Skip to main content

Po letech marných výstupů je tu finálová euforie

Capitals si konečně naklonili na svou stranu i štěstí, Ovechkin byl příkladem pro celý tým

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Kolikrát už jsme v posledních letech viděli ten obrázek. Hráči Washington Capitals se se sklopenými hlavami vytráceli zadním vchodem z play off. Letos je ale všechno jinak. Společná fotografie s trofejí pro vítěze Východní konference znamená jediné: Alex Ovechkin poprvé v kariéře zažije bitvy ve finále Stanley Cupu.

Redukovat Capitals na jediné jméno by sice nebylo fér, ale ruský kapitán personifikuje i všechny roky strádání, které ambiciózní klub z Washingtonu zažil. Ovechkin za něj hraje od roku 2005 a letos je to jeho desáté play off. Těch devět předchozích by ale nejraději zmačkal a zahodil do koše.

Rok 2018 je však přesvědčivým důkazem, že pod zarostlou tváří se skrývá pravý lídr.

"Ovie byl od začátku na lovu," líbilo se trenérovi Barrymu Trotzovi, jak Ovechkin prvním gólem udal tón zápasu a zároveň svou energií na lavičce infikoval své spoluhráče. "Atmosféra byla jedinečná."

 

[Více k tématu: Washington zdolal Tampu 4:0 a slaví postup]

 

Po výhře 4:0, která v Amalie Areně šokovala hráče i fanoušky Tampa Bay Lightning, skončil Ovechkin na nějakou dobu v objetí s dlouholetým švédským parťákem Nicklasem Backstromem.

"Byla v tom spousta emocí," líčil car Alex. "Hraje se mnou od mé třetí sezony ve Washingtonu. Zažili jsme spoustu bitev, a taky hodně porážek v play off."

Jenže tento rok je pro Capitals úplně jiný. Překonali začarovanou hranici druhého kola play off, i když jim před sezonou mnozí věštili, že dveře, kterými mohli vstoupit do vyšších pater, už se pro ně definitivně zavřely. A po postupu přes Tampu je už jen čtyři výhry dělí od Stanley Cupu.

"Když chcete někam dorazit rychle, tak jděte sami. Pokud ale chcete dojít daleko, tak běžte raději ve skupině," radoval se z životního výsledku kouč Trotz.

Video: Ovechkinova dělovka otevřela skóre

"Máme letos opravdu dobře namixovaný tým. Je tu řada zkušených hráčů, ale taky mladí kluci, kteří jsou v play off schopni převádět ještě lepší výkony než v základní části," mínil Backstrom.

Myslel tím i na svého třiadvacetiletého krajana Andre Burakovskyho, jehož čas na ledě byl v minulých zápasech proti Tampě značně limitován, v rozhodujícím sedmém utkání ale šikovný útočník dokázal vstřelit dva klíčové góly.

"Byla v něm spousta energie. Je to dobrý kluk, který zase našel své sebevědomí a pochopil, co po něm chceme," řekl Trotz.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

"Ani vlastně nevím, co mi při těch gólech proběhlo v hlavě, ale hráli jsme moc dobře. Věřili jsme jeden v druhého. A taky obrana fungovala skvěle," řekl Burakovsky.  

Nejlepší ofenzíva základní části nebyla schopná dát gólmanovi Capitals Bradenu Holtbymu gól takřka osm třetin! "Kluci se mu snažili pomáhat, jak jen to šlo, výborně blokovali střely," ocenil Trotz.

Po mnoha letech, kdy se na hokejky Capitals lepila smůla, jejich hráči trefovali tyčky a puk jim přeskakoval čepele, byly najednou podobné scény k vidění na opačné straně. To Tampa s každou další neproměněnou příležitostí chřadla a chřadla.    

Video: Burakovskyho druhý gól proti Lightning

"Myslím, že už jsme si taky zasloužili, abychom měli štěstí na naší straně. Náš první gól byl moc důležitý. A Holtby byl neskutečný jako vždycky. Je to velká pomoc, když máte za sebou gólmana, o kterém si můžete říct, že když se vám něco nepovede, tak on to za vás ještě zachrání," řekl Ovechkin a Holtby mu komplimenty vracel.

"Všichni víme, jak hraje Alex, že vede náš tým tím správným směrem. Naši lídři měli při každém střídání ohromný vliv v celé sérii. Dávali góly, bránili, sráželi se. On tohle předváděl celou dobu. Infikoval tím celý tým," věděl brankář Washingtonu.

Finálová série na ledě Vegas Golden Knights bude rozehraná v pondělí. Capitals tak mají pár dnů, aby si odpočinuli a zase vyrazili na zteč.

"Konečně máme, po čem jsme toužili, ale čeká nás ještě spousta hokeje a spousta bitev," těšil se Ovechkin.

A my se můžeme těšit s ním.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.