Skip to main content

Capitals jsou na stovce, udělali první krok k repete

Washington má jisté play off a může spřádat plány na obhajobu Stanley Cupu. S výborným Holtbym v zádech

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Ten večírek by si borci z Washington Capitals jistě rádi zopakovali. Loni v červnu zvedli nad hlavy Stanley Cup a v hlavním městě USA i jinde po světě to pak byla slušná jízda.

Po čtvrteční výhře nad Carolina Hurricanes (3:2) si mohou odškrtnout první zásadní položku v cestě za obhajobou. Mají 100 bodů a konečně i jistou účast v play off. Základní kámen je položen a tým kouče Todda Reirdena může ve zbytku základní části ladit formu na boje, které jej v dubnu čekají.

"Je to skvělé, jsme nadšeni," vyprávěl český útočník Jakub Vrána po utkání, ve kterém dal 23. branku sezony. "Bude parádní znovu hrát play off."

Video: Vrána pokořil McElhinneyho blafákem mezi betony

Capitals mají před New York Islanders, druhým týmem Metropolitní divize, náskok tří bodů a ten budou ve zbylých čtyřech zápasech hájit, aby si vydobyli co nejlepší výchozí pozici pro vyřazovací část. Poslední slovo však ještě neřekli ani Pittsburgh Penguins, kteří ztrácejí pět bodů, ale mají zápas k dobru.

Že se ale ve Washingtonu nehodlají jakkoliv nervovat, potvrzuje gólman Braden Holtby.

"Čím více hrajete, tím více si uvědomujete, že na nějakém nasazení a pozici vlastně ani nezáleží. Cílem je udělat play off a to se nám povedlo. Možná to dokonce bereme jako samozřejmost. Měli jsme ale štěstí a vždy dobrý tým."

Právě o zkušeného gólmana se bude Reirdenovo komando tradičně opírat. Ostatně, Kanaďan zazářil i proti Carolině, když v rozhodující chvíli vychytal Nina Niederreitera.

 

[Více k tématu: Ofenzivní beci jsou potřeba, týmy se o ně opírají]

 

"K úspěchu potřebujeme Bradena v nejlepší formě a myslím, že v ní právě teď je," pochválil týmovou jedničku útočník Brett Connolly. "Je maximálně soustředěný a když my si proti silným soupeřům nevytvoříme tolik šanci, on to jednoduše vzadu zavře a to je dobré znovu vidět, protože to byl on, kdo nás loni dovedl k zisku poháru."

Zatímco před rokem touto dobou v táboře Capitals panovaly pochybnosti o Holtbyho výkonnosti a na úvod prvního kola proti Columbus Blue Jackets dostal přednost tehdejší náhradník Philipp Grubauer, nyní není o čem diskutovat.

Brankář Washingtonu má parádní formu, od února je šestý ve statistice úspěšnosti zákroků (91,8 procenta) a vypadá to, že znovu nehrozí problémy s psychickou únavou.

A pak je tu ještě jeden cíl, o který bude celé mužstvo Washingtonu bojovat. Vlastně dva.

Video: Ovechkinův gól dorovnal Shanahana

Kapitán Alex Ovechkin má na kontě 49 branek a vede pořadí střelců celé ligy. Nenašel by se spoluhráč, který by mu nepřál další pokoření magického čísla 50 a k tomu jako bonus Maurice Richard Trophy pro nejlepšího kanonýra NHL.

Jeden gól ve čtyřech duelech nevypadá jako těžký úkol a šikovní centři jistě budou myslet na šéfa. Druhý cíl záleží i na formě pronásledovatelů - Leon Draisaitl z Edmonton Oilers má 47 gólů, John Tavares z Toronto Maple Leafs 45. Stačí jeden hattrick, dva góly k tomu a král může být jiný než před rokem.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Prioritou je ale samozřejmě jízda za Stanley Cupem.

Tampa Bay Lightning vypadají neporazitelně, ale před rokem na semknuté Capitals nestačili. Letos to může být stejně a Ovechkin a spol. si třeba dají repete.

"Nikdy se předem nevzdáme," prohlásil kouč Reirden. "Proti Hurricanes jsme také 1:2 prohrávali a hráči nic nezabalili, i když jsme nehráli nejlépe. A o tom úspěch zejména v play off je..."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.