Skip to main content

Calgary na cestě vzhůru. Kde se zastaví?

Bídné roky končí. Flames se dostali do play off podruhé z posledních tří sezon a zase věří v budoucnost

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Takové radosti, takového dojetí. Hokejisté Calgary Flames na domácím ledě řádili jako malí kluci, objímali se a slavili.

"A když jsem svoje hráče viděl, řeknu vám, že jsem to cítil úplně stejně," líčil trenér Glen Gulutzan. "Byla v tom spousta vzrušení. Tyto chvíle si rozhodně budu dobře pamatovat."

Flames v noci na sobotu porazili San Jose Sharks 5:2 a definitivně vklouzli do letošního play off. Pro fanoušky z Calgary je to potvrzením, že po nepříliš dobrém období mohou zase - v duchu názvu týmu - nechat plameny divácké vášně rozhořet naplno.

"Když jsem do klubu přišel, bylo právě tohle cílem. Měl jsem kliku, že jsem boje o Stanley Cup zažíval v dresu St. Louis Blues a vím, kolik radosti play off přinese do celého města," říkal šťastný brankář Brian Elliott, jemuž zase složil poklonu kapitán Mark Giordano: "On je náš MVP."

Video: Gaudreau otevřel skóre proti Sharks

Gólman jako klíčový strůjce úspěchu Flames - tahle úvaha se jasně nabízí. Elliott si v sezoně 2016-17 připsal 26 výher s úspěšností zákroků 91,2 procenta a průměrem inkasovaných branek 2,5 na zápas. Ale bylo by příliš snadné redukovat úspěch kanadského týmu pouze na něj.

Flames totiž dostávají odměnu za trpělivost, za roky ústrků. Od ročníku 2009-10 měli prachbídnou bilanci jediného postupu do play off ze sedmi pokusů, když v sezoně 2014-15 prohráli ve 2. kole s Anaheim Ducks. Připomínalo to tragické časy z let 1997 až 2003, kdy fanoušci úpěli rovnou sedmkrát za sebou.

Nyní oproti tomu statistika zní jako ze sna: druhý 'zářez' ze tří možností.

"Hokej nás ohromně baví, užíváme si ho. Kvůli tomuhle podstupujete celou tu letní dřinu, kvůli takovým chvílích makáte na tréninku," říkal útočník Sam Bennett, který gólem přispěl k výhře nad Sharks.

I on patří k symbolům Flames. Bennettovi je 20 let a řadí se vedle ještě větších ofenzivních jmen, která tvoří další talentovaní mladíci Johnny Gaudreau (23), Sean Monahan (22) či Matthew Tkachuk (19).

Všichni by se měli dál zlepšovat, ale zpět do přítomnosti: výhra nad Sharks byla ohromně důležitá i proto, že se Flames na divizního rivala dotáhli na rozdíl jediného bodu. Parta z Alberty totiž stále v Západní konferenci drží 'jen' divokou kartu a to by znamenalo, že by začínala play off na ledě šampionů jedné z divizí.

Před pár lety by nad tím fanoušci z Calgary patrně jen mávli rukou - hlavně že si jejich tým o stříbrný grál vůbec může zahrát. Nyní se však městem, které hostilo olympiádu, vznáší pocit, že zúčastnit se je sice hezké, ale Coubertinovo heslo už jim tak trochu nestačí. Kromě účasti chtějí také výhry.

"Podstatné je, aby člověk neměl nos moc nahoře, ale aby si na druhou stranu zároveň adekvátně věřil," říká Elliott, jeden z nejzkušenějších členů kádru. "Právě konzistentní výkony nás dostaly k jistotě play off."

Flames čekají ještě čtyři souboje: dvakrát s Ducks, jednou s Los Angeles Kings a jednou opět proti Sharks - výhradně s divizními soupeři. Radost, kterou hala Scotiabank Saddledome prožila, se tak ještě může znásobit.

Budoucnost vypadá slibně. A začít může už teď.

Ctete více