Skip to main content

Etta i draften - nu väntar nya utmaningar för Dahlin

Pressen att leda Buffalo Sabres på rätt väg är stor för supertalangen

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

DALLAS (NHL.com/sv) - Nu kan Rasmus Dahlin äntligen slappna av. Efter att motvilligt ha svarat på frågor om Buffalo Sabres ända sedan draftlotteriet avgjordes i april blev han natten mot lördagen den första svensken sedan Mats Sundin 1989 att väljas som etta i NHL-draften. En enorm lättnad för den 18-årige supertalangen.

När han hörde sitt namn bli uppläst av Sabres general manager Jason Botterill var det som om en lång tids stress och press sköljdes från hela hans anlete. Dahlin kunde inte sluta le under presskonferensen efter att ha mött sin blivande coach Phil Housley, ägarfamiljen Pegula och Botterill på scenen i American Airlines Center.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det känns otroligt bra. Äntligen får jag dra på mig Buffalo Sabres tröja. Jag har varit där två gånger nu och älskar staden. Jag kan inte vänta på att få komma dit och komma i gång, sade en lycklig Dahlin när han mötte NHL.com/sv och övrig media efter att ha mött Sabres klubbledning på scenen.

- Det har varit en lång väntan och man kan egentligen aldrig planera för något, men i dag… Äntligen. Nu kan jag planera min framtid och jag älskar att kunna kalla Buffalo min nya hemstad.

Ända sedan förra årets draft har Dahlin varit den nästan självklara ettan i 2018 års draft. Han har gjort sitt yttersta för att tona ned sina egna och omgivningens förväntningar inför eventet i Dallas.

- Det känns absolut som en lättnad. Jag är stolt och glad över det här och glad att det är gjort, konstaterar han.

Dahlin kommer att bege sig till Buffalo under de närmaste dagarna för att delta på klubbens utvecklingsläger som pågår mellan 27 och 30 juni. Där kommer fansen att få en första glimt av vad han är kapabel till. Dahlin ser fram emot det.

- Ja, fansen där är fantastiska. Jag har hört så många bra saker om dem, hur de älskar hockey i den där staden och det är något jag har fått se själv. När jag var där kom de fram till mig och kände igen mig - och jag spelar inte ens i NHL, säger han. 

Om det var en lättnad att äntligen bli draftad av Sabres så kommer pressen snart att vara påslagen igen. Att gå som etta i draften till en klubb som är svältfödd på framgång medför givetvis enorma förväntningar. Dahlin verkar inte brydd av det, men general managern Jason Botterill är medveten om att han, resten av klubbledningen och coachingstaben måste hjälpa honom att lyckas.

- I dag kan vi fira, men han är en ung spelare som är 18 år. I framtiden blir det viktigt att skydda honom, sätta honom i rätt situationer så att han kan nå framgång, säger Botterill.

 

[Relaterat material: Dahlin en av sex svenskar i första rundan]

 

- Draften är rolig på så sätt att man får en möjlighet att plocka in talang i organisationen. Nu är det vårt jobb som ledare att ge de här spelarna chansen att nå den potential alla pratar om. Det gäller inte bara Rasmus, utan alla spelare som vi kommer att välja här.

Buffalo Sabres var NHL:s sämsta lag den gångna säsongen, 35 poäng från slutspel, och hade bara New York Islanders och Ottawa Senators framför sig bland lagen som släppte in flest mål i ligan. Att tro att Dahlin ska lösa alla problem är givetvis naivt och det är Botterill medveten om.

- Jag tror att han kan hjälpa vårt lag på en gång, men du kan inte förvänta dig att en 18-åring ska spela mot andra lags bästa spelare och vara på isen i tuffa situationer hela tiden. Det är därför det är så viktigt för vårt lag att killar som (Zach) Bogosian och Jake McCabe håller sig friska. Vi måste omge honom med bättre spelare och sätta honom i en situation där han kan lyckas.

För Rasmus Dahlin fanns det inga frågetecken under fredagsnatten, bara möjligheter. Han svävade på små moln av lycka över att ha blivit draftad över huvud taget. Mitt under presskonferensen tog han av sig kepsen med Sabres logga bara för att titta på den.

- Helt magiskt. Jag har inte ens kollat på kepsen, men det känns helt fantastiskt bara att få vara i en NHL-förening. Det är min dröm och nu har den gått i uppfyllelse.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.