Skip to main content

Do plných! Blues dál těží z buldočí nátury

St. Louis nevadí ani to, když mu nejdou přesilovky: 12 ze 13 venkovních gólů dalo v play off při hře pět na pět

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Na tuhle trefu si nejspíš vzpomenou už jen opravdu skalní fanoušci St. Louis Blues, možná spíš kluboví statistici: Ryan O'Reilly si v pátém duelu 1. kola proti Winnipeg Jets přikopnul odražený puk a poměrně snadno ho poslal do branky.

Docela normální gól. Statisticky ale zatím cosi výjimečného.

Blues si totiž v letošním play off hýčkají úchvatnou šňůru, zatím vyhráli všechny své čtyři venkovní duely; naposledy v noci na úterý porazili Dallas Stars 4:3 a vedou v sérii 2. kola 2:1 na zápasy. Celkem v arénách soupeřů nastříleli 13 branek - a jen ta O'Reillyho padla v přesilovce.

Sečteno, podtrženo, Blues velí: Do plných! A to nejen svým rychlým, agresivním a bruslivým pojetím. Pokud se hraje v plném počtu hráčů, jsou u soupeřů dominantní.

V Dallasu by mohli vyprávět… Právě v American Airlines Center zaznamenali Blues všechny svoje trefy v situaci pěti proti pěti. To leccos naznačuje o tom, jak dokáží ovládat hru. Nejsou excelentní v přesilovkách (proti Stars naposledy nevyužili ani jeden ze dvou pokusů, celkově v nich mají ve Stanley Cupu úspěšnost 21,4 procenta), ale trápit je to nemusí.

 Video: Pietrangelo zamířil přes clonu parádně do šibenice

"Nechceme si to sami komplikovat, ale je bezva, že se nám daří nacházet další a další cesty k vítězstvím," pochvaluje si bek Vince Dunn. "Tohle je hrozně cenné. Všichni jsme se zapojili do hry, každý něčím přispěl. Gólman nám zachytal vyloženě skvěle."

Kde je vůle, tam je cesta - tohle motto by si mohli Blues nechat vyšít na dresy. Vždyť Stars dokázali třikrát srovnat jejich jednogólový náskok, a stejně v čase 58:22 rozhodl střelou z bezprostřední blízkosti Pat Maroon.

Byla to typická ukázka čisté hokejové dřiny. Způsobu, který si St. Louis přivlastnilo jako základní pracovní postup.

"Pat hraje skvěle za brankou. Dokáže si tak dobře udržet puk a dostat ho od mantinelu tam, kde už můžete střílet," velebí ho spoluhráč z útoku Tyler Bozak. "Byla to poctivá bitva, kterou celou zařídilo jen to, že to Jay (Bouwmeester) nahodil za branku. Pat odvedl sakra poctivou práci. A zakončil to ránou pod víko..."

Skalní fanoušci Jets a Stars mohou dokola lamentovat, že jejich celky sráží 'haluzáci' ze St. Louis, když jeho všechny čtyři venkovní výhry byly jen o gól. Ale to by bylo fatální nedorozumění a podcenění mančaftu Craiga Berubeho. Triumf o gól se přece počítá stejně jako fanfarónsky vysoké vítězství. Urvat na svoji stranu těsné mače je naopak cennější než to zvládnout ve večer, kdy vám jde takřka všechno.

 

[Více k tématu: Venkovní bilance Blues] 

 

"Bylo to dost bláznivé," uznával Dunn o trojím vyrovnání Dallasu. "Ale co už. Každý z nás si zachovával tu správnou koncentraci. Všichni víme, co je potřeba udělat. Jsme připravení na to, že na nás domácí vyvíjejí tlak - a umíme ho zvládat. Víme, kdo je tu od gólů, kdo od černé práce, kdo od blokování střel. To všechno jsou stejně důležité prvky. A vedou k vítězstvím."

Jelikož byli Blues od 1. února byli s bilancí 25-5-2 druhým nejlepším celkem ligy po suverénních vítězích Presidents' Trophy Tampa Bay Lightning, nemělo by asi překvapovat, že se nebojí ani v play off. Pokud by ve středu (čtvrtek 3:30 SELČ) v American Airlines Center natáhli venkovní šňůru už na pět triumfů, ocitnou se s vedením 3:1 v luxusní pozici.

Ale to spíš uvidíte texaského kovboje sníst svůj klobouk, než aby Berube dovolil svým svěřencům podlehnout momentálnímu sebeuspokojení.

"Byl to zápas nahoru-dolů a my udělali pár mentálních chyb," nacházel i přes výhru Berube okamžitě dílčí nedostatky. "Dostali jsme gól ve vlastní přesilovce a párkrát je sami pustili zbytečně do tlaku. Ale musí se nechat, že Dallas bojoval, dřeli až do konce. I přes pár zaváhání jsme to zvládli. A zvlášť útok Pattyho Maroona odehrál velmi dobrý zápas."

Video: Maroon rozhodl v závěru o vítězství St. Louis

V tomto směru se vyplácí, že si Blues navykli na jednoznačné upřednostňování týmu před jedincem. Ruské eso Vladimir Tarasenko neboduje podle představ, což už ho stálo místo v elitní lajně - ale že by se kvůli tomu urážel a vypustil pár střídání? Ani náhodou.

Už Jets měli problémy s tím odhadovat, odkud přijde hrozba. Stars jsou na tom podobně.

Proto je typické, že Berube po oprávněné chvále na Maroonovu letku hned dodával: "Celý náš tým hrál na hranici maxima. Od prvního buly jsme byli agresivnější a angažovanější než minule. Každý do toho dal víc, zase to byl náročný hokej, co bolí. Dneska si odměnu v podobě gólů vybrala Pattyho lajna."

Vzývaný pojem 'momentum' je zkrátka na straně St. Louis. Dallas ve čtvrtém duelu musí zvítězit, jinak bude zle. A k jeho smůle ho čeká soupeř zavilý jako pitbul.

 

[Kompletní pokrytí série St. Louis s Dallasem]

 

Soupeř, který se nevzdává.

"Už jsme pár podobných divočin zažili proti Winnipegu," řekl kapitán Alex Pietrangelo o závěrečné osmiminutovce v Dallasu, v níž padly celkem čtyři góly. "Tohle je play off. Nikdy nevíte, co se stane. Někdy na výhru postačí šedesát minut, jindy potřebujete o něco více. Důležité je nikdy nepřestávat hrát to, co máte."

V jejich případě hrát pořád do plných.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.