Skip to main content

Isles blandar och ger efter tunga avskedet

Tavares flytt hänger tungt över klubben, men ljusglimtar står att finna

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals Stanley Cup-firande i backspegeln och med draften och de mest intensiva dagarna av free agents-perioden över, gör NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Vi går igenom lag för lag och tittar på de vassaste nyförvärven, de starkaste framtidsnamnen och de bästa kontraktsförlängningarna.

Idag, New York Islanders

Det var beskedet som alla Islanders-fans, ja hela organisationen, bävat inför:

"John Tavares lämnar New York Islanders."

Beslutet framkallade starka reaktioner hos många fans. Fans som kände sig svikna. Även Tavares tycktes ha kämpat med beslutet och var märkbart tagen i det öppna brev han nyligen publicerade i The Players Tribune:

- Jag gav er allt jag hade, löd en mening.

- Jag tar inte illa upp, jag förstår er, sade en annan.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

I rådande läge är det dock värt att dra sig till minnes det klassiska epitetet "ingen spelare är större än laget". Speciellt ett lag som New York Islanders - en anrik klubb vars historia (fyra Stanley Cups) inger respekt runt om i NHL.

Men att förlora John Tavares till Toronto Maple Leafs under den första dagen av årets free agency sved. Det sved rejält. Tavares var, i många fans sinne, den utvalde. Kaptenen och ledaren som skulle bära Islanders åter till det förlovade landet och erövra klubbens första Stanley Cup sedan 1983. Så blev det inte. Trots förlusten av Tavares finns det ljusglimtar att urskilja ur New York Islanders händelserika sommar.

Först ut: virvelvinden Lou Lamoriello.

Lamoriello utsågs den 22 maj till "president of hockey operations" för Islanders. Han sparkade sedan general manager Garth Snow och coach Doug Weight. Lamoriello tog snabbt över även som general manager och försökte in i det sista övertyga John Tavares om att Islanders åter skulle bli en stormakt i NHL, bland annat genom att anställa Stanley Cup-vinnaren Barry Trotz som ny coach. Även om Lamoriello i slutändan inte lyckades få Tavares signatur på papper, så var det definitivt inte för att han inte försökte tillräckligt hårt.

- Vi försöker lära känna oss själva och laget för att få en bild av vad vi har här. Jag, Barry och hela lagets organisationen kommer vara väl förberedd för kommande säsong, sade Lamoriello till SiriusXM NHL.

Tweet from @NYIslanders: Welcome to the #Isles Noah Dobson and Oliver Wahlstrom! #NHLDraft pic.twitter.com/7ackt9SE3L

I draften hade Islanders två tidiga val i första rundan. Val som användes till att plocka Oliver Wahlstrom och Noah Dobson - två högt rankade nordamerikaner som av scouter förutsågs gå bland de första 6-8 spelarna. Wahlstrom förutspås kunna bli en poängproducerande forward med en näsa för målskytte, medan Dobson beräknas bli en stabil tvåvägsback med topp-4 potential. I andra rundan fick Lamoriello även tag på Bode Wilde, en spelare många scouter räknade med i första rundan.

Överlag en mycket framgångsrik draft för Lamoriello och Islanders.

I free agency var man däremot inte lika lyckosamma. Utöver att tappa John Tavares förlorade klubben även stabila backen Calvin De Haan som skrev på ett fyraårskontrakt med Carolina Hurricanes. Thomas Hickey säkrades visserligen upp för fortsatt spel med Islanders, men tappet av De Haan är trots allt en klar förlust för en backsida som sedan tidigare inte såg överväldigande djup ut.

Video: TOR-CAR: Komarov sätter dit den i boxplay

Lamoriello iscensatte sedan "Operation Maple Leafs". Väldige tuffingen Matt Martin hämtades in med hjälp av en bytesaffär och en annan fjärdekedjespelare, retstickan Leo Komarov, lockades över med hjälp av ett fyraårskontrakt. För att förstärka anfallet ytterligare hämtades centern Valtteri Filppula och Jan Kovar, poängspruta i KHL, in.

Frågan är hur många mål och assist dessa herrar förväntas bidra med kommande säsong. Komarov och Martin är mer kända för sin tuffhet, tacklingsförmåga och förmåga att reta upp motståndaren, än att sätta pucken i nät. Filppula har visserligen kapacitet att vara ett hot i offensiven, men har inte nått över 50 poäng på fem säsonger. Kovars förmåga att göra poäng i KHL går inte att ifrågasätta, men hur väl kommer den översätta till mindre rinkar med snabbare spel i NHL?

Slutligen plockades Robin Lehner in på ett ettårskontrakt för att förstärka på målvaktspositionen. Med en lön på enbart 1,5 miljoner dollar får det ses som ett av de mest prisvärda kontrakten som Islanders delat ut denna sommar.

 

[Relaterat material: Robin Lehner klar för New York Islanders]

 

Läget i Islanders efter sommarens händelser får alltså anses vara en blandad kompott. Lamoriellos beslut att plocka in Barry Trotz som ny coach - Trotz plockade sedermera in sin tidigare assistent i Capitals, Lane Lambert, till Islanders - var tveklöst det rätta. Trotz är en tränare som varit framgångsrik båda då han jobbat med stjärnlösa lag med små resurser (Nashville) och profilstarka lag med superstjärnor (Washington). Han kommer göra Islanders gott. Vidare är Wahlstrom och Dobson en duo med framtiden för sig. Det är inte alls någon omöjlighet att dessa två talanger inom bara något år båda har en fast plats i Islanders laguppställning. Speciellt Wahlstrom, en utpräglad skytt, ser nog många Islanders-fans fram emot att se i en kedja med lagets kvarvarande stjärna; 21-årige speluppläggaren Matthew Barzal.

De kontrakt Lamoriello delade ut i free agency går däremot att ifrågasätta. Många av de spelare som plockades in närmar sig eller har passerat 30-strecket. Ingen av dem är känd för sin rappa skridskoåkning. Med facit i hand ser Islanders ut att få ytterligare en tuff säsong där en slutspelsplats skulle vara i bästa laget.

Processen att förbättra klubben på lång sikt har dock inletts på allvar och med namn som Barzal, Dobson och Wahlstrom anförda av en tränare som Trotz är det ingen omöjlighet att klubben en dag kan få återuppleva sina glansdagar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.