Skip to main content

Lundqvist tillbaka med massa självförtroende

VM-guldet har påverkat Rangers-målvaktens känsla inför säsongen

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com

GREENBURGH, N.Y. - För första gången i sin NHL-karriär kom Henrik Lundqvist till New York Rangers träningsläger efter att ha vunnit sin senaste officiella match. Att det inte var i en Rangers-tröja spelar roll i ett större perspektiv för Lundqvist, men det förändrar inte hans känsla.

Lundqvist hjälpte Tre Kronor att vinna VM-guld den 21 maj. Det var 12 dagar efter att hans Rangers förlorat den sjätte matchen mot Ottawa Senators i slutspelets andra omgång och hans 12:e NHL-säsong fått ett alldeles för tidigt slut.

Vem vet hur Lundqvist hade känt om han inte åkt till Köln och Paris och vunnit guld med sin bror, Joel, och de andra svenska spelarna. Hur hade han då känt under sommaren?

Misslyckandet i ännu ett Stanley Cup-slutspel kunde ha satt sig i huvudet. Han kunde ha undrat över sitt spel och hans självförtroende kunde ha försämrats.

Men han åkte. Han vann. Han uppnådde något stort, något han aldrig kommer glömma.

"Det hade stor påverkan på hur jag har mått och känt under sommaren. Inte bara för att jag avslutade på topp utan också för att jag gjorde det med min bror", säger Lundqvist.

"Det var en dröm som gick i uppfyllelse".

Lundqvist menar att triumfen med Tre Kronor kan komma att influera hans spel under inledningen av den här säsongen som han hoppas ska sluta i att han uppnår ännu en dröm.

Precis som det gjorde för Pittsburgh Penguins kapten Sidney Crosby för mer än två år sedan, gjorde VM-guldet att Lundqvist fick tillbaka vinnarkänslan. Med den kom också ökat självförtroende som han behövde efter sin kanske sämsta säsong i NHL hittills.

Crosby har vunnit allt han kunnat efter att han vann VM-guld med Kanada 2015, inklusive två Stanley Cups och Conn Smythe Trophys. Lundqvist mål är något mer blygsamma, för honom räcker det med att ta Stanley Cup den här säsongen.

"Jag tar definitivt med mig hur förra säsongen slutade in till den här. Jag använder det som energi, som motivation och en självförtroende-boost", menar han.

Notera att han bara nämner inledningen av säsongen. Men det är avsiktligt.

Kolla här, Lundqvist vet att han idag är känd som den bäste målvakten i Rangers historia och att han potentiell sett kan bli en Hall of Fame-målvakt som aldrig vunnit Stanley Cup. Han vill inget hellre än att se till att klara av den sista biten så att han kan bli kallad Stanley Cup-mästare.

Video: NYR-OTT M6: Lundqvist stoppar Karlsson med plocken

Men han vet också att prata om drömmen i september skulle ta fokus från det som betyder något nu. Som till exempel att komma i form att spela i oktober.

Glöm april, maj eller juni. Lundqvist måste vara bra i oktober för att återfinna lite av det han tappade ifjol när han slutade på 2,74 i GAA och 91,0 i räddningsprocent. De sämsta resultaten hittills i 35-åringens karriär.

"För att kunna spela på en jämn nivå måste man fokusera på nuet. Det är så man håller sig bra under en längre tid. Om man börjar kolla långt fram är det lätt att hamna snett. Det fanns mycket som var bra ifjol, men också sträckor där jag behöver vara bättre. Jag kommer bara fokusera på starten av den här campen".

Lundqvist har redan gjort upp en plan med målvaktstränaren Benoit Allaire och tränaren Alain Vigneault för att bli bättre den här säsongen.

Skillnaden mot förra säsongen, då Vigneault sa att Lundqvist skulle få starta sina 55-58 matcher, är att Lundqvist lär få färre i år. De kommer ta det dag för dag. Mår han bra spelar han. Behöver han vila, då vilar han. Enkelt.

"Jag tror det blir bättre för vårt lag", menar Vigneault.

Lundqvist föredrar det här sättet.

 Video: PHI@NYR: Lundqvist stoppar Giroux i 3:e

"Det är svårt att förutse vad som är bäst för en i april redan i november", säger Lundqvist.

Glöm november. Det är tiden nu fram till den 5 oktober och premiären hemma mot Colorado Avalanche som spelar roll. Det är nu han måste få upp tempot och komma i så bra matchform som möjligt.

"Även om man varit på is över en månad så vet man att tempot kommer bli högre under de kommande veckorna. Man måste anpassa sig till det och hitta rätt i timing och i tänket. Mitt fokus ligger på de kommande veckorna".

Den inställningen är den samma som Lundqvist haft under samtliga tidigare camper. Den enda skillnaden är att han har kommit tillbaka till New York som en vinnare, som världsmästare.

Kanske ger det Lundqvist det som behövs för att också bli en Stanley Cup-mästare.

Se mer