Skip to main content

Carolina doplnila dravé mládí zkušenostmi

31 ve 31: Hurricanes přivedli zpět Williamse a chtějí poprvé od roku 2009 do play off

NHL.com @NHL

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměříme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambic, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, množství dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Tentokrát se zaměříme na Carolina Hurricanes.

Základní část 2016-17: 36-31-15, 7. v Metropolitní divizi

Kouč: Bill Peters, 4. sezona

Příchody: Callum Booth, Spencer Smallman (oba Saint John - QMJHL), Trevor van Riemsdyk, Marcus Kruger (oba Vegas), Scott Darling (Chicago), Jeremy Smith (Colorado), Keegan Kanzig (Calgary), Brenden Kichton (Winnipeg), Warren Foegele (Erie - OHL), Josh Jooris (Arizona), Janne Kuokkanen (London - OHL), Steven Lorentz (Peterborough - OHL), Martin Nečas (Kometa Brno - ČR), Justin Williams (Washington).

Odchody: Eddie Lack, Ryan Murphy (oba Calgary), Michael Leighton (Tampa Bay), Matt Tennyson (Buffalo), Bryan Bickell (konec kariéry), Connor Brickley (Vegas), Erik Karlsson (Timra - Švédsko), Danny Kristo (Dinamo Riga - KHL).

Carolina Hurricanes touží poprvé od roku 2009 postoupit do play off. Tým plný mladých nadějí v březnu při třináctizápasové bodové sérii ukázal, že je na dobré cestě. Generální manažer Ron Francis začal hned po skončení sezony pracovat na vhodném doplnění kádru o zkušené hráče, kteří by měli pomoci dlouhé čekání na boje o Stanley Cup ukončit.

Prvním krokem bylo pro Francise vyztužení brankářského postu. Carolina získala 28. dubna Scotta Darlinga v rámci výměny z Chicago Blackhawks. Osmadvacetiletý Darling se mohl stát 1. července nechráněným volným hráčem a Huricanes za něj obětovali právo výběru ve třetím kole letošního draftu. Jako s budoucí možnou jedničkou s ním po týdnu uzavřeli čtyřletou smlouvu na 16,6 milionu dolarů.

Následovaly 22. června a 4. července příchody obránce Trevora van Riemsdyka a centra Marcuse Krugera jako součást trejdů s nováčkem NHL Vegas Golden Knights. Na startu trhu s volnými hráči hned 1. července Carolina podepsala pravé křídlo Justina Williamse, který s Hurricanes získal v roce 2006 Stanley Cup a triumfoval i v letech 2012 a 2014 s Los Angeles Kings.

Carolina vstupuje do čtvrté sezony svého plánu přestavby kádru pod Francisem na pozici generálního manažera a je čas, aby už tým udělal další krok. "Jsme spokojení se změnami, které jsme udělali. Věřím, že nám to dává větší šanci dosáhnout toho, co chceme. To znamená dostat se do play off," řekl Francis.

Ve vyrovnané tabulce Východní konferenci dokázala Carolina v březnu během 13 zápasů nasbírat 22 bodů a ještě jí svitla teoretická naděje na play off. Po úspěšné sérii ztrácela na druhou divokou kartu čtyři body, ale z posledních šesti duelů dosáhla jen na tři body a osmibodovým mankem na pozice pro postup skončila ve Východní konferenci na 12. místě.

Cenné zkušenosti při mocném finiši posbírali mladé opory jako jsou útočníci Sebastian Aho (20 let), Elias Lindholm, Teuvo Teravainen (oba 22), Victor Rask (24) a obránci Noah Hanifin (20), Brett Pesce (22), Jaccob Slavin (23) či Justin Faulk (25).

Hurricanes ale v nadcházející sezoně chtějí více, než se jen dostat na dohled play off. "Potřebujeme to ukázat v celé základní části v 82 zápasech a nikoliv jen v třináctizápasové sérii," prohlásil Francis.

Hodně si slibuje od Williamse, který by měl být výraznou osobností v kabině i na ledě. Majitel tří prstenů za vítězství ve Stanley Cupu si v uplynulé sezoně připsal v dresu Washington Capitals v 80 zápasech 48 bodů za 24 branek a 24 asistencí.

Video: Williams rozhodl gólem z mezikruží v prodloužení

Vítězné zkušenosti ze Stanley Cupu přinášejí do týmu Hurricanes také Darling, Kruger a van Riemsdyk, kteří slavili shodně s Blackhawks. V Chicagu působili v uplynulé sezoně všichni tři. Kruger byl následně do Vegas vyměněn a van Riemsdyka získali Golden Knights v rozšiřovacím draftu. Byla to však pro oba jen krátká přestupní stanice do Caroliny.

Vedle přínosu zkušeností mají především Darling a van Riemsdyk pomoci vyřešit největší nedostatky Hurricanes. Carolina se v minulé sezoně dělila s celkem Philadelphia Flyers s procentuální úspěšností brankářů 90,1 procenta až o 26. místo.

Darling měl v minulém ročníku v 32 zápasech bilanci 18-5-5 s průměrem 2,38 obdržené branky na zápas, s úspěšností 92,4 procenta a s dvěma čistými konty. Jedničkou v NHL ještě nikdy nebyl, ale v Carolině věří, že je schopen se na tuto pozici posunout a rozdělit se o prostor s Camem Wardem. Ten měl v minulém ročníku bilanci 26-22-12 s průměrem 2,69 gólu na utkání, úspěšností 90,5 procenta a dvakrát vychytal nulu.

S van Riemsdykem počítají Hurricanes pravděpodobně do třetí obranné dvojice vedle Klase Dahlbecka, kde byl měl vylepšit rozehrávku z vlastního pásma a více podpořit ofenzívu. Ta byla pro Hurricanes celkově problémová. Jeff Skinner (37 gólů) a Aho (24) byli jedinými hráči týmu, kteří se v uplynulé sezoně dostali přes hranici 20 branek.

Mohou doufat, že bude ve svém růstu pokračovat nejen Aho, ale i Rask (16 gólů), Teravainen (15) a Lindholm (11). Carolina by ale ještě potřebovala získat centra pro jednu z prvních dvou ofenzivních lajn.

K tomu pravděpodobně před startem sezony nedojde. "Stále zvažujeme možnosti a jednáme s dalšími kluby. Ale když se nevyskytne něco, co by nám v tuto chvíli dávalo smysl, spokojíme se s tím, co jsme dosud udělali. A začneme sezonu s tím, co máme," dodal Francis, který v létě také uzavřel dlouhodobé kontrakty se Slavinem (na sedm let za 37,1 milionu) a Pescem (na šest let za 24,15 milionu).

Ctete více