Skip to main content

Toronto vann jakten på Tavares

Sommarens stora värvning hamnade i Maple Leafs, som nu kan sikta högt

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals firande av Stanley Cup, den årliga draften samt de mest intensiva dagarna av free agent-perioden i backspegeln tar NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Från de vassaste nyförvärven till nya prospect och kontraktsförlängningar bryter vi ner lag för lag.

Idag, Toronto Maple Leafs

De var många klubbar som slogs om storstjärnan John Tavares efter att han aviserat att han skulle prata med andra klubbar och eventuellt lämna New York Islanders, som han varit trogen under hela sin karriär. Toronto var ett av lagen och den 1 juli tyckte sig den 27-årige stjärncentern att Leafs lockat bäst och bestämde sig för att skriva på för laget som var hans favorit när han växte upp.

- Där Maple Leafs befinner sig som organisation och lag, och givetvis med de känslor jag har eftersom jag kommer härifrån och inser vilken möjlighet det här kan vara, så kändes det helt enkelt bara rätt, sa John Tavares på en presskonferens som hölls i Toronto samma dag.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

Kyle Dubas hade därmed fått en smakstart på sin karriär som Torontos nya general manager, en roll han fick i maj sedan Lou Lamoriello fått lämna posten efter tre år i klubben. Att affären med Tavares gick i lås ger Leafs möjligheten att mönstra tre offensivt riktigt starka kedjor till hösten. Väljer tränaren Mike Babcock att behålla formationen med Auston Matthews, William Nylander och Zach Hyman kan han fortsätta att matcha Kadri med Patrick Marleau och Mitch Marner och sedan skapa en ny kedja med Tavares, AHL-slutspelets MVP Andreas Johnsson och finske speedkulan Kasperi Kapanen. Ett avundsvärt överflöd av talang som gör Toronto Maple Leafs till en Stanley Cup-utmanare.

Video: OTT-TOR: Marner går runt Anderson och gör mål

- Det viktigaste för att övertyga honom var att presentera spelarna som John ska spela med. I slutändan är det det som gör att spelare vill komma till vissa lag, vilka spelare de ska spela tillsammans med och vistas med varje dag, sade general managern Dubas.

John Tavares intåg i klubben lyfter hela forwardssidan, men jakten på att få hans namnteckning innebar att andra spelare fick lämna för att frigöra plats och löneutrymme. James van Riemsdyk, lagets bästa målskytt förra säsongen, blev klar för Philadelphia Flyers, centern Tyler Bozak blev klar St. Louis Blues och veteranen Tomas Plekanec återvände till Montreal Canadiens. Det är platser som däremot kan ersättas av de som Leafs i gengäld värvat. 

På plussidan finns nämligen, förutom Tavares, bland annat svenskarna Andreas Johnsson, Pär Lindholm och Rasmus Sandin. Johnsson övertygade i AHL under förra säsongen och visade de gånger han fick chansen i NHL att han har kvalitéer att möta de allra bästa. För Lindholm blir kommande säsong hans första i NHL. Den 26-årige centern lämnar Skellefteå AIK efter att förra säsongen blivit fyra i SHL:s poängliga med 47 poäng och skulle mycket väl kunna bli coach Mike Babcocks val som fjärde center. Sandin draftades i den första rundan av Maple Leafs, och skrev sedan på ett treårigt rookieavtal med klubben. Ett avtal som börjar gälla direkt, men frågan är fortfarande var det blir spel kommande säsong, om det blir i SHL med Rögle, eller på andra sidan Atlanten.

- Ja, vi har haft positiva diskussioner med Toronto. Men vi har inte kommit fram till något beslut om han ska spela här i Rögle eller inte. Rasmus [Sandin] tränar med oss nu den kommande månaden innan han åker över på campen, säger Rögles sportchef Chris Abbott till Helsingborgs Dagblad. 

In i laget har också den 28-åriga forwardsduon Tyler Ennis och Josh Jooris kommit. De båda har värdefull NHL-rutin och breddar Toronto som med alla förstärkningar under sommaren siktar på att gå längre än den första slutspelsrundan, vilket de inte gjort de två senaste säsongerna. 

 

[Relaterat material: Tunga förlängningar i starkt Tampa]

 

Blir det inte så i år kommer framtiden åtminstone se ljus ut. För förutom 29:e valet Sandin draftade Leafs ytterligare åtta spelare under draftehelgen i Dallas. Som andra spelare tingade Dubas backen Sean Durzi som förra sommaren inte draftades i Chicago, men som under säsongen sprätte in 49 poäng på 40 matcher i OHL. Det gjorde att Leafs fick upp ögonen för honom.

- Jag är en spelare som styr spelet genom mitt spelsinne. Det är något jag haft länge och i takt med att mina skills utvecklats, tycker jag att jag blivit bättre. Jag är mer av en offensiv spelare nu, sen spelare som kan styra ett powerplay, säger Durzi till Leafs hemsida. 

Toronto gick all in för free agent-centern Tavares, och vann dragkampen framför en rad andra klubbar. Det var deras största mål under sommaren, de lyckades och över en natt blev de en av favoriterna till att vinna nästa säsongs Stanley Cup. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.