Skip to main content

Unga Jets ska utmana om Stanley Cup

Winnipeg hungriga efter konferensfinal framträdandet ifjol

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.
Idag analyserar vi Winnipeg Jets:

Efter att ha tagit ett rejält kliv framåt förra säsongen så hoppas Winnipeg Jets att man är på väg att etablera sig som ett topplag i Western Conference. Med en spännande och ung kärna så finns alla möjligheter för Patrik Laine & Co. att bli en legitim utmanare till Stanley Cup.

Sedan flytten från Atlanta inför säsongen 2011-12 så har Winnipeg gjort det mesta av sin andra chans med ett NHL lag i staden. Med bra publiksiffror, fanatiska supportrar och en ledning som jobbat långsiktigt så fick vi förra säsongen se att bitarna börjar falla på plats, även om det inte riktigt gick hela vägen då man fick se sig besegrade av nykomlingarna Vegas Golden Knights i Western Conference finalen.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Grundserien 2017-18: 52-20-10 (114 poäng), 2:a i Central Division.

Slutspelet 2018: Förlust med 4-1 i matcher mot Vegas Golden Knights i Western Conference finalen.

Tränare: Paul Maurice (sjätte säsongen).

Nyförvärv: Laurent Brossoit, Seth Griffith, Dennis Everberg (samtliga free agents), Simon Bourque (Montreal).

Förluster: Paul Stastny, Tobias Enström, Matt Hendricks, Michael Hutchinson, Shawn Matthias, Michael Sgarbossa (samtliga till free agency), Steve Mason, Joel Armia (båda till Montreal).

Det har inte hänt särskilt mycket under sommaren uppe i Manitobas huvudstad. mAN spetsade till laget inför slutspelet då man trejdade till sig Paul Stastny, och trots ett gediget försök att skriva nytt kontrakt med den 32-årige centern så gick han till free agency marknaden där han kom överens med Vegas Golden Knights om ett treårskontrakt värt 19.5 miljoner dollar.

Man sa även adjö till Tobias "Toby" Enström, som efter 11 säsonger i Nordamerika valde att flytta hem till Sverige och sin gamla klubb Modo som han representerade i SHL i fem säsonger innan han flyttade till Atlanta Thrashers sommaren 2007. Enström var Thrashers/Jets trogen under hela sin NHL karriär, och lämnar med 719 matcher och 308 poäng i bagaget.

Med 114 inspelade poäng förra säsongen så var det endast Nashville Predators som skrapa ihop fler poäng än Winnipeg, och det såg länge ut som att man skulle kunna göra ett ordentligt avtryck i slutspelet. I första omgången så skickade man ut Minnesota Wild med 4-1 i matcher efter att ha avslutat serien med två raka nollor av Connor Hellebuyck. I den andra rundan så ställdes man mot Central Division rivalen Nashville, där man till slut stod som segrare efter sju rafflande matcher. Men i Western Conference finalen mot Golden Knights så tog det stopp, då sensationslaget från Nevada gick vidare med 4-1 i matcher.

Video: WPG-FLA: Hellebuyck sträcker sig och når med plocken

 - Att ta sig till konferensfinal var en enorm bedrift, men i slutet av dagen, så gjorde det ingenting och vi uppnådde ingenting, sa centern Mark Scheifele till NHL.com. Alla har hungern i magen att vilja mer än det.

Med en stomme som består av spelare som Laine (20), Nikolaj Ehlers (22), Kyle Connor (21), Jacob Trouba (24), Scheifele (25), och Hellebuyck (25) så är laget i en väldigt bra fas då samtliga spelare fortfarande har potential att utvecklas än mer. Lagets åldermän är kaptenen Blake Wheeler (32), som nyligen kritade på ett nytt femårskontrakt, och backjätten Dustin Byfuglien (33). Duon håller fortfarande hög klass och har en hel del rutin som de yngre spelarna i truppen kan ta lärdom av.

- De är unga, och de är hungriga, sa general manager Kevin Cheveldayoff till NHL.com. Det finns en kärna av veteraner som vill leda. Det finns en bra kärna av mittenspelare som är drivande, och det finns flera riktigt, riktigt bra unga spelare som fick nyttig erfarenhet.

En av de mest positiva utvecklingarna under förra säsongen för Jets var spelet man fick från målvakten Connor Hellebuyck. Efter att ha kommit fram som ett hajpat namn, så hade 25-åringen från Michigan varit lite för ojämn under sina första säsonger i ligan för att man skulle se honom som en given etta mellan stolparna. Men ifjol så fick vi se vad han är kapabel till, och han var en stor anledning till att Jets tog sig Western Conference finalen. Hellebuyck kom tvåa i Vezina Trophy omröstningen bakom Pekka Rinne, och skrev i somras på ett nytt sexårskontrakt med Jets med en cap hit på drygt 6.2 miljoner dollar. Kan Hellebuyck hålla samma nivå som förra säsongen så kan det nya kontraktet nästan kallas för ett fynd.

- Om du tittar på hans (Hellebuycks) historia så tickar han av alla boxarna för alla stegen på utvecklingskurvan och tjänade ihop chansen att ta hand om nätet förra året, sa Cheveldayoff efter det nya kontraktet var klart.

Video: WPG-MIN, M1: Laine prickskjuter kvittering

- Det var uppenbart med träning och mognaden i hans spel från föregående år tills nu när det handlar om att bli ett proffs. "Helly" har alltid varit våran förutspådda förstamålvakt och målvakten för våran framtid. Vi är glada över att ha lyckats komma fram till en långtidslösning både för nuet och framtiden.

Med gott om löneutrymme under kommande säsong så finns det också möjligheter för Jets att gå efter en förstärkning eller två under säsongens gång ifall man vill spetsa till lagbygget inför ett potentiellt slutspelsrace.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.