Skip to main content

"Skitglad att få stanna kvar här och lira"

Svenske rookien får stanna kvar efter att ha bidragit till Devils bästa säsongsinledning på 24 år

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

När New Jersey Devils började förberedelserna inför säsongen 2017-18 hade general manager Ray Shero och coach John Hynes en tydlig målbild. Devils skulle bli yngre, spela snabbare och tävla mer. Tio matcher in på säsongen har de verkligen levt upp till det, vilket gett dem den bästa säsongsstarten på 24 år.

Svenske superrookien Jesper Bratt, är en stor anledning.

Ni som hängt med i NHL-hockeyn den här hösten kan historien vid det här laget. Bratt, förra året i allsvenska AIK, tog oväntat plats i New Jersey Devils och gjorde supersuccé under säsongens första omgångar med sex poäng på Devils tre första matcher. Han utmärkte sig inte bara i poängprotokollen utan också spelmässigt och fick massvis med istid av tränare Hynes.

- Om det är någon som har överraskat på oss den här säsongen är det Bratt. Hans jämna nivå han spelat på har varit mycket bra. Hans fart, spelsinne och tävlingsinstinkt har varit väldigt hög, sa Hynes efter de inledande matcherna.

Video: NJD-ARI: Hall serverar Bratt i powerplay

Efter ett par poänglösa matcher har Jesper Bratt trampat igång igen. Han hade en målgivande passning och satte en iskall straff i matchen mot Senators i fredags och i går (lördag) låg den 19-årige svensken bakom tre av målen när Devils slog Arizona Coyotes med 5-4.

- En fantastisk känsla att få göra ett avgörande mål med sådan här atmosfär och i en viktig match. Det var väl lite samma läge som när jag gjorde första målet i NHL, jag fick den i drömläget, säger Bratt till TT.

Bratt spelade fram till Taylor Halls båda fullträffar och satte själv avgörande 4-3, framspelad av just Hall.

- Jag såg att deras boxplayspelare var ganska utspridda och finns det möjlighet att slå en lång passning i powerplay så kommer det bli en bra chans av det, säger Hall till NHL.com om hur han hittade fram till Bratts fjärde mål för säsongen.

Matchen mot Coyotes innebar Devils och Bratts tionde för säsongen vilket innebär att han passerat gränsen för när kontraktet börjar räknas. Han kommer efter succén få stanna i Devils, något han fick reda på för ett par dagar sedan.

- När det väl blev klart att jag skulle få stanna blev det såklart lite lättare att bara slappna av och gå ut och köra. Det var jäkligt skönt när samtalet kom, jag är skitglad att få stanna kvar här och lira, säger Bratt till TT.

På bara tio matcher har Bratt, som draftades i sjätterundan 2015, lyckats med två trepoängsmatcher och sammanlagt levererat tio poäng. Med det ligger han trea i lagets interna poängliga, före spelare som draftettan Nico Hischier och Marcus Johansson.

Bratt, Hischier och backen Will Butcher är tre av anledningarna till att Devils i skrivande stund leder Metropolitan Division på 16 poäng och spelar den hockeyn som Shero och Haynes drömde om inför säsongen.

- En av de saker man gör direkt när man tar över ett lag är att man bestämmer hur vi ska spela och identifierar spelare som kan spela på det sättet. Jesper är en sådan spelare och Nico Hischier en annan, har Hynes sagt till The Hockey News.

Sen var det ju det här med Devils bästa start på 24 år. För att hitta ett likande facit - åtta segrar på de tio första matcherna - måste vi gå tillbaka till säsongen 1993-94 enligt NHL PR.

- Grabbarna ska ha beröm. De har hittat sätt att hålla i det här och har levererat när i viktiga skeden av matcherna. Det är något vi inte har klarat av de senaste åren så det är verkligen en förbättring, säger Hynes.

Se mer