Skip to main content

Andersen visade klass i kassen för Leafs

28-årige dansken gjorde 36 räddningar när Toronto studsade tillbaka med seger

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Förväntningarna var höga på ett ungt och talangfullt Toronto Maple Leafs inför den här säsongen, och ingen kan säga något annat än att de har infriats så här långt. Efter nio spelade matcher har laget bärgat sju segrar och bara förlorat två. Med 14 poäng är de tvåa i hela ligan bakom glödheta divisionsrivalerna i Tampa Bay Lightning.

Offensiva supertalanger som Auston Matthews och William Nylander levererar mål och assist, och några tecken på andraårsförbannelser hos de här båda spelarna tycks inte finnas att oroa sig över. Efter en produktionsmässigt trög period kan det också ha lossnat lite för Mitch Marner, som stod för två assist och flera bra aktioner i måndagens seger mot Los Angeles Kings.

Några problem med målskyttet har Maple Leafs knappast att oroa sig över. Laget har smällt in hela 40 mål på nio matcher och leder NHL:s målliga, inte minst i kraft av att de har tre kedjor som stadigt levererar.

Men om man ändå ska anstränga sig för att hitta en akilleshäl hos laget så är det defensiven. 30 insläppta mål på nio matcher placerar i skrivande stund Maple Leafs på 25:e plats i ligan. Förstemålvakten Frederik Andersen står på 90,0 i räddningsprocent och 3,24 insläppta mål i snitt per match efter sina åtta spelade - vilket är fjärran från fjolårets notering om 91,7 procent och 2,48 insläppta. Då fick han ändå en bra boost i de siffrorna med gårdagens insats mot Los Angeles Kings.

Men: just den insatsen säger en del om att Torontos 30 insläppta mål knappast kan lastas på Andersen personligen.

Den 28-årige dansken gjorde sin bästa match för säsongen och stod för 36 räddningar, varav hela 27 stycken inom loppet av matchens första 30 minuter, när Leafs vann med 3-2. Los Angeles Kings ägde det mesta av spelet och skapade flera heta målchanser, men Andersen stod pall.

- Det blev aldrig några returer. Han spelade mycket bra för oss, säger comebackande Leafs-backen Roman Polak, som var åter i den blåvita dressen efter att ha kämpat sig igenom skadan han drabbades av under vårens slutspel och till sist skrivit på ett ettårskontrakt värt 1,1 miljoner dollar på söndagen.

Andersen har också bitvis haft en otacksam roll i ett offensivt präglat Leafs. Segern mot Los Angeles var extra viktig med tanke på att Leafs förlustmatch mot Ottawa senast var mindre smickrande för lagets försvar. Toronto släppte till hela 17 målchanser på lördagen, och flera av dem var frilägen och farliga kontringar. Men de insläppta målen tycks inte ha påverkat målvakten i någon större utsträckning, inte heller det faktum att statistiken så här långt är medelmåttig.

- Statistik är inget jag oroar mig över. Det jag tittar på är video och jag förbereder mig på samma sätt oavsett hur min statistik ser ut. Jag tar mig an insläppta mål och räddningar på samma sätt, och antingen är det något jag måste ta lärdom av eller något jag gjort bra, säger Frederik Andersen till Sportsnet efter segern mot Los Angeles.

Dessutom är Toronto ett topplag, oavsett statistiken. Inte minst på grund av lagets elektriska offensiv. Och någon frustration hos Andersen över lagets defensiv har lagkamraterna inte märkt av.

Video: TOR-LAK: Andersen stoppar Pearson

- Han är en bra kille, så jag tror inte det spelar honom någon roll. Förra året förlorade vi många tighta matcher och nu vinner vi dem. Jag tror han är nöjd med att vi vinner, och han hjälper oss mycket, säger lagkamraten Leo Komarov.

Coach Mike Babcock är också väl medveten om att Leafs ännu letar efter stabiliteten i försvarsspelet, inte bara i egen zon utan över hela banan. Därmed har han haft fullt förtroende för sin danske burväktare genom hela säsongsstarten. Under den första perioden i måndags stormade Kings friskt genom mittzon och kom i flera farliga lägen, men Andersen höll mestadels tätt.

- Jag tycker Freddie gjorde de räddningar han skulle göra och att han var stabil. De tog sig upp i banan för lätt i första perioden. Vi låg inte på dem tillräckligt hårt, men det tog sig ju längre matchen gick, säger Babcock till Sportsnet.

Inför matchen hade Toronto också gjort flera förändringar i försvarsuppställningen. Förutom att veteranen Roman Polak klev in och gjorde sin första match för säsongen så fick Connor Carrick sitta på läktaren matchen igenom, och tidigare under dagen valde klubben att skicka svensken Calle Rosén till Toronto Marlies i AHL för att få spela matcher efter att ha sett två raka matcher från läktaren.

Frederik Andersen menar också att försvarsspelet blev bättre efterhand under matchen, och att det hjälpte honom prestera på den nivå han kan.

- Jag tycker vi höll dem på utsidan, och jag fick se de flesta skotten och kunde komma ut ur målgården. I tredje är vi bra på att stänga ner matchen så det kändes bra idag, säger Andersen till NHL.com.

Toronto har nu två dagar på sig att slipa vidare på försvarsspelet innan nästa match hemma mot Carolina Hurricanes på torsdag, ett lag som ligger tredje sist i ligans måltabell med bara 17 gjorda på sex matcher.

Se mer