Skip to main content

Samma spelare - fortfarande lika bra

Lightning går för cupen igen med truppen intakt och viktiga förlängningar klara

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Tampa Bay Lightning:

Hur hanterar man som general manager ett lagbygge som spelat ihop 113 poäng och haft två matchbollar för att ta sig till Stanley Cup-final? Steve Yzermans modell stavas: tålamod. Trejden som tog Ryan McDonagh och J.T. Miller till klubben just före deadline var mer eller mindre de pusselbitar som behövdes för att göra ett mycket bra Tampa Bay Lightning till den kanske allra hetaste kandidaten till att vinna Stanley Cup.

Nu nådde det inte riktigt ända fram, som bekant. Washington Capitals nollade Tampa i de två sista konferensfinalerna och tog sig hela vägen fram till en pokal som de väl firar fortfarande. Givetvis var det tufft för Lightning att smälta, men samtidigt: det är väldigt svårt att peka på några enskilda brister i ett lagbygge som under säsongen skjutit 296 mål, vunnit Atlantic Division och slagit ut ett urstarkt Boston Bruins med bekväma 4-1 i matcher. Hockey är inte alltid helt och hållet logiskt, och i de två matcher som gällde som mest lyckades Washington Capitals och Braden Holtby helt enkelt stänga ner Tampas blixtrande offensiv.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Laguppställningen har GM Yzerman alltså inte velat förändra i någon större utsträckningen. Istället har han ägnat sommaren åt att förlänga kontrakten med nyckelpjäser som Nikita Kucherov, Ryan McDonagh och nye J.T. Miller. Bortsett från veteranen Chris Kunitz, som skrev på för Chicago Blackhawks när transferfönstret öppnades den 1 juli, ser truppen alltså mer eller mindre exakt ut som den gjorde under konferensfinalerna. Och den ger fortsatt vid handen att få lag kommer att lyckas upprepa Washingtons bedrift under den kommande säsongen: att nolla Tampa blir en av de svåraste uppgifterna i NHL anno 2018-19.

Video: WSH-TBL, M3: Kucherovs tur att överlista Holtby

Att Nikita Kucherov nu blir kvar i klubben i ytterligare åtta år efter att hans kontrakt går ut sommaren 2019 gör att Tampa ser ut att ha ett fönster på flera säsonger att jobba med. Ryssens 100 poäng (39+61) på 80 matcher ger inget utrymme för tvivel: han är en av ligans största stjärnor.

- Jag är tacksam över att få skriva detta kontrakt, som gör att jag stannar i Tampa i ytterligare åtta säsonger. Jag skulle vilja tacka Lightnings organisation och alla fans som stöttat mig sedan The Bay Area blev mitt hem, sa Kucherov i ett uttalande.

 

[Relaterat material: Stor press på Tampas kapten och superstjärna]

 

Men det innebär inte att laget givit upp hoppet om att knyta till sig ytterligare ett stort namn. Och det namn som i början av juli nämndes allra mest omkring Lightning var ingen annan än superstjärnan Erik Karlsson. I skrivande stund är svensken fortfarande kvar i Ottawa, men mycket kan ännu hända innan säsongen drar igång i början av oktober. Men att han var så nära Tampa som ett tag rapporterades, det avfärdar Lightnings general manager bestämt.

- Vad ni än har läst eller vad som rapporterats så stämmer det inte, sa Yzerman till NHL.com/sv i somras om ryktena som menade att Karlsson skulle vara nära klubben.

- Jag tror inte det är omöjligt. Men om du tittar på våra åtaganden, om vi skulle ta in ett stort kontrakt så skulle vi behöva få det att fungera ekonomiskt, fortsätter Yzerman.

Nikita Kucherov, Steven Stamkos och J.T. Miller ser ut att leda det som möjligen är hela NHL:s vassaste förstakedja. Bakom dem finns genombrottsspelare som Brayden Point, Yanni Gourde och spännande Anthony Cirelli, tillsammans med pålitliga poängmakare som Ondrej Palat och Tyler Johnson.

Video: WSH-TBL, M4: Stamkos gör ytterligare mål i powerplay

Victor Hedman vann Norris Trophy som ligans bästa back förra säsongen, och han har med sig klassbackar som Ryan McDonagh och Anton Strålman, samt spännande ryssen Mikhail Sergachev som gjorde en utmärkt första säsong i NHL. I kassen står en av ligans tre-fyra vassaste målvakter i Andrei Vasilevskiy.

Men att truppen är helt intakt och inga större förändringar finns att rapportera innebär inte att det inte finns delar i spelet laget kan förbättra. Inte minst då i försvarsspelet, som trots Tampas fina säsong bitvis lämnade en del övrigt att önska, åtminstone enligt spelarna själva.

- Jag tror att du alltid kan förbättra dig. Det finns alltid småsaker. Titta på penalty kill, till exempel. Där tror jag vi kan bli bättre. Det är inte bara vi backar såklart, det är två forwards där ute också. Tittar man på hela säsongen så såg det bra ut i fem mot fem. Vårt powerplay var utmärkt. Men vårt PK var under medel, och det är något som gör stor skillnad för självförtroendet och att man kan ta sig igenom matcher utan svackor och hålla momentum lite bättre, säger backen Anton Strålman till NHL.com/sv.

Vad gäller just de momenten i spelet finns dock nya namn för Lightning att jobba med, på tränarsidan. Rutinerade Rick Bowness har lämnat klubben för att bli assisterande coach i Dallas Stars, och hans och Brad Lauers arbetsmoment tas nu över av Jeff Halpern och Derek Lalonde.

- När du får in nya namn i tränarstaben kommer de alltid in med andra erfarenheter, olika sätt att se på saker och ting. Jag är säker på att de scoutar alla spelarna och kollar mycket på video och ser mönster och vanor hos spelarna som andra coacher kanske inte såg, små saker som kan vara värda att ändra på. Så jag tror det är bra, säger Strålman om att få nytt blod i tränarstaben inför säsongen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Bra, ja. Det råder det i varje fall ingen tvekan om att Tampa Bay Lightning har alla förutsättningar att vara även den kommande säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.