Skip to main content

Toronto a Detroit oživí i slavnou minulost

Preview NHL Centennial Classic: silvestrovský souboj veteránů připomene bývalé hvězdy, na Nový rok se představí jejich následovníci

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Poslední zápasy před NHL Centennial Classic dopadly pro oba aktéry dobře. Toronto Maple Leafs i Detroit Red Wings ve čtvrtek vyhráli 3:2 po prodloužení. Celkový pohled na tabulku už ale tak slavný není. V novoročním ostře sledovaném duelu si proti sobě zahrají týmy ze spodní poloviny Východní konference.

Nebude to první souboj tradičních soupeřů pod širým nebem. 2014 Bridgestone NHL Winter Classic® na Michigan Stadium patřil k tomu nejlepšímu, co hokejisté předvedli našlapaným tribunám mimo klasické arény. Organizátoři věří, že nedělní zápas, který startuje v 15 hodin (21.00 SEČ) a mimo jiné připomene sté výročí založení ligy, se tři roky starému duelu před více než 100 tisíci diváků v Ann Arbor alespoň něčím přiblíží.

Podle předpovědi má v Torontu v novoroční den panovat pravá zimní atmosféra a teplota deset stupňů pod nulou. Maple Leafs přitom poslední zápasy odehráli na Floridě, kde svítilo slunce, a teploty se pohybovaly kolem třicítky.

"Počasí se nám teď trochu mění," pousmál se nováček Auston Matthews, který si hned ve své první sezoně zahraje pod širým nebem, což je zážitek, který se spoustě hráčů NHL nepoštěstí za celou kariéru.

BMO Field, kde se utkání odehraje, nemá zdaleka takovou kapacitu jako Michigan Stadium, dobře si ho ale nejspíš pamatují členové české fotbalové dvacítky, která tu v roce 2007 hrála finále juniorského mistrovství světa proti Argentině.

Na fotbalové zápasy je tu kapacita kolem 30 tisíc diváků a pořadatelé tvrdí, že na neděli jsou ještě k dispozici vstupenky, z nichž se i ty nejlevnější vyšplhaly k ceně 500 dolarů za kus. Rozehřát diváky má v přestávkovém programu třeba i kanadská hudební legenda Bryan Adams.

V základní části NHL spolu Toronto a Detroit odehrály 657 utkání. O fous lépe jsou na tom Red Wings s bilancí 283-276-98.

Na Stanley Cupy je to 13:11 pro Maple Leafs, kteří však na ten další čekají od roku 1967, zatímco v Detroitu se naposledy oslavovalo v roce 2008. V novodobé historii jsou Red Wings s 25 účastmi v play off za sebou rozhodně úspěšnější.

Slavnou minulost ostatně připomene i tradiční Alumni game, v němž se v silvestrovské poledne utkají veteráni obou klubů. A výčet je to opravdu hvězdný.

Za Red Wings mají hrát například Chris Chelios, Dino Ciccarelli, Paul Coffey, Jiří Fischer, Igor Larionov či Nicklas Lidstrom, ale i Brendan Shanahan, který v současnosti hájí barvy Maple Leafs jako jejich klubový prezident.

Dres Toronta na Silvestra obléknou Dave Andreychuk, Wendel Clark, Tie Domi, Doug Gilmour, Curtis Joseph, Lanny McDonald, Felix Potvin, Mike Gartner, Borje Salming, Darryl Sittler i kdysi obávaný Tiger Williams. Dlouholetý kapitán Mats Sundin se omluvil, jelikož jeho manželka očekává narození třetího potomka.

Chybět bude nakonec i původně nahlášený Tomáš Kaberle, který za Maple Leafs odehrál skoro 12 sezon, než byl vytrejdován do Boston Bruins, kde získal Stanley Cup.

"Těším se na tu přehlídku známých tváří," říká legendární Wendel Clark, kterého torontští fanoušci milovali kvůli buldočí nátuře i mohutnému kníru, jenž byl jeho rozpoznávacím znamením.

"Až zápas začne, určitě se ve mně zase probudí staré instinkty. V první řadě by to ale měla být zábava pro diváky," dodává Clark a vyhlíží hlavní chod torontského víkendu.

Změny, jaké se v poslední době u Maple Leafs uskutečnily, si totiž velice pochvaluje.

"Víte, já jsem už jen stárnoucí chlápek, který to sleduje z dálky, ale Auston Matthews má na to, aby se stal tváří klubu. Podpora, jakou má od Shanahana, kouče Mikea Babcocka a manažera Lou Lamoriella, je obrovská. Všichni víme, jak těžké je být hvězdou v Torontu, ale Matthews má na to, aby se s tím vypořádal," soudí Clark.

Dalším krokem by prý mohl být Matthewsův dominantní výkon v tak sledovaném souboji, jakým bude dozajista NHL Centennial Classic.

"Nějakou dobu Maple Leafs za moc nestáli, ale díky tomu jsme na draftu získali výborné hráče. Když jsou teď na ledě, mám z toho dobrý pocit," tvrdí Clark a chválí si i borce, jako jsou Mitchell Marner, William Nylander nebo Morgan Rielly.

Také Detroit má ve svém středu nadějnou krev, které se ale právě teď příliš nedaří. Trápí se gólman Petr Mrázek, dvacetiletý Dylan Larkin se za posledních osm zápasů trefil jen jednou, alespoň že Anthony Mantha začal střílet góly a rozhodl i poslední duel v Ottawě.

Novoroční výhra v duelu pod širým nebem by mohla být pro Red Wings odrazem k lepším týdnům, než jaké klub zažil v prosinci.

Specialista na duely pod oblohou Lukem Glendening by svým méně zkušenějším kolegům mohl být příkladem.

"Budu hrát už sedmý zápas pod širým nebem, z toho třetí v NHL. Tři jsem hrál na vysoké škole a jeden v AHL. Každý z nich byl skvělou událostí, kterou bych za nic na světě nevyměnil. Člověku to připomene chvíle, kdy s tátou, bráchou a kamarády hrával venku jako kluk," svěřil se Glendening v deníku, který píše pro NHL.com.

V neděli ale půjde nostalgie stranou. Oba týmy potřebují body a budou se o ně rvát i přes slavnostní nádech celé akce.

Ctete více