Skip to main content

McLellan ska skapa stabilitet i sargat Kings

NHL.com/sv 31 på 31: Los Angeles nye tränare tar över gammalt manskap

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

I serien 31 på 31 fokuserar NHL.com/sv varje dag under augusti månad på ett lag i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Serien tar ett heltäckande grepp över ligans 31 klubbar. Idag: Todd McLellan ska skapa stabilitet i sargat Los Angeles Kings.

I veckan som gick firade hockeyfansen i Los Angeles 31-årsminnet av den trejd som skickade Wayne Gretzky från Edmonton Oilers till Los Angeles.

Och gjorde Los Angeles Kings till ett lag att räkna med.

Det var den 9 augusti 1988 som Oilers trejdade Gretzky, Marty McSorley och Mike Krushelnyski i utbyte mot Jimmy Carson och Martin Gelinas samt förstarundesvalen i drafterna 1989, 1991 och 1993 plus 15 miljoner dollar, motsvarande 33 miljoner dollar i dagens penningvärde.

Trejden förändrade hockeyn. Gretzky placerade Kings och Kalifornien på hockeykartan och 31 år senare är LA Kings en hockeystorhet att räkna med och södra USA en hotspot för bra hockeylag.

Det gäller också för Kings, även om det varit skralt med framgångar efter Stanley Cup-triumferna 2012 och 2014. Förra säsongen slutade Kings som ligans poängmässigt näst sämsta lag, med bara Ottawa Senators bakom sig. Det var Kings värsta insats i ligan på 13 år.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

-----------
Förra säsongen: 15:e plats (sist) i Western Conference.
Slutspelet: Missade slutspelet.
Tränare: Todd McLellan (ny).
Nyförvärv: Joakim Ryan, back (från San Jose Sharks), Mario Kempe, forward (Arizona Coyotes), Martin Frk, f (Detroit Red Wings).
Förluster: Dion Phaneuf, back (till Toronto Maple Leafs), Brendan Leipsic, forward (Washington Capitals).
-----------------

Någon trejd av Gretzky-dignitet har Kings inte genomfört inför säsongen 2019-20; faktum är att Kings ledning hållit sig ganska lugn på trejdfronten.

Det mest uppseendeväckande är väl nye tränaren Todd McLellan, in från en misslyckad sejour i Edmonton Oilers, där han fick sparken förra hösten. Den 51-årige kanadensaren från Melville, Saskatchewan, har en del att ta tag i. Förra säsongen var Kings.

• Näst sämst i det offensiva spelet. Kings 202 mål underträffades enbart av Anaheim Ducks 199. Kings gjorde 2.43 mål/match. 

• Bland de sämsta lagen i det defensiva spelet. 263 mål innebar att Kings hade bara nio lag bakom sig i den statistiska kategorin. Kings släppte in ett snitt på 3.16 mål/match.

• I bottenskiktet i den statistiska kategorin spel i power play: 15.8 procent räckte till en 27:e plats i pp-statsen.

• 76.5 procent i spelet i numerära underlägen var tredje sämst i ligan och naturligtvis långt ifrån godkänt i en liga där spelet i speciel teams är så viktigt.

Kings hoppas nu att Todd McLellan, en erfaren tränare med 15 NHL-år i bagaget, ska skapa stadga, lugn, ro och stabilitet i den trupp som sargades så hårt av insatserna förra säsongen. Kings var ju kraftigt instabilt inte bara på isen, och utan också på tränarbänken: McLellan trädde till den 16 april när Willie Desjardins fått sparken - Desjardins som i sin tur ersatte John Stevens som sparkades i början av november sedan Kings inlett med bara fyra segrar på de 13 första matcherna.

 

[Läs också: Generationsväxlande Kings jagar slutspel igen]

 

- Jag förstår i vilket läge laget befinner sig, och jag gör det kanske mer än vad spelarna gör, säger McLellan till NHL.com. Jag har accepterat uppgiften och jag har en plan. Jag kan vara tålmodig, men när det handlar om uppsatta mål och träningsvanor, så'na saker vi pratat om och som spelarna ska utföra eller i alla fall försöka att utföra, då kan mitt tålamod tryta en smula.

I stort sett ska McLellan jobba med samma spelare som misslyckades så grovt förra säsongen.

- Jag tror att det här laget vann Stanley Cup för att spelarna visade attityd och karaktär och att det tog dem till toppen av det högsta berget. Inte för att det var det skickligaste laget, säger McLellan. Attityd och karaktär tar ingen ner i den djupaste dalen… spelarna måste bestämma sig nu när de anländer till säsongen: de måste anpassa sig, acceptera att ta ansvar för hur de tränar, för vilken nivå de sätter upp för sig själva och laget. Och jag ska vara med och skjuta på uppåt.

McLellan har säkrat en förstakedja som om den når sin verkliga potential kan producera bra: Alex Iafallo och Tyler Toffoli på varsin sida om Anze Kopitar. Med Derek Forbort och Drew Doughty bakom sig bildar den trion en mäktig femma. Uppställningen säkrades när Iafallo, en av få Kingsspelare som var bättre förra året än säsongen 2017-18, skrev på för ytterligare två år.

Kings har stärkt upp också på målvaktssidan, där Jonathan Quick är ett osäkert kort: Quick, 33, släppte in ett snitt på 3.38 förra säsongen och bokfördes för en räddningsprocent på ytterst mediokra 88.8 på 46 matcher. Men Kings har säkrat backup till Quick och Jack Campbell, 27, med betydligt bättre siffror (2.30/92.8) än Quick. Backupen heter Cal Petersen, 24, från Waterloo i Indiana. Petersen spelade elva matcher (2.60/92.4) i Kings förra säsongen, och hans nya tre-åriga kontrakt är intressant och säger en hel del om hur Kings ser på hans framtid: ett tvåvägskontrakt första året, men envägs de två avslutande säsongerna. Petersen lär få börja säsongen i farmarlaget Ontario Reign (i Ontario, Kalifornien), men garanterat har Kings general manager Rob Blake Petersens telefonnummer som kortnummer.

De trejder laget gjort i övrigt har till stor del gått i blå-gul riktning: Mario Kempe har kommit in från Arizona och Joakim Ryan, som ju är halvsvensk, från San Jose. Kings har också skrivit tre-åriga nybörjarkontrakt med draftvalen Tobias Björnfot, back från Djurgården, och med anfallaren Samuel Fagemo från Frölunda - de båda lånas ut till sina respektive svenska klubbar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.