Skip to main content

Shea Weber passar bra in hos Canadiens

Fick en assist i segern mot Sabres, gör avtryck med sitt ledarskap

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com Staff Writer

BUFFALO - Att se honom i bleu, blanc et rouge var annorlunda, men Shea Weber såg ut precis som vanligt; Samma stora kropp, samma tunga skott som flög mot Buffalo Sabres' målvakt Robin Lehner. Hans blotta närvaro och den tunga tacklingen på Johan Larsson i den första perioden

Den delen var bekant, resultatet av 763 grundseriematcher i NHL. Men matchstället, Montreal Canadiens' färger, skar sig gentemot backen.

Det var, trots allt, första gången som Weber bar något annat än Nashville Predators' - laget han representerat under sina 11 inledande säsonger i ligan, innan han tradades till Montreal mot P.K. Subban den 29 juni. Det var den första matchen men, som han själv sa till reportrarna efter Canadiens' 4-1 seger mot Sabres i KeyBank Center, långt från den sista.

Så det gäller att vänja sig. Det är dags att se Weber som en del i laget och inte som en del i en trade.

"Jag blir kvar här länge så förhoppningsvis kan vi nå framgång tillsammans som ett lag." sa Weber. "Jag ser fram emot det."

Det började bra, både för Canadiens och Weber. När den tredje perioden inleddes hade Canadiens en 2-0-ledning. En ledning som decimerades efter 35 sekunder, när Matt Moulson gjorde mål i powerplay.

Men Canadiens återtog initiativet och gjorde nästa mål; Brendan Gallagher styrde in Webers skott från blålinjen. Den assistpoängen var Webers första i Canadiens. Målet lättade på pressen för Montreal, som därmed var tillbaka i en tvåmålsledning.

Som en bonus avslutade Weber matchen med plus-3, då han även var på isen på lagets första mål (Gallagher efter 8:43 av den första perioden) och det sista (Andrew Shaw efter 11:36 av den tredje perioden). Weber spelade 24:04 minuter och var precis det Canadiens ville att han skulle vara, både under torsdagens match och i det långa loppet.

"Jag tycker att Shea kom in rätt i laget redan första dagen och sedan dess har han varit en viktig del av det här laget, både i omklädningsrummet och på isen. I vår egen zon och i offensive zon. Han är väldigt effektiv." sa Gallagher. "Han spelar alltid med full kontroll."

Det är just det. Weber, som var lagkapten i Predators, tar med sig mycket. Han kontrollerar rummet. Han är en faktor - något att räkna med. Han är någon man kan se upp till och efterlikna.

"Han skämtar med alla andra och har roligt. Han passar in." sa Gallagher. "Det är den typen av ledare som han är. Det är det man letar efter hos en ledare. Han har gjort det förut och vill fortfarande göra samma sak."

"Så när han står upp och pratar har han allas uppmärksamhet. Som sagt, det ledarskap han har tagit med sig har redan haft en påverkan."

Det är precis vad de behöver.

"En av de saker vi försökte förbättra var att vi skulle bli jobbigare att möta, och det är vi med honom." sa Gallagher. "Vår identitet kommer alltid att vara vår fart och vår vilja att komma in bakom motståndarens försvar i offensiv zon. Vi kan inte komma ifrån det men om vi kan bli mer fysiska blir vi mer svårspelade. Vi plockade in två killar. Shaw framåt och Shea i försvaret och de för med sig just det. Det syntes ikväll."

Weber var inte det enda nya ansiktet i Canadiens. Där fanns två rookies, Artturi Lehkonen och Mikhail Sergachev. Där fanns nyförvärven; Al Montoya, Alexander Radulov, Shaw. Men ingen var större än Weber. Ingen markets mer än honom. Ingen var viktigare."

Så… Var det nervöst inför matchen?

"Nej, egentligen inte. Det kändes mer i den försäsongsmatch jag spelade häromkvällen, faktiskt." sa Weber. "Det här var mest roligt. Pressen kan ligga på de unga killarna som gör sina första matcher i ligan."

Det fans ingen press på Weber.

Det bjöds på tunga smällar och det bjöds på stabilitet. Det var en spelare som nästan alltid - med sällsynta undantag - var på rätt plats och gjorde de rätta sakerna. Någon som alltid tog rätt beslut.

Och där fanns lättnad, speciellt med flera unga spelare på väg upp. Och det är inte att nedvärdera Subban. Det är inte att säga att han inte kommer att vara fantastisk i Nashville.

Men, som Gallagher sa. "För oss var det en bra affär. Vi behövde det Shea för med sig in i omklädningsrummet. Den närvaro har med sig. Det är ett bra tillskott för laget. P.K. åker dit och är P.K. Jag är säker på att det kommer att bli succé där också. Det handlar om två klubbar som gjorde en affär som båda tjänade på. Det finns trader som båda kan vinna. Vi känner att vi är nöjda med traden och vi hoppas att Nashville också är det.

Se mer