Skip to main content

Chad Johnson stjäl rubrikerna i Flames mål

Den givne andremålvakten kom in och storspelade sig till en plats som försteman

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Chad Johnson har aldrig fått pröva på att vara förstemålvakt.

Så när han väl fick chansen - då tog han den. Johnson kom in som backup-målvakt till Brian Elliott, men han har verkligen stulit rubrikerna.

Nu senast på onsdagen då han höll nollan för tredje gången i november när hans Calgary Flames besegrade Toronto Maple Leafs med 3-0.

- Jag försöker spela samma spel i varje match. Det blev några returer men de tog backarna hand om. Det var viktigt att vinna på hemmaplan nu; man vill ha den där känslan av att när motståndarna kommer hit så vet de att det blir svårt. Vi har publiken med oss och pucken studsar vår väg... det handlar om att vi ska spela vår hockey, på vårt sätt, sade Chad Johnsson till Flames hemsida efter matchen.

- Och gör man resultat så blir ju det uppmärksammat.

Lyckat på ett sätt. Mindre lyckat på ett annat: Johnson är en skygg person med stor integritet. Han ställer upp när någon vill prata, men han säker sig aldrig till rampljuset.

- Jag behöver inte uppmärksamheten. Det finns folk som älskar den, som älskar att stå framför en kamera. Men jag står hellre i bakgrunden, sade Johnson till Calgary Herald när han värvades i somras. Jag är inte den som finns överallt och försöker framhäva mig själv utanför rinken. Jag är en hockeyspelare, kort och gott.

En, har det visat sig, väldigt bra hockeyspelare. Och Calgary Flames lagledning är naturligtvis jättenöjda med sitt försäsongskap på free agent-marknaden: en kapabel målvakt till det facila priset av 1,7 miljoner dollar.

Calgary Flames missade slutspelet med marginal förra säsongen, och klubben valde att rensa rejält längst bak. Fyra målvakter försvann. Exit tre finländare och en schweizare: Karri Rämö, 2,63 i insläppta mål per match, 90,9 i räddningsprocent, Jonas Hiller (3,51/87,9), Joni Ortio (2,76/90,2) och Nicklas Bäckström (3,35/88,1).

Entré de två kanadensarna Brian Elliott och Chad Johnson. Elliott, 31, med elva NHL-år i trunken och närmast från St. Louis Blues. Johnson med sju NHL-år och närmast från Buffalo Sabres.

En bra affär på flera sätt. Johnson för 1,7 miljoner dollar och Elliott för 2,5 är 300.000 mindre än vad bara Hiller kostade förra säsongen och, enligt Sportsnet, 4,1 miljoner mindre än vad Flames betalade Hiller och Rämö.

Förra säsongen startade Johnson i 40 matcher för Sabres, en mindre än hälften, och det var flest matcher någonsin under en säsong för 30-åringen från Saskatoon i Saskatchewan.
Den här säsongen skulle Johnson vara back-up, var det tänkt, till den mer prövade Elliott. Men Johnson vände på planerna och har jobbat till sig rollen som förstemålvakt i Flames.

Den välväxte Chad Johnson, 191 centimeter och 91 kilo, startade säsongen med en formidabel insats mot Vancouver Canucks och släppte bara ett mål på 31 skott. Ett skönt GAA på 96,8 att inleda säsongen med. Därefter två mindre bra matcher, sammanlagt åtta mål i baken mot Buffalo och St. Louis och läge för Brian Elliott att ta över. Tillfälligt. Efter 1-5 mot Chicago Blackhawks var Johnson tillbaka i målet.

Men i november har Johnson varit mycket bra: sju segrar på tio matcher och hållna nollor mot Minnesota Wild, Columbus Blue Jackets och Toronto Maple Leafs.

Mot Toronto på onsdagskvällen (läs: torsdagsmorgonen, svensk tid) höll Johnson nollan när Flames vann med 3-0, tog 39 skott och kan summera november med 93,92 i räddningsprocent och 1,80 i GAA.

Johnson har totalt under säsongen släppt in 18 mål på 296 skott, har så här långt åtta segrar på 13 matcher, en räddningsprocent på 93,0 och 2,06 i GAA. Då ingår plumpen mot Philadelphia Flyers den 27 november, fem mål i baken men ändå 38 räddningar på 43 skott.

Matchen mot Maple Leafs på onsdagskvällen var den första hemma i Scotiabank Saddledome efter sex raka bortamatcher, Flames längsta bortasväng den här säsongen.

- Grabbarna gör det bra och då kan jag göra resultat, säger Johnson. Och när man gör resultat så blir ju det uppmärksammat.

Och Flames coach Glen Gulutzan är inte sen att lovprisa sin målvakt.

- Se på alla de riktigt bra målvakterna i ligan, de lyfter alltid sina lag. Och det gör han (Johnson) också. Det hjälper laget, det ger dem mer istid och det låter dem spela offensivt eftersom de vet att de inte ligger illa till om pucken går ner där (i egen försvarszon). Han har gjort ett fantastiskt jobb, sade Gulutzan.

Flames nästa match är i morgon, fredag, på hemmais mot Minnesota Wild.

Se mer