EDMEkholm6-9

Förlust med 3-0 i den första matchen. Men Edmonton Oilers har inte givit upp finalserien mot Florida Panthers. Tvärtom. Oilers back Mattias Ekholm är övertygad om att laget vänder på det:

– Det är dubbla känslor idag, sade Ekholm. Allt snack före match handlade om hur aggressiva Florida skulle vara och att vi inte skulle klara att spela mot dem överhuvudtaget. Men det klarade vi bra; sedan hade de en målvakt (Sergei Bobrovsky) som stod på huvudet. Visst, han ska ha all cred, men fortsätter vi att spela på samma sätt så talar det för oss med den offensiva spetsen vi har.

Den offensiva spetsen hade dock ingen framgång mot Bobrovsky i den första matchen. Connor McDavid sköt sex skott, Leon Draisaitl och Evan Bouchard fyra var och Zach Hyman tre. Bobrovsky klarade allt, 32 räddningar på 32 skott.

– Jag vet inte om vi lärde något av den första matchen… men det sätt vi spelade på, det var uppmuntrande. Jag vet ju att man alltid tvivlar när man inleder en matchserie, men jag tycker nog att när vi är som bäst så räcker det ganska bra. Det är något hela laget håller med om. Vi var rimligt nära i går (läs: söndag morgon, svensk tid) och vi har en nivå till, sade Ekholm på söndagsförmiddagen.

FLA-EDM, M1: Bobrovsky spikar igen mot Oilers i match 1

Oilers kommer till finalen med ett antal spelare med begränsad slutspelserfarenhet. Svenske backen Philip Broberg, 22, har spelat bara 14 matcher efter grundserien. Anfallaren Dylan Holloway, 22, har 20 matchers slutspelserfarenhet. Mattias Ekholm, den 34-årige backen från Borlänge är själv en veteran i slutspelssammanhang: 106 matcher under de tio åren i Nashville Predators och nu i Edmonton Oilers.

– Jag blev uppmuntrad av det jag såg och förhoppningsvis kan vi höja oss en eller två nivåer i nästa match. Jag gillade hur vi inledde matchen. Vi tog matchen till dem och förhoppningvis kan vi upprepa det nu när vi kommit över nervositeten, sade Ekholm som gjort sju poäng (4+3) på de 19 slutspelsmatcherna och ståtar med plus sju i plus/minuskolumnen.

Det var en genomgående uppfattning i Oilers spelarled att laget gjorde en bra match, men att det finns mer att hämta.

– Det sätt vi genomförde matchen på var ändå uppmuntrande. Det är klart att man vill vinna, men det är ändå bäst av sju och först till fyra segrar som gäller. Vi gjorde många bra saker i matchen, även om vi inte hittade en väg att slå dem… nu ska vi ta det lugnt och hitta självförtroendet i laget, sade Ryan Nugent-Hopkins på söndagsförmiddagen.

31-åringen från Burnaby i British Columbia i Kanada är Oilers verkliga veteran: med sina 13 säsonger i laget är han den som spelat längst i klubben. Den första finalmatchen i Amerant Bank Arena i Sunrise, Florida blev ingen succé för Nugent-Hopkins som gjort 20 poäng (6+14) på de 19 matcherna i slutspelet; han sköt två skott och noterades för minus två i plus/minusstatistiken.

Vad kan då Oilers göra annorlunda i den andra matchen, under natten mot tisdagen, jämfört med vad laget gjorde i den första?

– Jag vet inte… jag tycker vi gjorde en bra match. Vi skapade mycket, särskilt i de två första perioderna, sade poängmaskinen Leon Draisaitl som inte heller han fick ut något av den första matchen, utom de fyra skotten som Panthers målvakt Sergei Bobrovsky tog hand om.

28-åringen från Köln har gjort 28 poäng, varav tio mål, på de 19 matcherna i slutspelet. Han är inte van att gå poänglös från en match: 

– Deras målvakt hade en stor kväll, det är helt klart. Men om vi kan göra mer av det vi gjorde senast, då har vi en bra möjlighet, menar Draisaitl.

Ingen Oilersspelare eller -ledare är dock omedveten om att även Panthers kan ha en växel till. Tränaren Kris Knoblauch har förberett sina spelare på det:

– Det är alltid upp och ner i slutspelet, vi har gjort dåliga matcher och kommit tillbaka och det har våra motståndare också. Den här matchen var säkert inte deras bästa, de kommer att vara ännu bättre i nästa match. Vi kommer att få se mer av dem. Men vi missade en hel del, (Sergei) Bobrovsky gjorde flera väldigt bra räddningar. Det finns saker vi kunde gjort bättre för att utnyttja våra chanser, sade Knoblauch.

– Vi måste komma ihåg att vi sett hur målvaktsspelet förändrar sig från match till match… vi ska spela vårt spel och kontrollera det vi kan kontrollera. Sak samma med målvaktsspelet, vi måste skapa bra chanser och utnyttja dem: hur bra en målvakt än spelar mot oss, så ska vi kunna producera.

Nästa match spelas också den i Amerant Bank Arena i Sunrise. Nedsläpp klockan 02.00 under natten mot tisdagen.

Inför match: FLA-EDM, Match 2

Relaterat Material