Skip to main content

Tampa si pojistila Čechy. A další čekají

Češi v NHL: Palát i Šustr mají nové kontrakty a mají Lightning vrátit nahoru, na šanci čekají další

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.

Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české hokejisty v daných klubech. Jako další je pod drobnohledem celek Tampa Bay Lightning.

Tato část Ameriky má své nezpochybnitelné kouzlo: slunce, pláže, pohoda. Na Floridě je zkrátka hezky. A v případě místního celku Tampa Bay Lightning to platí i pro české hokejisty.

Takový obrázek už v NHL bohužel v dnešní době není často k vidění: útočník Ondřej Palát podepsal v červenci pětiletý obří kontrakt na 26,5 milionu dolarů, bek Andrej Šustr před ním dostal roční smlouvu na 1,95 milionu. Vedení Lightning dobře ví, jak cenní pro klub tihle parťáci ze střední Evropy jsou. Tampa je díky nim pro české fanoušky jedním z nejatraktivnějších týmů.

Video: Palát překonal Lehtonena v přesilovce z mezikruží

A může to platit i v budoucnu, neboť za úspěšný farmářský celek Syracuse Crunch sbírají v AHL zkušenost další dva slibní obránci: Dominik Mašín náleží mezi opory a Libor Hájek se do týmu postupně zařazuje. Český hokej v zámoří mnoho větších defenzivních talentů nemá.

Jako by to vše předurčil již samotný vstup Lightning do NHL: svojí vůbec první volbou na draftu učinili z Romana Hamrlíka v roce 1992 premiérovou českou jedničku a po bekovi ze Zlína rychle přibývali další. Z celkem 22 krajanů se v Tampě nejlépe zapsali obránce Pavel Kubina a útočník Václav Prospal, za zmínku však stojí i jména jako Filip Kuba, Stanislav Neckář nebo dva známí veteráni na sklonku tehdejších kariér Petr Klíma s Petrem Svobodou.

Česká stopa pod floridským sluncem žije dál i v nové éře.

Zajímavý příběh prožívá nedraftovaný Andrej Šustr, který už za Lightning včetně play off odehrál 321 duelů. Uvidí se ale, jaké plány s ním šéfové klubu v čele s generálním manažerem Stevem Yzermanem mají do budoucna.

Video: Šustr dostal puk z dorážky za Mrázka šťastně bruslí

Téměř dva miliony na sezonu značí slušnou gáži a o půl milionu větší plat než dosud. Na druhou stranu Šustr dostal kontrakt jen na rok. Možná i vzhledem k tomu, že defenzivu Tampy nově posílili Mikhail Sergachev a Dan Girardi. Plzeňský čahoun se každopádně v rostoucí konkurenci bude mít co otáčet.

Zato Palát, to je jiná story. Podle délky a výše smlouvy je jasné, že má a musí být lídrem.

"Vyjednávání se táhla poměrně dlouho, ale byla z obou stran vedena s velkým respektem a touhou po dohodě. O to více si cením toho, že jsme došli do cíle," uvědomuje si Palát, že si v ročním průměru polepšil téměř o dva miliony dolarů. "Poslední sezona nenaplnila naše ani fanouškovská očekávání, máme co napravovat. A já věřím, že se nám to povede."

Vydrží-li zdravý, bude forvard z Frýdku-Místku dostávat spoustu příležitostí a s dalšími elitními parťáky Stevenem Stamkosem, Nikitou Kucherovem a Tylerem Johnsonem by měl klub po roce zase vrátit do play off. Na to, že si jej v roce 2011 Lightning vybrali až jako 208. hráče draftu, se Palát prosadil ohromně - a k dosavadní bilanci 218 bodů z 307 duelů bude chtít přidat další góly, asistence i starty.

V jeho a Šustrových stopách by se rádi pohybovali i talentovaní junáci Mašín a Hájek. První jmenovaný skončil letos s Crunch ve finále AHL a byť týmu ze Syracuse nakonec Calder Cup utekl, Mašín zvládl v 21 letech pořádnou porci zápasů, připsal si 69 startů v základní části a dalších 22 v play off.

O dva roky mladší Hájek si AHL vyzkoušel na úvodních osm duelů, ale i tak má za sebou povzbuzující ročník, vždyť v březnu dostal nováčkovskou smlouvu.

"Dost jsem zíral," vzpomínal pro iDNES.cz na moment, kdy mu Yzerman tuhle novinu oznámil. "Snad jdu po správné cestě."

V případě Lightning by z českých hokejistů nebyl první ani poslední.

Ctete více