Skip to main content

Buffalo vyhlíží impuls pod širým nebem

Výhra ve Winter Classic by mohla posloužit jako odrazový můstek, věří hráči posledního celku Východu

Napsal Michael Langr / NHL.com /cs

Při pohledu na tabulku určitě nemohou být hokejisté Buffalo Sabres spokojení. Ve Východní konferenci jsou poslední a na druhou divokou kartu, tedy osmé postupové místo do play off, ztráceli před nedělními duely propastných 16 bodů.

V posledních utkáních však prokázali výkonnostní vzestup a novoroční Winter Classic pod širým nebem na stadionu Citi Field proti 'domácím' New York Rangers (pondělí 19:00 SEČ) by chtěli využít jako nástup do bodového výtahu, který by je dopravil do vyšších pater a ukázal naději - možná ještě pro tuto sezonu a když ne, tak aspoň pro tu příští.

"Bude to zajímavá zkušenost. Samozřejmě chceme dva body, ale výhra by nám mohla posloužit i jako odrazový můstek. Mohli bychom na ní nabalit další vítězství a začít sbírat body ve větší míře," řekl po nedělním tréninku na Citi Field v Queensu obránce Zach Bogosian.

"Pokud si dokážeme celou akci užít, ale jakmile spadne puk na led, zároveň se kvalitně soustředit na zápas a podat co nejlepší výkon, můžeme vyhrát a stavět na tom i do dalších zápasů."

Takový scénář by byl pro dosud nejhorší tým konference vítaným potvrzením prosincového zlomu. Na začátku prosince byli Sabres na dně. Třikrát za sebou nedokázali vstřelit ani gól, vyhráli jediný ze série 12 utkání. Vítězstvím na ledě Colorado Avalanche 5. prosince však nabrali přece jen správnější kurs.

Video: Ristolainen se prosadil v nastavení s Devils

Od té doby bodovali v osmi z 11 zápasů: čtyři vyhráli a čtyřikrát podlehli v prodloužení. V pátek uspěli v nastavení na ledě New Jersey Devils, do té doby lídra Metropolitní divize.

"Když se podíváte na naše zápasy v posledních dvou týdnech, uvidíte, že jsme hráli opravdu solidní hokej. Zejména proti těžkým soupeřům, kteří jsou na pozicích pro play off. Třeba (27. prosince) s Islanders jsme v závěru přišli o vedení a prohráli jsme v prodloužení," připomněl kouč Buffala Phil Housley.

"Měli jsme šance ty zápasy vyhrát, hlavně v prodlouženích. S Islanders se to nepovedlo, v New Jersey ano... Myslím, že jsme se vydali správným směrem. Ale určitě chceme tuhle možnost na světovém pódiu využít, aby tým dostal další impuls," doplnil kouč.

"Hlavně výhra v New Jersey nám pomohla. Byla to úleva, užili jsme si to. Věřím, že nás to nakopne. Kluci se zase usmívají a v kabině zní fórky, je to uvolněnější. Půjdeme do toho v dobrém rozpoložení. Je to pro nás velká šance vydat ze sebe to nejlepší a ukázat, že máme na to hrát s každým," pravil útočník Evander Kane.

[Více k tématu: Rangers pod 'širákem' neprohrávají. Změní to Sabres?]

"Samozřejmě bychom chtěli být v lepším postavení, ale budeme se snažit podat co nejlepší výkon a nesmíme zapomenout, že budeme hrát proti velmi dobrému soupeři, který je v pozici pro play off," připomněl trenér Housley. "Vím, že naši kluci budou připravení."

Důležitost Winter Classic poznali Sabres už při konání prvního zápasu pod touto hlavičkou. 1. ledna 2008 prohráli s Pittsburgh Penguins 1:2 po nájezdech a chybějící bod byl jedním ze čtyř, které scházely na poslední postupující celek tehdejší základní části Boston Bruins.

Tweet from @BuffaloSabres: Impossible not to smile out here. �� #WinterClassic #Sabres pic.twitter.com/wIwx2JF3vn

"V sezoně prvního Winter Classicu nám play off (uteklo o kousíček), dodatečný bod bychom zrovna z toho zápasu potřebovali," připomněl pamětník tehdejšího utkání v Buffalu Jason Pominville, který po deseti letech nastoupí za Sabres pod širým nebem znovu.

"Půlku tehdejšího týmu už nepamatuju," rozesmál novináře po tréninku na Citi Field. "Ale vážně, samozřejmě, že náš současný klub si v posledních pár letech prochází těžkým obdobím. Ale zároveň se všemi vysokými výběry v draftu vypadá budoucnost týmu opravdu dobře," mínil.

"Jack (Eichel) je náš nejlepší hráč a vyhrál nám spoustu zápasů, (Rasmus Ristolainen) je obránce, na kterého se můžeme spolehnout a který nastupuje ve všech situacích. Tihle kluci budou lídry mužstva na mnoho dalších let a věřím, že klub má před sebou dobrou budoucnost."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.