Skip to main content

Ovechkin ukončil bídu. A Capitals s ním

Kapitán Washingtonu skóroval poprvé po 10 zápasech a jeho tým se i díky němu zbavil série čtyř porážek za sebou

Napsal Tom Gulitti / redaktor NHL.com

Washington Capitals nenapravili vše, co je momentálně trápí. Přesto platí, že po úterní výhře ve Verizon Center 4:2 nad Minnesota Wild je jejich svět mnohem víc v pořádku.

A součástí toho byl i gól od Alexe Ovechkina.

Nebyl krásný, dokonce to nebyla vůbec povedená střela. On sám to moc dobře věděl.

Ale i tak jeho rána z první od levého mantinelu prošla pod ramenem Devana Dubnyka, zapadla k bližší tyči a v čase 34:52 poslala Capitals do vedení 2:0. Pro Ovechkina to byla první trefa od 19. února.

"Je to gól, a to se počítá," uvedl Ovechkin, který si v první třetině připsal ještě asistenci u branky Natea Schmidta. "Rozhodně to nebyla dokonalá rána, ale předtím jsem měl spoustu slibných šancí, které se neujaly. A jelikož se věci mohou rychle změnit, dočkal jsem se právě takového gólu." 

Přestože je Ovechkin s 28 trefami pořád nejlepším střelcem Capitals, jeho deset neúspěšných duelů za sebou představuje nejdelší negativní sérii jeho kariéry. Totéž platí o 18 navazujících utkáních bez trefy při vyrovnaném počtu hráčů na ledě.

Jelikož jeho šťastný zásah přišel přesně sekundu poté, co skončila přesilovka Capitals, uťal tím obě mizerné šňůry najednou.

"Jsem si jistý, že mu to dodá sebevědomí," řekl centr Capitals Nicklas Backstrom. "Hned poté, co mu to tam spadlo, bruslil o něco lépe a dostával soupeřovy beky pod tlak. To všichni vidíme rádi." 

Ovechkin stihl za 18 minut a 11 sekund na ledě gól, asistenci, tři střely na branku a čtyři hity, nejvíce ze všech. Ale sám své individuální statistiky upozaďoval, věděl, že výhra týmu je mnohem důležitější.

Capitals totiž předtím prohráli čtyřikrát za sebou - neuspěli v žádném ze tří duelů svého tripu po Kalifornii - a na prvním místě v Metropolitní divizi, Východní konferenci i v celé NHL se na ně dotáhli Pittsburgh Penguins. Triumf nad Wild, kteří po úterních duelech odevzdali vedení v Západní konferenci ve prospěch Chicago Blackhawks, dalo Capitals dvoubodový náskok na Penguins. Do konce základní části schází 13 zápasů.

"Ve chvíli, kdy jsme prohráli čtyřikrát za sebou, asi není na místě starat se o osobní statistiky," řekl Ovechkin.

Kouč Barry Trotz přesto přiznal, že pro něj trefa jeho kapitána znamenala úlevu.

Video: Ovechkinova branka proti Wild

"Jo, určitě," řekl Trotz. "O jeho špatné sérii se toho napsalo hodně, ale já vám řeknu něco jiného: Hraje opravdu dobrý hokej. Dobře bruslí, zase je nebezpečný. Pak je jasné, že s tím jednou přijdou i góly. Spoustu věcí dělá správně. Nemyslím, že by měl něco měnit. Stačí, aby mu to tam párkrát spadlo - a uvidíte, co přijde… Ovi klidně může v dalších 10 zápasech nastřílet 20 gólů. Je toho schopný." 

Pokud se ruský snajpr před blížícím se play off dostane do formy, bude to pro Capitals obrovské povzbuzení. K tomu, aby došli k vysněnému Stanley Cupu, budou potřebovat více než jen jeho góly, bez ofenzivních příspěvků ruského kapitána však tato mise vypadá téměř beznadějně.

Capitals od chvíle, co si minulý měsíc užili šestidenní volno, tápou. Před úterkem měli za posledních 12 duelů bilanci 5-6-1 a za tento úsek pouze dvakrát nastříleli více než dvě branky. V 22 předcházejících soubojích přitom bilance Capitals zněla 19-2-1 a hned v 17 utkáních dali čtyři a více gólů.

Dalším varováním bylo rovněž 17 inkasovaných tref při sérii čtyř proher. Po nedělním pádu 2:5 s Anaheim Ducks dokonce bek Brook Orpik uvedl, že se Capitals nesoustředili na svůj trip tak, jak by měli - zvlášť proti týmům, které bojují o účast v play off či o co nejlepší pozici v něm.

"Byl to pro nás trochu budíček. Což se hodí," řekl gólman Capitals Braden Holtby. "Už jsem o tom mluvil dříve, že se v takových chvílích ukáže charakter týmu. Výhra nad Wild je dobrým odrazovým můstkem, ale nesmí zůstat jen u ní. Potřebujeme vyrovnané výkony, abychom došli k úspěchu." 

Před čtvrtečním soubojem s Nashville Predators mají Capitals opravdu hodně prostoru k zlepšení. Poté, co Evgeni Kuznetsov v 37. minutě zvýšil na 3:0, dovolili ve třetí třetině Wild návrat do zápasu.

Po 37 sekundách třetí části Matt Dumba ukončil Holtbyho naděje na čisté konto a Capitals dál přidávali tresty. Brett Connolly dostal ten svůj za nedovolené bránění v čase 42:32 a brzy poté mířil na trestnou lavici za držení také Backstrom, což dalo hostům 49 sekund přesilovky pěti proti třem.

Tu Capitals ubránili, ale v klasické přesilovce skóroval Eric Staal - čas 44:37, stav 3:2. I když po nedělním souboji s Ducks a pěti oslabeních hráči vyzývali k větší disciplíně, proti Wild skončili hned se sedmi početními nevýhodami.

A měli kliku, že se i Wild potýkají s problémy, ostatně prohráli čtyři z posledních pěti duelů. Jejich špatné střídání nabídlo trochu prostoru pro Jaye Beagla, který pět minut a 41 sekund před koncem skóroval z levého kruhu a vrátil domácím dvoubrankový náskok.

"Předváděli rychlý hokej, ale to my taky. Byl to dobrý zápas, střet dvou dobrých celků," hodnotil Holtby. "Pořád je na čem pracovat. Ale je potěšitelné, že se naše hra v mnohém zlepšuje."

Ctete více