Skip to main content

Matthews mlčí. Nic se neděje, brání ho kouč

Supernováček Toronta se bodově zasekl ve chvíli, kdy jej Maple Leafs v boji o play off tolik potřebují

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Přesně takto vypadá daň za genialitu, i tu hokejovou.

Útočník Toronto Maple Leafs Auston Matthews vletěl do své nováčkovské sezony v NHL famózně, jako teenager udivoval nejen čtyřmi trefami v premiéře. Jenže teď se všichni fanoušci diví z jiného důvodu. Matthews nebodoval již šest zápasů za sebou, naposledy vyšel naprázdno v noci na středu při debaklu 2:7 od Florida Panthers.

Dusí jej krize? Či snad hvězdný mladík nezvládá klíčové zápasy, neboť Toronto aktuálně bojuje o divokou kartu ve Východní konferenci a nyní počítá doslova každý bod?

"No, zaznamenal jsem, že Alex Ovechkin neskóroval deset zápasů po sobě. A neřekl bych, že by o něj ve Washingtonu měli bůhvíjakou starost," uvedl kouč Maple Leafs Mike Babcock ještě před soubojem s Panthers. "Proto netrávím moc času tím, abych se strachoval o Austona. Maká, bojuje, jeho útok předvádí solidní výkony. Vím, jak moc chce každý večer skórovat."

Matthews, jednička loňského draftu a vzývaná tvář budoucnosti NHL, je momentálně na následující bilanci: za 68 utkání nasbíral 31 branek a 24 asistencí; hlavně překonání hranice třiceti gólů je na nováčka skvělý počin.

Video: Matthewsův zásah v přesilovce

Ale s mladíky, kteří vletí do nejlepší hokejové soutěže planety, se pojí také nevyrovnanost, jíž se navíc kolikrát nevyhnou ani zkušenější borci. U Matthewse jde už o druhé delší 'období sucha' v sezoně, nebodoval rovněž v pětizápasovém úseku od 27. října do 3. listopadu.

"Rozhodně bych chtěl bodově přispívat mnohem víc," líčil pro TSN. "Ale občas se stává, že přijde horší období. Člověk musí zůstat pozitivní. Jít na led a ukázat, co umí. A hlavně platí, že když se nám daří, je týmový úspěch daleko podstatnější," dodal po předchozím triumfu 3:2 v prodloužení nad Carolina Hurricanes.

Ten pro Maple Leafs znamenal třetí výhru za sebou, šňůru ale rázně uťala lekce od Floridy. Zato Matthewsova negativní série nekončí. Proti Panthers si za 22 střídání připsal dvě střely a strávil na ledě čas 16:25, což je u něj podprůměrný údaj.

"Nejdůležitější ze všeho je využít každé příležitosti. Na hřišti je teď čím dál méně místa," uznává Matthews, že závěr základní části je se svým stupňujícím se tempem pro něj novou zkušeností.

Na jeho bodový výpadek lze hledět i z týmové stránky. To, že Maple Leafs získali důležitých šest bodů za sebou i bez příspěvků svého lídra, je pro Babcocka svým způsobem vítané zjištění. Druhou stranou věci je, že Matthews bude tuze potřeba. Vždyť při jeho aktuálním mlčení zní bilance Toronta 3-3 a taková úspěšnost by v honu za play off stačit nemusela.

A navíc trochu kulhá i ono zmíněné koučovo srovnání s Ovechkinem. Jeho Capitals se dlouho nestresovali, neboť mají 'nahráno' a i přes aktuální pád formy jsou stále mezi konferenční elitou. Zato Maple Leafs čeká ve zbývajících 14 duelech jedna velká přetahovaná, superdůležitý bude už další souboj s Tampa Bay Lightning. V tom se v noci na pátek utkají dva přímí rivalové o divokou kartu.

A mimochodem, Ovechkin v úterním programu své gólové čekání ukončil. Teď je řada na Matthewsovi.

Ctete více