Skip to main content

Mikael Granlund passar perfekt för Wild

Positionsbytet har lett till rekordsäsong för kedjan med Mikko Koivu och Jason Zucker

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com Staff Writer

Mikael Granlunds genombrott den här säsongen är tydligt.

Högerforwarden från Oulu i Finland har nått säsongsbästa I NHL vad gäller mål (15), assists (34) och poäng (49) på 54 matcher.

De i kretsen runt 24-åringen, som valdes som nr 9 I 2010 års NHL-draft, har olika förklaringar till kliven i hans utvecklig vad gäller effektivitet och produktion.

Det handlar om försvarsspelet och en perfekt matchning med kedjekamraterna Mikko Koivu och Jason Zucker, enligt coach Bruce Boudreau som förbereder sig inför Minnesotas match mot Detroit Red Wings i Xcel Energy Canter på söndag (3 p.m. ET; NBC, NHL.TV).

- Tittar vi tillbaka på klipp från 6-3-segern mot Vancouver Canucks den 4:e februari, ser man att de ligger helt rätt i defensiven hela matchen och de var starka I avsluten offensivt, säger Boudreau. Grunden ligger i försvarsspelet och det är det som gjort att de alla är plus-30 den här säsongen.

Granlund gjorde också sitt första hattrick i NHL mot Canucks.

Video: Wild-Canucks: Granlunds första hattrick

- Jag vet inte hur han använts tidigare, säger Boudreau. Allt jag vet är att jag såg honom i World Cup och Finland kunde inte göra mål. Men han hade ett finger med I spelet i allt de skapade och han spelade hårt.

- Jag satte ihop honom med Mikko där han får spela på kanten. Förra året spelade han som center en hel del. Jag vet inte om det har spelat så stor roll, men han och Mikko har verkligen hittat varandra. När vi lägger till Zucker, en annan yngling med mycket speed, så har kemin på något sätt blivit helt rätt.

 - Sedan de började spela tillsammans de varit så bra som vi blivit.

Wild leder Western Conference vad gäller poäng in (78) och mål (178), och har fått ut förstklassig produktion av Granlund, vars 35 poäng sedan den 7:e december är bäst I ligan tillsammans med San Jose Sharks-backen Brent Burns.

Granlund själv tror att en del av förklaringen är hans flytt ut på kanten.

- Jag har varit på gång tidigare, så det är svårt att säga, säger Granlind, Men vad än kemi är för någonting så har vi det i vår formation just nu.

- Vår kedja är rolig att spela i. Jag brukade vara center med är forward nu och det gör att det offensiva spelet öppnats upp. I defensiven behöver du inte gå så djupt ner och kriga om pucken. Det gör att det liksom frigörs energi till offensiven. Det är en stor skillnad.

Granlund berättar att han fick testa positionsbytet redan under förra säsongen.

- Då var det bara några få matcher, säger han. Men nu har det varit hela säsongen. Jag har spelar forward förut, så det är inte så stor omställning för mig. Jag känner att jag kan spela på båda positionerna och för mig spelar det egentligen inte så stor roll. Men vi har något riktigt bra på gång i laget nu och vi hoppas kunna fortsätta med det.  

Wild-kaptenen Koivu har ett annat synsätt på Granlunds framsteg.
- Jag ser mer än bara poängen, säger han. De brukar få mest uppmärksamhet från utomstående och media. Det är det de ser som ett genombrott, men för mig kom det för länge sedan.

- Det handlar om hela hans spel. Poängen är givetvis viktiga, men som lagkamrat och särskilt kedjekamrat, så uppskattas det två-vägs-spel han ger oss just nu. Det är en av de största anledningarna till att poängen kommit. Han deltar i försvarsspelet och vinner tillbaka pucken. Det gör att han därefter kan ta hand om det offensiva.

Winnipeg Jets rookie Patrik Laine var Granlunds lagkamrat i World Cup of Hockey 2016. Enligt honom är Granlund en kvickare och mer bestämd spelare nu.

- Han är en bra kille. Kanske inte den mest högljudda I rummet, men han låter spelet på isen tala, säger Laine. Han är en fantastisk spelare så alla har kunnat se den här säsongen.

- Jag tror han jobbat väldigt hart den här sommaren för att få de första skären att bli mer explosiva och det har slagit väldigt väl ut. Han är mycket snabbare nu, vilket gör det enklare för honom att dominera. Arbetet han lagt ner har betalat sig.

Granlund menar att den lagkänsla som finns I Wild hjälper alla I laget, men han lifter fram Koivu som en viktig nyckel för sin egen framgång.

- Han är en god vän, vilket såklart spelar in, säger Granlund. Han är en så bra center och hela kedjan har försvarsspelet i första rummet. Vi spelar hårt i defensiven och skapar chanserna utifrån det. Jag tror inte det går att hitta en bättre defensiv center i den här ligan. Han gör ett fantastiskt jobb i defensiven och skapar lägen för mig och Zucker.

Se mer