsme si zase dokázali najít cestu. Hodně jsme se toho naučili, teď tu zase stojíme a dumáme: Hele, jak to zvládnout potřetí?" vypráví šéf Pittsburghu. "Ale proč ne. Máme na to vítěznou mentalitu i potřebné nastavení. Výhry vás ženou dopředu, chcete je zažívat znovu a znovu."

To, kdo příští léto pozvedne stříbrný hokejový grál, může debaty o nejlepším hráči planety hodně usnadnit. Jistota je ale jen jedna: sebechválu a furiantská slova nečekejte.

"Neznám hokejistu, který by do médií řekl: Já jsem nejlepší. Tohle nejsme my, takový náš sport není," říká McDavid. "Vím, co jsem za hráče, věřím sám sobě. Ale není to žádné já, já, já."

Komplimenty tedy pravděpodobně budou z Pensylvánie do Alberty dál lítat ve stejné intenzitě, v níž tihle dva hvězdní chlapíci válí na ledě. Ať vyhraje ten lepší!

Ctete více