Skip to main content

Han blir nyckeln i Arvidssons frånvaro

Kevin Fiala får jättechans i Predators toppkedja efter svenske stjärnans skada

av Uffe Bodin @UffeBodin / skribent NHL.com/sv

Bakslagen duggade tätt för Nashville Predators på torsdagen. Inom loppet av ett par timmar kom beskeden att både Viktor Arvidsson och P.K. Subban satts upp på skadelistan. 

Arvidsson, som har gjort åtta mål och 13 poäng på 13 matcher, blir borta i upp till två månader till en följd en bruten tumme.

- Det är ett bakslag. Han är en kille som fungerar som en motor för vårt lag. Han gör många bra saker och spelar i många olika situationer. Men nu är det en möjlighet från någon annan att kliva fram, säger coachen Peter Laviolette till NHL.com/sv om förlusten av Arvidsson.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag tycker att vi har tillräckligt med killar i omklädningsrummet för att täcka upp för den här förlusten. Det ger vissa killar chansen att visa vad de kan göra och göra det mesta av den chansen. 

Efter att ha testat Colton Sissons i förstakedjan intill Ryan Johansen och Filip Forsberg efter Arvidssons skada valde Laviolette en annan lösning i natt. Den som fick den chansen där i mötet med Arizona Coyotes, en match som Predators förlorade med 1-2, var Kevin Fiala.

- Det är en fantastisk möjlighet för en kille som Kevin som antagligen alltid vill ha mer istid än han får, säger Laviolette.

- Han kommer att få fler tillfällen nu och antagligen spela 18 till 20 minuter per match och visa vad han kan göra.

Mot Arizona blev det 20 minuter och fyra skott på mål, men Fiala var också inne på bägge baklängesmålen i matchen. Schweizaren fick något av ett genombrott i fjol när han sköt 23 mål och hade 48 poäng i grundserien. Då bildade han en fruktad andrakedja med Kyle Turris och Craig Smith. Den enheten har inte fungerat lika bra den här säsongen och 22-åringen har bara mäktat med två mål på 19 matcher så här långt. Speltiden med Forsberg och Johansen skapar förutsättningar för en nytändning efter en hackiga starten.

- Det är svårt att ersätta "Arvi", men andra killar får visa att de har vad som krävs för att göra det, säger Filip Forsberg.

Positivt för Predators var att både Calle Järnkrok och Austin Watson var tillbaka i spel i natt. Järnkrok, som tog Fialas gamla plats i formationen med Turris och Smith, återvände till spel efter att ha missat en veckas spel. Watson hade en assist på Nick Boninos tröstmål efter att ha varit avstängd de första 18 matcherna den här säsongen. Det är en duo som kommer att fylla varsin viktig funktion. Inte minst nu när Arvidsson saknas.

- (Watson) är en fysisk kraft som jag kanske inte skulle säga att vi har saknat, men han är i alla fall en uppgradering jämfört med vad vi har haft, säger Laviolette.

- Han är i riktigt bra form. Han kommer att vara redo att bidra.

Subbans skada, som han ådrog sig i förlustmatchen mot San José Sharks natten mot onsdag, är av mer oklar natur än Arvidssons. Det handlar om en underkroppsskada, men någon tidslinje för hur länge han kommer att vara borta har inte offentliggjorts.

 

[Relaterat material: Viktor Arvidsson har bruten tumme]

 

Subban lämnar givetvis ett stort hål bakom sig, men det faktum att laget har ytterligare tre elitbackar i Roman Josi, Mattias Ekholm och Ryan Ellis gör att tomrummet inte blir lika stort som det skulle vara i de flesta andra lagen. 

I mötet med Arizona var veteranen Dan Hamhuis lämpligt nog tillbaka efter skada och åt upp drygt 18 minuters istid. De tre toppbackarna spelade mellan 24 och 27 minuter var medan tredje backparet Yannick Weber och Matt Irwin fick under tio minuter vardera. Det om något är bevis nog för att Subbans frånvaro, hur lång den än må bli, kommer att kunna bli hanterbar för Predators.

Med det sagt behöver laget prestera bättre än vad som varit fallet senaste tiden. Nattens förlust i Arizonaöknen var den tredje raka på bortais - efter att ha vunnit de åtta första. Laget fortsätter framför allt att underprestera i powerplay, där man bara gjort mål på 10,8 procent av sina försök. Med det är man klart sämst i hela ligan.

Med tanke på hur bra Predators spelar med lika många spelare på isen skulle en boost i powerplay göra enorm skillnad. Men det blir åtminstone för stunden utan Viktor Arvidsson och P.K. Subban, två spelare som normalt sett har förmågan att göra skillnad i den spelformen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.