Skip to main content

Säsongen över - men Predators kommer tillbaka

Ny besvikelse för segersuget Nashville, som lär komma tillbaka ännu hungrigare i höst

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Nashville Predators stänger säsongen 2017-2018 som förlorare och med en stor besvikelse som sista minne. Efter att ha vunnit President's Trophy som NHL:s bästa lag i grundserien med starka 117 poäng tog slutspelsäventyret slut redan i den andra rundan mot Winnipeg. Efter finalplatsen förra säsongen hade staden, laget och många av experterna tippat Predators som Stanley Cup-vinnare 2018, men till sist var Winnipeg Jets helt enkelt det bättre laget i serien.

Och om man börjar analysera siffrorna lite mer noga så är det knappast något fiasko som spelare och tränare i Nashville behöver lägga till handlingarna. Under större delen av den här säsongen har Predators varit ligans bästa lag, men efter 82 matcher var de ändå bara tre poäng bättre än Winnipeg Jets. Rent numeriskt var det helt enkelt ligans två bästa lag som gjorde upp i en sjunde och avgörande match i Bridgestone Arena på torsdagskvällen, och något av dem var helt enkelt tvungna att förlora.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Predators kom till spel med så gott som fullt lag, precis som Winnipeg. Det fanns inga skador eller egentliga formsvackor att skylla på, och den här serien kommer att gå till historien som en av de jämnaste och mest ovissa i Stanley Cup-slutspelet i modern tid. Men när det gällde som mest drog Winnipeg Jets det längsta strået, de utnyttjade sina chanser och slog för tredje gången på fyra försök Nashville i ett högljutt och kokande Bridgestone Arena.

- Det är tufft att svälja att vi inte var tillräckligt bra på hemmaplan. Jag vet inte om det finns någon formel eller förklaring till varför. De gjorde mål på sina chanser. Vi hade massor av chanser och gjorde inte mål. När vi behövde göra nästa mål lyckades vi inte med det. Två riktigt bra lag, något lag skulle gå vidare och några var tvungna att förlora. Trist att vara det laget, säger Nashville-backen Ryan Ellis till NHL.com/sv.

Video: NSH-WPG M7: Subban dunkar in pucken i PP

Förra året chockade Nashville allt och alla genom att som sextonde och sista lag i slutspelsrankingen gå hela vägen fram till final och de var inte många matcher ifrån att tvinga Pittsburgh till en sjunde och avgörande final då. Nu tog det slut redan i andra rundan, men frågan är om det finns ett bättre lag än Winnipeg Jets i hela NHL just nu. Det får givetvis framtiden utvisa. Men hur som helst: Nashville var ett lag byggt för att vinna här och nu, men det betyder inte på något sätt att det var sista chansen.

Snarare tvärtom.

Den trupp som stod på isen igår och vann President's Trophy den här säsongen är till största delen intakt till nästa år. Av lagets stöttepelare är det bara Juuse Saros, Alexei Emelin, Ryan Hartman och Scott Hartnell som är på utgående kontrakt. Några av dem kommer att erbjudas och lär knappast tacka nej till nya kontrakt i klubben. Mike Fishers kontrakt går ut, och det är väl tveksamt om han väljer att spela en säsong till. Men i övrigt är truppen så gott som helt och hållet intakt, och general managern David Poile har dessutom angenäma problem med spelare som Eeli Tolvanen och Dante Fabbro som knackar på dörren. Pekka Rinne hade inte sin bästa kväll i den sjunde och avgörande matchen, men var strålande bara två kvällar tidigare och är en av favoriterna att vinna Vezina Trophy. Slutsatsen måste vara att finländaren ännu håller för ytterligare ett slutspel eller två.

Video: WPG-NSH, M6: Rinne stoppar Stastny två gånger om

Lagkaptenen Roman Josi håller med om att framtiden är ljus, men i besvikelsens stund är det givetvis svårt att tänka på framtiden.

- Just nu är det svårt att blicka framåt. Vi har alla spelarna som krävs för att bli framgångsrika, men alla är givetvis väldigt besvikna just nu, säger kaptenen till NHL.com/sv.

Lagets förstacenter Ryan Johansen är bara en av många nyckelspelare som är knutna på långa kontrakt i Predators, och den mycket vassa förstakedjan med honom, Viktor Arvidsson och Filip Forsberg kommer att få möjlighet att spela tillsammans åtminstone till 2022.

 

[Relaterat material: Rinne utbytt igen när Preds säsong tog slut]

 

- Det känns som om vi har gruppen här som kan se till att få jobbet gjort. När du inte når hela vägen så svider det. Men man måste se till hela bilden och man måste titta på vad som måste göras bättre både individuellt och som lag. Det positiva är att vi är ett ungt lag och till största delen kommer det här laget hålla ihop ett bra tag framöver. Vi får lära oss av det här och nästa år har vi ännu mer erfarenhet och ska hitta ett sätt att nå vårt mål, säger Johansen till NHL.com/sv.

P.K. Subban har varit en av Nashvilles förgrundsfigurer i år och har en viktig roll i laget. Han har också varit lagets bästa back i detta slutspel och leder laget med sin glöd och energi. Även han har kontrakt fram till 2022 och menar att Predators må ha tvingats acceptera ännu en besvikelse, men pekar också på att klubben har en fin framtid.

- Det är en läroprocess. Vi har mycket tid nu att fundera på det här och läka och vila upp oss. Vi kommer att ägna den här sommaren åt att bli ännu bättre nästa år. Vi måste träna och vila och återhämta oss. Vi måste bli snabbare och starkare och större och redo att vinna ett mästerskap nästa år, säger Subban till NHL.com/sv.

Nu väntar en sommar av vila och eftertanke i Nashville. När nästa säsong börjar lär publiken fortsätta att vallfärda till Bridgestone Arena, liksom laget ännu mer revanschsugen. Att förlora en sjunde och avgörande match mot ett likvärdigt lag svider givetvis, men faktum kvarstår: framtiden talar för Nashville Predators.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.